La pandemia hace tambalear al aclamado sistema sanitario cubano

El sistema de salud de Cuba, durante mucho tiempo una fuente de orgullo nacional, se encuentra en grave peligro, particularmente en provincias distantes.

Después de defenderse del coronavirus el año pasado, Cuba ha sido devastada este verano por la variante Delta altamente contagiosa, que ha disparado las tasas de casos y ha inundado el sistema médico del país.

El lunes (16 de agosto) se reportaron más de 9.700 casos nuevos, más de seis veces la cantidad de casos nuevos hace apenas dos meses, según cifras del Ministerio de Salud .

Según un reporte de Frances Robles para The New York Times, los suministros de oxígeno para los pacientes con Covid-19 se están agotando y la fábrica que produce los recipientes del país está cerrada actualmente.

Las morgues y los crematorios se han visto desbordados. La ciudad de Guantánamo, por ejemplo, está lidiando con una oleada de muertes que en algunos días sube a unas ocho veces la cifra habitual, dijo un funcionario del gobierno. Los cubanos están publicando videos desgarradores de familiares muertos, diciendo que sus seres queridos murieron por falta de atención médica .

Después de que el primer ministro de Cuba, Manuel Marrero Cruz, dijera que los cubanos se quejaban más de los médicos y su mal servicio que de la escasez, casi dos docenas de jóvenes médicos y estudiantes de medicina acudieron a las redes sociales para declarar, uno por uno: “Declaro públicamente que los médicos no tienen la culpa del colapso del sistema de salud pública”.

La medida fue un paso atrevido en Cuba, donde cualquier muestra pública de descontento puede resultar en la pérdida del empleo o incluso en la cárcel. El martes (17 de agosto), el gobierno publicó una nueva ley de ciberterrorismo que ilegaliza el uso de las telecomunicaciones para publicar material “ofensivo” que perturba el orden público o daña el “prestigio” del país.

El presidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel Bermúdez, reconoció recientemente que la pandemia “excedió la capacidad” del sistema de salud cubano, pero culpó al embargo comercial de Estados Unidos por la escasez que sufre el país.

Con la creciente escasez de medicamentos y otros suministros críticos, los hospitales no tienen cada vez más los médicos, los medicamentos ni el oxígeno para tratar a un número cada vez mayor de pacientes.

Un gran número de médicos cubanos trabajan en el extranjero, pero recientemente más han dejado de trabajar en el país porque están infectados con Covid-19 o tienen condiciones de salud crónicas que los hacen vulnerables, dijo Alexander Pupo, de 31 años, un médico en Holguín que perdió su residencia en neurocirugía. el año pasado tras criticar al gobierno.

«Los pacientes son admitidos como un protocolo puro, porque la disponibilidad de medicamentos para tratarlos realmente no existe en los hospitales», dijo el Dr. Pupo, quien se ofreció como voluntario para ayudar a combatir el Covid-19. «Quiero decir, van a morir, prácticamente».

Y cuando lo hagan, dijo, podrían pasar tres días hasta que alguien venga a recoger el cuerpo.

Si bien la pandemia ha tensado los sistemas médicos de todo el mundo, la calamidad en Cuba es particularmente significativa porque el gobierno ha mantenido durante décadas su sistema de atención médica gratuita como un logro destacado de la revolución socialista. Pero la creciente crisis ha revelado un sistema deteriorado que, si bien a menudo produce avances médicos, también se denuncia como mal equipado y con fondos insuficientes.

Cuba ha ganado durante mucho tiempo miles de millones en monedas extranjeras muy necesarias al enviar cerca de 30.000 médicos a países de todo el mundo. Pero esa práctica se está volviendo más difícil de defender a medida que más cubanos mueren de Covid-19. Varios cientos de médicos que sirven en misiones en el extranjero regresaron a casa este mes para trabajar durante sus vacaciones.

La crisis médica se produce cuando Cuba también lidia con una grave crisis económica y un levantamiento social el mes pasado que llevó a miles de personas a las calles, lo que llevó a una intensa represión del gobierno que llevó a cientos de personas a la cárcel.

El lunes, Díaz-Canel, el presidente, instó a los médicos a dispensar oxígeno con cuidado, porque no había suficiente para todos.

“Ayer teníamos cuatro cilindros de oxígeno para 16 a 20 pacientes ventilados, lo cual no es lo suficientemente cerca”, dijo Manuel A. Guerra Guerrero, médico de Buenaventura, en el este de Cuba. «La mayoría de nosotros, todos, estamos cansados ​​de ver morir a gente, gente que podría salvarse».

