Mark MacGann, exjefe de Uber que reveló prácticas «podridas»: «Todos sabíamos que estábamos rompiendo las reglas», «estábamos infringiendo la democracia misma»

El denunciante que arrojó luz sobre las prácticas «podridas» de Uber bajo el liderazgo anterior ha señalado con el dedo a los patrocinadores de la compañía, cuestionando por qué no intervinieron para ayudar a la compañía a tomar mejores decisiones.

En julio de 2022 una filtración masiva de textos internos, correos electrónicos, facturas y otros documentos de Uber reveló que, bajo la dirección del exdirector general Travis Kalanick, la empresa había presionado a los líderes políticos para que relajaran las leyes laborales y de taxis; usó un «interruptor de apagado» para impedir que las fuerzas del orden accedieran a los datos corporativos; dinero canalizado a través de paraísos fiscales; y consideró resaltar la violencia contra sus conductores para ganarse la simpatía del público.

Los documentos, que se filtraron al periódico The Guardian, se conocieron como “los archivos de Uber”.

Hablando en Web Summit, una conferencia tecnológica en Lisboa, Mark MacGann, exjefe de políticas públicas de Uber para Europa, Medio Oriente y África, quien estuvo detrás de la filtración, expresó su decepción por el papel que habían jugado los inversores a medida que la cultura de Uber se volvió «podrido hasta la médula.»

“Todos sabíamos que estábamos rompiendo las reglas”, dijo. “Había gente que decía: ‘Bueno, es una mala ley, así que si es una mala ley, no se preocupen por eso’. En algún momento me di cuenta de que estábamos infringiendo leyes, infringiendo reglas, en realidad estábamos infringiendo la democracia misma”.

MacGann agregó que le dijeron que «hiciera lo que fuera necesario» y que no aceptara un no como respuesta mientras Uber presionaba para expandirse en nuevos mercados en todo el mundo.

“Al mismo tiempo, multaban a los conductores; los conductores estaban siendo arrestados. Los autos estaban siendo incautados. Los conductores estaban siendo golpeados; los conductores estaban siendo asesinados a tiros, y el mantra era ‘Uber on’”, dijo.

Según un reporte de Fortune, en medio de la escalada de tensiones, MacGann dijo que estaba «en la línea del frente» y que estaba sujeto a la violencia y las amenazas a medida que el crecimiento de Uber estaba haciendo que los taxistas estuvieran «muy, muy enojados».

“La actitud de Uber fue no cambiar el comportamiento”, dijo.

“La respuesta no fue bajar el nivel, pensar: ‘¿Cómo podemos lograr pacíficamente nuestra ambición de escalar?’ La respuesta fue darle guardaespaldas al tipo”, agregó MacGann, en una aparente referencia a cómo Uber respondió a los riesgos que él mismo enfrentaba en ese momento.

En 2017, Kalanick, bajo la presión de los mayores inversores de Uber , según el New York Times , renunció como director ejecutivo luego de meses de escándalo después de que un ex empleado detallara públicamente cómo Uber era un lugar de trabajo cargado de discriminación de género y acoso sexual.

Más de 20 empleados fueron despedidos luego de una investigación interna de los reclamos, y el actual director ejecutivo, Dara Khosrowshahi, fue contratado para “transformar todos los aspectos de cómo opera Uber”.

Si bien, según los informes, los inversores intervinieron para alentar una acción decisiva mientras la empresa luchaba con su imagen pública, MacGann sugirió que los patrocinadores de Uber no se involucraron cuando la empresa estaba involucrada en prácticas dudosas a puerta cerrada.

“Quiero saber dónde estaban los inversores”, dijo a inicios de noviembre. “Algunas de las firmas de capital de riesgo más prestigiosas del mundo nos habían dado toneladas y toneladas de dinero, y en lugar de hacer lo que debería hacer un inversor responsable, [no hicieron nada]”.

Argumentó que la inversión responsable significa ingresar a una empresa, ofrecer entrenamiento y orientación, y luego retroceder, a menos que haya «una necesidad real de corregir el rumbo».

“Entonces, el silencio de los inversionistas fue ensordecedor cuando la gente salió a la calle y fue atacada”, dijo.

Uber se fundó en 2009 y se expandió rápidamente, gracias al respaldo de los titanes de Wall Street y Silicon Valley, para convertirse en la empresa emergente más valiosa del mundo en 2015 . Sin embargo, la compañía fracasó cuando se hizo pública en 2019 , con acciones que terminaron su primer día de cotización con una caída del 7,6% y amargaron su debut en el mercado tan esperado.

Fortune se acercó a un puñado de empresas que respaldaron a Uber durante el período que describió MacGann, incluidas Menlo Ventures y Google Ventures , pero no había recibido ninguna respuesta al momento de la publicación.

MacGann reconoció que Khosrowshahi, quien se unió a Uber en 2017, había estado haciendo cambios y parecía estar mejorando la cultura de la empresa.

“Creo que Dara y su equipo ejecutivo han hecho mucho bien”, dijo. “Pero… Uber [todavía] está bombeando decenas de millones de dólares en Europa, en los Estados Unidos, en otras partes del mundo, luchando contra la legislación que brinda a estos trabajadores de la plataforma protección social básica. Están luchando contra propuestas electorales en los EE.UU.; están ahogando a estos conductores en litigios, estas personas que quieren ser empleados y tener ingresos básicos y protección social”.

“Mi mensaje para Uber es que lo has hecho bien, [pero] puedes hacerlo mucho mejor”, agregó MacGann. “El modelo actual no es en absoluto sostenible”.

Cuando se le preguntó acerca de los comentarios de MacGann, Uber remitió a Fortune a sus declaraciones anteriores sobre los archivos de Uber y su enfoque de los derechos de los trabajadores.

“No tenemos ni daremos excusas por el comportamiento pasado que claramente no está en línea con nuestros valores actuales. En cambio, le pedimos al público que nos juzgue por lo que hemos hecho en los últimos cinco años y lo que haremos en los años venideros”, dijo la compañía.




Semanario El Venezolano. Madrid, del 03 al 16 de agosto de 2022

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