Renuncia a su salario como legisladora no afectó la prosperidad financiera de la congresista estadounidense María Elvira Salazar

A pesar de haber renunciado a su salario de legisladora federal de $174,000 anuales durante los últimos nueve meses, en un intento hasta ahora infructuoso de establecer un centro de capacitación laboral, las finanzas de María Elvira Salazar mejoraron notablemente desde que entró en el Congreso en enero.

Según un reporte de Alex Daugherty para El Nuevo Herald, la declaración financiera recién presentada por Salazar reveló que las acciones que posee en una empresa de atención médica y que promovió en televisión antes de ocupar el cargo de elección, se dispararon en valor de $100,000 a $250,000 en 2020 a por lo menos $1 millón, y potencialmente hasta $5 millones en 2021. Una hipoteca en peligro de ejecución que pertenecía a su ex esposo —pero que la incluía a ella como deudora— se liquidó en noviembre de 2020 después que se le dijera a su ex marido que desalojara la propiedad.

La representante dijo que una antigua pareja, a la que no quiso identificar, sigue manteniendo a su familia a pesar de que la pandemia en curso los obligó a posponer un matrimonio previsto para este año. Los legisladores federales están obligados a declarar los bienes de sus cónyuges en sus declaraciones financieras anuales, pero no los bienes de parejas con quienes no estén casados.

“Quiero casarme y el COVID lo ha trastocado todo. Tenemos que esperar un poco más”, dijo Salazar, añadiendo que su pareja “me ayuda” con los gastos. “Vivimos juntos y las personas que viven juntas se ayudan mutuamente. Tengo ahorros y puedo echar mano a mis ahorros”.

Salazar, republicana por Miami en su primer período, dijo que está trabajando con la Comisión de Ética de la Cámara para encontrar la manera de establecer un “centro de prosperidad” en Miami que ayude a los electores a encontrar empleo, les enseñe un oficio o les ayude a conseguir un contrato del gobierno federal. Su plan inicial, una promesa hecha durante su exitosa campaña al cargo el año pasado, era usar su salario para financiar el centro y contratar personal adicional para ayudar con las cuestiones de empleo, pero la Comisión de Ética le dijo que era un uso autorizado de fondos y personal.

En su lugar, Salazar dice que ahora está tratando de trabajar con las universidades locales para poner en marcha el centro.

“Sucederá en el futuro, cualquier persona que viva en el Distrito 27 y que quiera venir a mi centro de prosperidad lo conocerá”, dijo Salazar, y añadió que planea usar sus privilegios de franqueo en el Congreso para enviar folletos publicitarios del centro cuando abra.

“Ese es el único dinero que puedo usar porque la Comisión de Ética no me permite usar ninguno otro si lo hago desde mi oficina del Congreso”, dijo Salazar.

Salazar representa el 27º Distrito del Congreso de la Florida, que incluye Miami Beach, la mayor parte de Miami y las zonas costeras del Condado Miami-Dade. El distrito se considera competitivo y fue ganado por el presidente Joe Biden en 2020, aunque por un margen mucho menor que en 2016 ante el fuerte desempeño del ex presidente Donald Trump en Miami.

Salazar no tiene oponentes en las primarias y solo una contrincante demócrata anunciada para 2022: Janelle Pérez, copropietaria de una empresa de atención administrada por el Medicare y activista LGBTQ. La ex representante federal Donna Shalala, a quien Salazar derrotó en 2020, está considerando postularse al escaño.

Antes de entrar en el Congreso en enero, Salazar presentaba el programa de televisión semanal De Noche Con María Elvira Salazar, pagado por Cano Health, un proveedor de atención médica primaria que trabaja principalmente con pacientes del Medicare y el Medicaid en la Florida y Texas.

Parte de su compensación por parte de Cano fueron 5,000 acciones de clase B de la empresa matriz de Cano Health, que empezó a cotizarse en bolsa en junio. Antes de entrar en el cargo, Salazar fijó el valor de sus acciones de Cano entre $100,000 y $250,000. Pero esas mismas acciones, que según Salazar no ha vendido, valen ahora entre $1 millón y $5 millones.

“Eso era parte de mi compensación cuando estaba al aire. No sabía que esas acciones iban a subir tanto”, dijo Salazar. “Yo no las controlo. El precio es el precio. Esperemos que se mantenga así y siga subiendo”.

Salazar dijo que no recibió acciones adicionales de Cano desde abril de 2020, cuando su formulario de divulgación financiera presentado como candidata al Congreso enumeró por primera vez las acciones de Cano, y diciembre de 2020, cuando puso fin a su programa de televisión después de ser elegida al Congreso en noviembre.

Los legisladores están obligados a informar del valor de los activos por rango lo que hace imposible una contabilidad precisa de su patrimonio neto.

Pero mientras que las acciones de Cano han subido mucho de explotado de valor, una empresa separada en la que Salazar invirtió antes de entrar en el Congreso no lo está haciendo tan bien. Salazar tenía una participación d 50% en un centro de atención pediátrica de Perrine llamado 7 Heaven for Kids PPEC.

Desde entonces, ha reducido su participación en la empresa al 20%, y ha dicho que ya no participa en las operaciones diarias del centro de cuidado infantil. En su declaración de 2020, su inversión en 7 Heaven for Kids tenía un valor de entre $250,000 y $500,000. En 2021, su divulgación citó el activo con un valor de entre $15,000 y $50,000.

“Básicamente, en febrero, entró otro socio, así que eso redujo las acciones de todos en la compañía”, dijo el abogado de Salazar, Jason Torchinsky. “En la empresa en sí no ha habido prácticamente ninguna actividad financiera”.

Salazar dijo que el negocio tuvo dificultades para atraer clientes “por culpa del COVID”.

Y los ingresos de Salazar por su trabajo en los medios de comunicación parecen estar disminuyendo. Después de recibir $131,000 de YouTube en 2019, en su mayoría de los anuncios en las vistas de video, recibió $20,000 en 2020 y $5,300 en 2021.

Salazar dijo que “no ha prestado mucha atención” a su canal de YouTube y dijo que otra persona está administrando la cuenta. No está segura de si seguirá ganando dinero con sus videos online.

Los legisladores solo pueden ganar hasta el 15% de su salario anual por trabajos realizados fuera de sus funciones oficiales. No hay límite en los ingresos que un legislador puede obtener de las inversiones.


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