El ruido perturbador que sale de «El Sistema», el programa orquestal de Venezuela

Por Geoff Baker
Caracas Chronicles | Traducción

El Sistema, el programa orquestal de fama mundial de Venezuela, está acostumbrado a aparecer en las noticias, pero recientemente ha llamado la atención por todas las razones equivocadas: se ha convertido en el foco de un escándalo de abuso sexual. La versión venezolana de #MeToo, #YoTeCreoVzla, despegó a fines de abril y se extendió rápidamente a El Sistema. Una publicación de Facebook de una exmúsica de El Sistema, Angie Cantero, alegando que el programa «estaba / está plagado de pedófilos, pederastas y un número incalculable de personas que han cometido el delito de estupro», atrajo la atención generalizada. También lo hizo una publicación de blog anónima de “Lisa”, que describe en detalle su abuso sexual a manos de dos maestras en El Sistema desde los 12 años.

Junto con el musicólogo de Dartmouth William Cheng, un experto en el tema del abuso en la educación musical, publiqué un artículo en The Washington Post tanto en inglés como en español . Fue recogido por los medios de comunicación de América Latina y Europa. El Sistema probablemente enfrentaba su mayor escándalo público en 46 años, eclipsando incluso la alineación de José Antonio Abreu y Gustavo Dudamel con el régimen de Maduro en febrero de 2014.

Una primera respuesta

La primera respuesta oficial fue el 1 de junio st , no de Venezuela, sino de una de las filiales internacionales de El Sistema, Sistema Inglaterra . La organización británica expresó su seria preocupación y dijo que «los hechos que involucraron tales abusos podrían haber tenido lugar es espantoso, y todos nuestros pensamientos y condolencias van hacia todas y cada una de las víctimas». Continuó: “Esperamos la respuesta formal de El Sistema Venezuela para mostrar responsabilidad y solidaridad pública con los sobrevivientes, comunicando cómo estas fallas en la protección de niños y jóvenes fueron posibles, qué medidas se están tomando para apoyar a las víctimas y detallar qué mecanismos se han implementado. se han implementado o se implementarán para garantizar que nunca se repitan «.

Al día siguiente, el Sistema Toronto en Canadá se pronunció. Su mensaje fue aún más fuerte. El programa estaba «profundamente consternado» y «condenó inequívocamente este comportamiento». Se comprometió a reevaluar su conexión con El Sistema en Venezuela. El 4 de junio XX , después de una semana de silencio, El Sistema finalmente hizo una declaración pública . La organización reconoció el problema y describió los pasos legales y administrativos que estaba tomando para abordarlo.

El Sistema expresó “absoluta solidaridad con las víctimas y sus familias”. Anunció que había acudido al Ministerio Público “para apoyar la apertura de investigaciones de cualquier denuncia relacionada con cualquier forma de violencia o maltrato humano. A tal efecto se ha asignado especialmente la Fiscalía 79 con jurisdicción nacional ”. También creó el Comité de Capacitación y Prevención de los Derechos de la Niñez y la Adolescencia para brindar orientación a los integrantes de El Sistema. “Esta oficina se encarga de recibir y ubicar las denuncias, actuando como enlace con el Ministerio Público y brindando apoyo psicológico”.

Preguntas pendientes

El Sistema finalmente reconoció y reaccionó a un problema que se emitió por primera vez en 2014, en mi libro El Sistema: Orquestando a la Juventud de Venezuela . Comencé ese libro con la línea del “Juanito Alimaña” de Héctor Lavoe, que capturaba sucintamente una institución repleta de denuncias privadas pero desprovista de debate público. En ese momento, El Sistema desestimó mi relato sobre el abuso sexual como «absolutamente falso», por lo que su nueva declaración representa un cambio significativo de tono y dirección. Sin embargo, también plantea tantas preguntas como respuestas.

Todos lo comentan, nadie lo delata.
(Todos hablan, nadie lo dice).
—Héctor Lavoe, “Juanito Alimaña”

La primera es, ¿estos pasos legales y administrativos anunciados recientemente tendrán algún efecto real? ¿Las víctimas confiarán en una organización que presuntamente ha protegido a abusadores durante décadas para tratar adecuadamente la información confidencial que podría implicar a esa misma organización? ¿Confiarán en una institución que fue advertida del problema del abuso sexual hace siete años y en lugar de investigar, desestimó las acusaciones?Parece cuestionable que una organización poderosa se ofrezca a procesar acusaciones que podrían repercutir negativamente en sí misma y en figuras de alto nivel. No en vano, este problema estalló en las redes sociales en lugar de a través de canales más formales, y las víctimas que deseen tomar medidas en el futuro también pueden preferir rutas externas. Si las víctimas no confían en El Sistema, sus medidas internas pueden terminar siendo en gran parte simbólicas.

