Encargado de la seguridad del presidente Jovenel Moïse en Haití era sospechoso en una investigación sobre narcotráfico

En la imagen, Dimitri Hérard y Jovenel Moïse

El comandante a cargo de la vigilancia de la casa del presidente haitiano se convirtió rápidamente en sospechoso del asesinato del presidente Jovenel Moïse el mes pasado cuando su equipo de seguridad desapareció inexplicablemente, lo que permitió a los sicarios ingresar a la residencia con poca resistencia y matar al presidente en su propia habitación.

Según un reporte de María Abi-Habib para The New York Times, pero funcionarios actuales y anteriores dicen que el comandante, Dimitri Hérard, ya era sospechoso en un caso separado que la Administración de Control de Drogas de Estados Unidos ha perseguido durante años: la desaparición de cientos, si no miles, de libras de cocaína y heroína que estaban se llevaron rápidamente por funcionarios corruptos solo unas horas antes de que aparecieran agentes de la ley para detenerlos.

Ahora, algunos funcionarios internacionales que ayudaron con la investigación del asesinato del presidente dicen que están examinando si esas redes criminales ayudan a explicar el asesinato. Los funcionarios haitianos, incluido el primer ministro del país, han reconocido que la explicación oficial presentada en los días posteriores al asesinato –que el Sr.Moïse fue asesinado a tiros en un elaborado complot para tomar posesión de un cargo político– no cuadra del todo y que el verdadero motivo detrás del asesinato no se ha descubierto.

Haití es un importante punto de tránsito para las drogas que se dirigen a Estados Unidos, y funcionarios estadounidenses y de las Naciones Unidas dicen que el comercio prospera a través de una serie de políticos, empresarios y miembros de las fuerzas del orden que abusan de su poder. Ahora, funcionarios actuales y anteriores dicen que Hérard ha sido durante mucho tiempo un punto focal de la investigación de uno de los casos de tráfico de drogas más grandes que la DEA haya llevado a cabo en Haití.

«La corrupción sube a los niveles más altos», dijo Keith McNichols, un ex agente de la DEA que estaba destinado en Haití y dirigió la investigación de la agencia sobre el cargamento de drogas desaparecido. «La justicia es difícil de alcanzar».

El extenso caso de drogas no solo involucra al Sr. Hérard, sino también a jueces y al cuñado de un ex presidente haitiano. Los funcionarios dicen que la asombrosa cantidad de drogas que se llevan los funcionarios ilustra hasta qué punto Haití se ha convertido en un narcoestado, con políticos haitianos, miembros del poder judicial e incluso funcionarios estadounidenses de la DEA que han permitido la corrupción durante años.

Cuando un buque de carga con bandera panameña llamado MV Manzanares atracó en un puerto de propiedad privada en la capital de Haití en abril de 2015, las autoridades dicen que los estibadores comenzaron a descargar lo que pensaban que eran bolsas llenas de azúcar, hasta que una se abrió, revelando los valiosos bienes ilícitos. dentro.

Estallaron peleas entre los estibadores cuando robaron lo que pudieron del enorme alijo de cocaína y heroína, dicen las autoridades. Los guardias de seguridad dispararon al aire para detener el saqueo, y el alboroto alertó al Sr. McNichols y a la policía antinarcóticos de Haití del caos que se estaba desarrollando en el puerto.

Pero antes de que pudieran llegar allí, dos Jeeps se apresuraron hacia el muelle. Surgieron hombres con la guardia presidencial y otros uniformes de la policía, y en lugar de hacer arrestos, agarraron furiosamente bolsas de cocaína y heroína, arrojaron cargas en sus vehículos antes de alejarse a toda velocidad, dijeron testigos y funcionarios.

Gritando órdenes a algunos de los guardias estaba el Sr. Hérard, un miembro de la fuerza de seguridad presidencial en ese momento, según un testigo entrevistado por The New York Times y el Sr. McNichols, quien llegó unas dos horas después e inició su investigación en la escena.

Los testigos no solo le informaron sobre las acciones del Sr. Hérard en el puerto, sino también que la mayor parte de la carga ilícita, hasta 800 kilogramos de cocaína y 300 kilogramos de heroína, ya había sido transportada. Un ex funcionario de las Naciones Unidas confirmó que Hérard había sido visto en el puerto y acusado de desplegar a miembros de la guardia presidencial para sacar las drogas del barco.

