Corte estadounidense pospone hasta el 15 de noviembre la nueva audiencia del caso Alex Saab

Un aliado cercano del presidente venezolano Nicolás Maduro será procesado ahora por cargos de lavado de dinero en un tribunal federal de Miami el 15 de noviembre, dos semanas después de lo planeado originalmente, en un caso que ha tensado aún más las relaciones ya deterioradas. entre Washington y Caracas.

Según un reporte de Luc Coheny y Alexandra Ulmer para Reuters, Los fiscales dicen que Alex Saab, un empresario nacido en Colombia y principal negociador del gobierno socialista de Maduro, extrajo alrededor de 350 millones de dólares de Venezuela a través de Estados Unidos como parte de un esquema de soborno vinculado al tipo de cambio controlado por el estado de Venezuela.

La lectura de cargos de Alex Saab se suspendió hasta el 15 de noviembre. No se presentó declaración alguna. Los abogados de Saab dijeron que esperan reunirse con su cliente en la cárcel por primera vez esta semana ahora que ha completado su cuarentena COVID obligatoria.

Joshua Goodman
@APjoshgoodman

Uno de los abogados de Saab, Henry Bell, dijo a Reuters la semana pasada que su cliente se declararía inocente en una lectura de cargos que originalmente estaba programada para el lunes.

El lunes, Bell le había pedido al magistrado estadounidense Edwin G. Torres que pospusiera dos semanas la lectura de cargos.

«Debido a que no hemos podido ver personalmente al Sr. Saab en el FDC (centro de detención federal) porque está en cuarentena, estamos solicitando respetuosamente la continuación de la lectura de cargos», dijo Bell. «Esperamos ver al Sr. Saab esta semana porque creemos que será liberado de la cuarentena».

Bell dijo más tarde a Reuters que «todos los nuevos reclusos en la instalación están en cuarentena» debido a las reglas de la Oficina de Prisiones.

La oposición venezolana ha dicho que espera que Saab les diga a las agencias policiales estadounidenses lo que sabe sobre cualquier actividad criminal de los principales funcionarios venezolanos, así como los planes del gobierno para evadir las sanciones estadounidenses, que tenían como objetivo derrocar a Maduro.

Washington ha llamado a Maduro un dictador corrupto y lo ha culpado por el colapso económico de la otrora rica nación de la OPEP.

Saab fue extraditado en octubre de Cabo Verde, donde fue arrestado en 2020 cuando su avión se detuvo para repostar.

Tras el arresto, el gobierno de Venezuela dijo que a Saab se le había otorgado la ciudadanía venezolana y que había sido nombrado diplomático para negociar los envíos de combustible y ayuda humanitaria de Irán.

En respuesta a la extradición, el gobierno de Maduro suspendió el mes pasado las incipientes negociaciones con la oposición.

Los aliados de Maduro han caracterizado la búsqueda de Saab por parte de Washington como parte de una «guerra económica» contra Venezuela que está librando el gobierno de Estados Unidos.

La oposición respaldada por Estados Unidos, que ha pedido a Maduro que reanude las conversaciones, ha dicho que Saab se hizo rico como resultado de los acuerdos que hizo con el gobierno y no hizo nada para aliviar el sufrimiento de los ciudadanos de Venezuela.

En una presentación judicial del 21 de enero, los abogados de Saab calificaron los cargos de corrupción como un «supuesto esquema críptico» y dijeron que él negó las acusaciones.

«El señor Saab niega este plan y todas las acusaciones de la acusación al respecto o cualquier conspiración, soborno o lavado de dinero de cualquier tipo», escribieron sus abogados.

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