La declaración de El Sistema en sí misma puede disminuir en lugar de aumentar la confianza y, por lo tanto, reducir aún más las posibilidades de que las víctimas denuncien. Dice: “Nuestros educadores y estudiantes reciben capacitación sobre la prevención del acoso sexual, los derechos del niño, la cultura de paz, la salud sexual y reproductiva y la violencia de género”. Pasé un año en Venezuela en 2010-11, investigando El Sistema a tiempo completo, y nunca escuché sobre tal capacitación. Verifiqué con un recién graduado para ver si las cosas habían cambiado desde entonces. Ella respondió:

“Pasé diez años en El Sistema y nunca recibí formación en temas que no fueran musicales. Nunca recibí charlas o talleres sobre abuso sexual, salud sexual y reproductiva, o violencia de género, que son algunos de los temas sobre los que el comunicado de El Sistema declara que brinda capacitación. Hablé con algunos amigos que todavía están en la organización y otros que estuvieron allí por años, y tampoco recibieron capacitación en estas áreas ”.

Concluyó que de al menos 20 personas con las que había hablado, solo una recordaba una charla relevante. También me comuniqué con un maestro actual de El Sistema. Ella también había recibido una charla, muchos años antes. Los estudiantes no recibieron nada, dijo.

Es preocupante que El Sistema deba emitir una declaración engañosa como parte de sus aparentes esfuerzos por «aclarar» el abuso sexual. Difícilmente inspirará fe en que la institución ahora se esté tomando el problema en serio y se pueda confiar en que lo abordará.

Dos palabras incómodas

Otros elementos notables de la declaración de El Sistema son una cierta falta de contrición y una pizca de negación. Su frase inicial describe “hechos punibles […] cometidos contra la integridad física y psicológica de nuestros niños, niñas y adolescentes”. Se evitan las palabras “abuso sexual”, utilizadas por Sistema England y Sistema Toronto.

El comunicado de El Sistema también declara con orgullo: “Durante 46 años, El Sistema ha brindado herramientas y metodologías de enseñanza que contribuyen al desarrollo personal y profesional de más de un millón de participantes, contribuyendo así al desarrollo de mejores ciudadanos a través de los valores arraigados en el colectivo. práctica de la música «. Una declaración pública sobre el abuso sexual es un lugar curioso para hacer este tipo de alarde institucional, sobre todo porque la información que ha surgido recientemente plantea importantes interrogantes sobre las metodologías y valores del programa. Los relatos de las víctimas y los exalumnos citados en nuestro artículo del Washington Post pintan a la institución de una manera mucho menos halagadora, lo que sugiere que los problemas se ignoraban o se ocultaban de forma rutinaria. Como dijo la música María Chacón a BR-Klassik: “Estoy convencido de que allí se protege sistemáticamente a los hombres mayores. Yo mismo lo he visto y sé que se hizo todo lo posible para evitar que saliera a la luz ”. Tales acusaciones no apuntan a una institución que, como dice el comunicado, “se enfoca en el bienestar, la salud y la seguridad física y emocional de todos nuestros niños, niñas y adolescentes”. Mantener un secreto a voces sobre el acoso y abuso sexual durante décadas requiere la complicidad o al menos la aquiescencia de un gran número de personas, lo que difícilmente apunta al “desarrollo de mejores ciudadanos”.

Llamativamente ausente de la declaración de El Sistema se encuentra una respuesta a la demanda de Sistema England de saber «cómo fueron posibles estas fallas en la protección de niños y jóvenes». El Sistema no dice nada sobre investigar o llegar a la raíz del problema. Reconoce los síntomas pero no hace referencia a las causas, y su firme defensa de sus métodos implica que tiene poca intención de investigar más profundamente sus propios fracasos. Para mí, al menos, el mensaje es claro: El Sistema continuará en gran medida como antes, tratando el abuso sexual como un caso de algunas «manzanas podridas» e ignorando las formas en que se entrelaza con la dinámica institucional, los desequilibrios de poder y las normas. de la educación musical clásica.

Otro alarde viene con la afirmación de que los valores de la institución han sido «reconocidos por cientos de instituciones educativas, estatales y privadas en todo el mundo». Se podría agregar aquí: los supuestos valores de El Sistema . Si tantas instituciones alrededor del mundo hubieran apoyado a El Sistema si hubieran sabido la verdad es cuestionable. La declaración de Sistema Toronto sugiere lo contrario, y es poco probable que sea la última filial internacional de El Sistema en distanciarse del programa madre.