En total, finalmente se recuperaron unos 120 kilogramos de cocaína y heroína durante una búsqueda de 28 días por parte de la unidad antinarcóticos de Haití, la DEA y la Guardia Costera de Estados Unidos. Incluso la cantidad recuperada lo convierte en una de las redadas antidrogas más grandes que se hayan registrado en Haití.

La DEA no quiso comentar sobre su investigación sobre el fiasco en el puerto. Ninguno de los principales sospechosos ha sido arrestado, y el caso finalmente dio lugar a una denuncia por parte de un denunciante de que la agencia no estaba haciendo lo suficiente para combatir el tráfico de drogas en Haití.

Varios testigos han acusado al Sr. Hérard de trabajar con Charles Saint-Rémy, cuñado del ex presidente Michel Martelly; Bernard Mevs, cuya familia es propietaria de la terminal donde atracó el barco; y miembros de la familia Acra, que importaron el azúcar que transportaba el barco, para llevar drogas a Haití, según un alto funcionario estadounidense que también trabajó en el caso.

Si bien The Miami Herald reveló por primera vez la redada antidrogas, el hecho de que Hérard y el cuñado del ex presidente fueran sospechosos en la investigación no se había informado previamente.

El Sr. Hérard se encuentra actualmente bajo custodia haitiana, detenido en relación con el asesinato. La viuda del presidente ha exigido airadamente saber qué pasó con las decenas de guardias que comandaba Hérard y por qué ninguno de ellos murió cuando los asaltantes irrumpieron en su casa el 7 de julio, hiriéndola y matando a tiros a su esposo en el piso junto a ella.

El Sr. Hérard no pudo ser contactado para hacer comentarios mientras estaba detenido, y su abogado se negó a pasar preguntas a su cliente. Una portavoz de la Policía Nacional de Haití negó que la fuerza estuviera involucrada en el tráfico de estupefacientes.

El Sr. Saint-Rémy envió un mensaje de texto «no, no, no» cuando se le preguntó si alguna vez había participado en el tráfico de drogas. Un miembro de la familia Acra se negó a comentar. Y el Sr. Mevs negó haber actuado mal o haber conocido al Sr. Hérard, y agregó que conocía al Sr. Saint-Rémy solo como un conocido.

El abogado de Mevs, Joel Hirschhorn, dijo que la DEA confiaba en haitianos empobrecidos dispuestos a mentir para apoyar una investigación sesgada.

«No se necesita mucho para alguien que está desesperado por aceptar la oferta de una vida mejor», agregó, «tomar la pelota de la DEA y correr con ella, incluso si puede ser falsa».

Pero la red de corrupción en Haití era aún más profunda, afirmó McNichols, hasta la propia DEA.

Cuando McNichols y un segundo exagente de la DEA, George Greco, llegaron por primera vez a Haití en 2014, dijeron que notaron hasta $ 1.2 millones en gastos irregulares que parecían permitir que un alto funcionario de la DEA recibiera reembolsos fraudulentos.

Los testigos también informaron haber visto al alto funcionario de la DEA reuniéndose varias veces con el Sr. Saint-Rémy en privado, lo que generó preocupaciones de que el funcionario estaba avisando al Sr. Saint-Rémy sobre las operaciones de la DEA, según McNichols y una declaración jurada de un agente del FBI. . La DEA prohíbe a los agentes reunirse a solas con presuntos narcotraficantes, para evitar el soborno y la colusión.

Una portavoz de la DEA se negó a comentar sobre las acusaciones.

McNichols dijo que denunció los pagos y reuniones sospechosos, solo para ser reprendido por sus superiores dentro de la DEA por presionar el asunto.

Él y el Sr. Greco relataron serias fallas en los esfuerzos antidrogas en Haití. Siempre que él y McNichols intentaban ingresar al puerto marítimo, decían que los guardias los detenían en la entrada durante aproximadamente media hora, a pesar de sus placas diplomáticas. Pero cuando presionaron a la DEA para que hiciera más para solucionar los problemas, dijeron que fueron rechazados .