El Dr. Guerra dijo que los hospitales a menudo se han quedado sin pruebas de Covid-19 y que generalmente recurre a Facebook para pedir antibióticos a sus amigos. Su hospital se ha quedado sin vendajes.

Eduardo López-Collazo, un investigador cubano de enfermedades infecciosas que vive en España, dijo que su hermana Norma, de 64 años, dio positivo por Covid-19 el mes pasado incluso después de dos dosis de la vacuna de Cuba y pasó días en una sala de espera en la provincia de Ciego de Ávila esperando ser admitido. Incluso cuando su nivel de oxígeno bajó a un preocupante 92, los médicos le dijeron que no cumplía con los “criterios internacionales” para ser ingresada en una unidad de cuidados intensivos, dijo López-Collazo.

“Pasó cuatro o cinco días en una especie de anexo, una escuela, un lugar improvisado que se convirtió en una instalación donde enviaban pacientes”, dijo. “No tenía las condiciones adecuadas, ni respiradores, nada de eso”.

Murió el 30 de julio. A pesar de dos pruebas positivas de Covid-19, el certificado de defunción enumeró su causa de muerte como trombosis pulmonar. López-Collazo cree que el gobierno cubano está sistemáticamente subestimando las muertes para presentar un panorama más optimista de lo que se justifica. La cifra oficial de muertos por el virus en el país es de 4.088.

Las estadísticas del Ministerio de Salud cubano mostraron que alrededor de ocho personas murieron cada día por el coronavirus en la ciudad de Guantánamo en la primera semana de agosto. Pero un funcionario del gobierno en Guantánamo dijo a una estación de noticias de televisión regional que en el mismo período de tiempo la ciudad de Guantánamo vio 69 muertes en un solo día cuando el número promedio de muertes diarias antes de la reciente ola era solo ocho.

“Si se pasa de ocho muertes diarias a 69 muertes diarias, lógicamente nadie estaba preparado”, dijo en la entrevista televisiva Ihosvany Fernández, director de servicios comunales de la provincia de Guantánamo . Dijo que la provincia tenía 29 coches fúnebres, pero solo 17 estaban funcionando. El incinerador en el crematorio estatal se rompió por el uso excesivo, dijo.

El Ministerio de Salud de Cuba no respondió a varias solicitudes de comentarios.

El gobierno cubano ha dicho en los medios estatales que el número de casos y la tasa de mortalidad están mejorando en La Habana y algunas otras ciudades, y que se espera que el número de muertos disminuya a medida que más personas se vacunen. Sin embargo, el país tiene una grave escasez de las jeringas necesarias para administrar las dosis, según Global Health Partners, una organización sin fines de lucro que ha organizado una campaña para enviar millones a la isla.

Aproximadamente una cuarta parte de los 11,3 millones de habitantes de Cuba han recibido una de las tres vacunas que se desarrollaron y produjeron en el país.

Arachu Castro, profesor de la Escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de Tulane que está estudiando la respuesta de Cuba al Covid-19, dijo que el país tuvo una de las mejores respuestas al coronavirus en América Latina en las primeras etapas de la pandemia. Pero la situación cambió drásticamente después de noviembre, cuando se permitió que los turistas regresaran al país, y volvió a empeorar después del Día de la Madre y el Día del Padre, cuando muchos cubanos se reunieron con sus familias.

“En la primera semana de agosto, Cuba tenía unos 400 casos graves todos los días, que es mucho”, dijo.

El número de nuevos casos diarios aumentó exponencialmente durante nueve semanas consecutivas este verano, y más de 100.000 personas se encuentran actualmente en los centros de aislamiento de Covid-19 para su monitoreo, según un informe del 9 de agosto de la Organización Panamericana de la Salud, aproximadamente la mitad de las cuales han dio positivo.

Ciro Ugarte, director de emergencias de salud de la agencia, dijo a los periodistas la semana pasada que el número de muertes por Covid en Cuba había aumentado un 20 por ciento la semana pasada en comparación con la semana anterior. La falta de suministros esenciales para tratar el Covid-19 y otras enfermedades agravó los problemas, dijo, y agregó que la organización envió kits de prueba y otros materiales a Cuba.

Alexander J. Figueredo Izaguirre, médico de la provincia cubana de Granma, dijo que fue despedido a principios de este año, luego de criticar el mal estado de los hospitales cubanos tras la muerte de su abuelo.

“El sistema de salud en Cuba se ha derrumbado”, dijo. “Las funerarias no pueden hacer frente, los hospitales no pueden hacer frente, las clínicas no pueden hacer frente. Llevamos un año y medio luchando en esta batalla contra esta enfermedad, sin armas, cuando cientos y miles de personas están muriendo ”.

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