“El puerto es una alcantarilla abierta”, dijo Greco.

Van Williams, otro supervisor antinarcóticos de las Naciones Unidas con sede en Haití en ese momento, estuvo de acuerdo.

“Se le dio muy poca importancia a los muelles, lo cual me pareció muy extraño”, dijo Williams. «La corrupción en Haití de arriba hacia abajo es tan desenfrenada».

Los problemas en los puertos marítimos de Haití persisten. Con sólo dos embarcaciones marítimas operativas para 1,100 millas de costa, «la aplicación de la ley marítima es una tarea desalentadora», concluyó un informe del gobierno estadounidense a principios de este año . Solo cinco personas han sido condenadas por tráfico de drogas en Haití y el gobierno no clasificó la corrupción como delito hasta 2014, agrega el informe.

McNichols dijo que su alarma creció a medida que se profundizaba su investigación. Los traficantes le dijeron que Haití se había convertido en una ruta de tránsito preferida para los contrabandistas porque la policía ayudó a mover miles de libras de drogas para ellos.

No está claro qué pudo haber hecho Hérard con la carga ilícita sacada del puerto ese día. Pero su trabajo protegiendo a Martelly, el presidente en ese momento, y las acusaciones de que trabajó con Saint-Rémy, el cuñado de Martelly, fueron puntos centrales de la investigación.

A Martelly le faltaba casi un año para terminar su mandato presidencial y preparar a su sucesor elegido a dedo, un exportador de banano poco conocido llamado Jovenel Moïse, para que ocupara su lugar.

Pero Martelly negó una solicitud de la policía judicial haitiana para interrogar a Hérard sobre su papel en el caso Manzanares, según un funcionario de las Naciones Unidas estacionado en Haití en ese momento. Martelly se negó a comentar.

El Sr. Hérard volvió a aparecer como sospechoso del asesinato del Sr. Moïse. La viuda del presidente dijo que su esposo llamó al Sr. Hérard cuando los asesinos irrumpieron en la casa pidiendo ayuda. Los registros telefónicos y el testimonio inicial del Sr. Hérard también mostraron que el Sr. Moïse lo había llamado a la 1:39 am de la noche del asesinato. Pero Hérard y su unidad nunca se enfrentaron al escuadrón de asalto en la residencia, sino que montaron un control de carretera a cierta distancia, según su testimonio policial inicial.

Los agentes de seguridad haitianos finalmente arrinconaron a algunos de los presuntos agresores en una casa cerca de la residencia presidencial. Los oficiales dijeron que vieron al Sr. Hérard hablando por teléfono con los mercenarios e intentando negociar su rendición, pero no estaba claro cómo el Sr. Hérard había obtenido sus números.

Hérard no fue la única persona en la órbita del presidente sospechoso o condenado por tráfico de drogas. En marzo, Lissner Mathieu, un traficante convicto que prestó lo que la administración de Moïse llamó “servicios profesionales” para el palacio nacional, fue arrestado en Haití por la DEA y trasladado en avión a Estados Unidos.

Mathieu huyó a Haití en 2006 después de admitir en la corte que había introducido de contrabando 500 kilogramos de cocaína a los Estados Unidos. Cuando el Sr. Mathieu fue detenido, lo encontraron con una tarjeta de acceso al palacio nacional. Más tarde apareció una foto de él en la campaña electoral con el Sr. Moïse. La oficina del presidente dijo más tarde que Mathieu no era un empleado y tenía una tarjeta de acceso como muchos otros proveedores de servicios.

En cuanto a las drogas que llegaban por el puerto marítimo, McNichols y Greco dijeron que los obstáculos, el evasión y la hostilidad que soportaron dentro de la DEA eventualmente los llevaron a dejar la agencia.

Presionaron sus quejas con la ayuda de un grupo llamado Proyecto de Responsabilidad del Gobierno, que representa a los denunciantes. El mes pasado, la Oficina del Asesor Especial de EE. UU., El brazo del gobierno estadounidense responsable de proteger a los trabajadores federales de la interferencia política, reprendió a la DEA . por su manejo del caso Manzanares y por no hacer más para limpiar los puertos de Haití.

«Pasé por un infierno, diciendo la verdad y tratando de hacer lo correcto», dijo McNichols.

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