De hecho, como exploré en mi libro de 2014, los valores que El Sistema encarna en la práctica son a menudo problemáticos. Las relaciones profesor-alumno eran “la norma”, afirmó el violinista Luigi Mazzocchi en esta entrevista . No hables; guarda silencio y sigue jugando. El fin justifica los medios. Es el producto lo que cuenta, no el proceso. No escuches a tus críticos; golpear de vuelta.

Carolina Jaimes Branger, quien en el pasado ha defendido reiteradamente a El Sistema en los medios venezolanos, optó por este último camino. Mientras que los periodistas de todo el mundo recogieron la historia y la siguieron, ella insinuó que me estaban pagando patrocinadores turbios para exponer este problema , aunque no proporcionó pruebas, ni siquiera una hipótesis. Luego pasó a culpar o calumniar a todos excepto a El Sistema: a la sociedad en general (hay pedófilos en todas partes); sobre las víctimas (¿por qué no salen y nombran públicamente a sus abusadores?); en “Lisa” (¿por qué usó un seudónimo?); en las familias de los estudiantes (si deja a los estudiantes en casa, simplemente serán abusados ​​por sus padres o padrastros); y sobre los perpetradores (más razonablemente).

El Sistema en los Medios

Hay dos razones por las que debemos tomarnos en serio el artículo de Jaimes Branger. Es un ejemplo de libro de texto de cómo no responder a un escándalo de abuso sexual institucional. Y también plantea la cuestión de cómo llegó a publicarse ese artículo, lo que apunta a la cuestión más amplia del papel de los medios de comunicación en la historia de El Sistema.

Algo que me ha llamado la atención a menudo durante los doce años que llevo investigando El Sistema es lo pocos artículos críticos que han aparecido en los medios venezolanos. Los periodistas culturales venezolanos no carecían de acceso a El Sistema; algunos incluso viajaban con la Orquesta Simón Bolívar en giras al extranjero. ¿Cómo, entonces, el abuso sexual dentro de El Sistema siguió siendo un secreto a voces en lugar de un problema público durante décadas?  ¿Por qué hizo falta un musicólogo británico para revelarlo? Quizás estaba tan normalizado que hizo falta un extraño para verlo. O tal vez el periodismo se transformó en defensa , como lo exploraron Roger Santodomingo y Rafael Rivero en la década de 1990.

A medida que crecía el escándalo en torno al director de orquesta estadounidense James Levine, también crecía la atención a los periodistas de música clásica que habían escrito sobre él durante décadas, a menudo en términos elogiosos. ¿Sabían sobre el secreto a voces de su depredación sexual y se mantuvieron callados? ¿O de alguna manera ignoraban la información que era de conocimiento común dentro de la profesión, lo que plantearía preguntas sobre sus habilidades periodísticas? Seguramente deben surgir preguntas similares en relación con el secreto a voces de la propia música clásica venezolana.

Los medios venezolanos suelen retratar a El Sistema de manera engañosa. Se repite ampliamente la afirmación de Jaimes Branger de que “la inmensa mayoría de los niños que pertenecen a nuestro Sistema provienen de hogares muy pobres”. Planteé dudas sobre esta creencia en 2014, habiendo escuchado a muchos músicos cuestionarla en privado; y en 2017, una evaluación de El Sistema , el estudio más grande y más reciente del programa, financiado por el Banco Interamericano de Desarrollo , estimó que solo el 16.7% de los participantes estaban por debajo del nivel de pobreza. De hecho, los niños que ingresaban a El Sistema tenían tres veces menos probabilidades de ser pobres que sus compañeros. En palabras del profesor Stephen Clift, “Lejos de abordar las desigualdades sociales, el trabajo de los centros [El Sistema] sirvió para reforzarlas”. El BID, el propio financiador de El Sistema, reconoció que sus hallazgos ilustran “los desafíos de focalizar las intervenciones hacia grupos vulnerables de niños en el contexto de un programa social voluntario”. Sin embargo, cuatro años después, la narrativa pública inexacta sobre El Sistema y la pobreza no ha cambiado.

¿Hasta dónde podría llegar la historia del abuso sexual? Podría ser la punta de un iceberg. Después de todo, hasta ahora no ha habido una investigación completa. La información que publicamos estaba en gran parte en el ámbito público. Pero los musicólogos extranjeros no pueden ir más lejos. Ahora sería un buen momento para que los periodistas venezolanos comiencen a investigar y descubran qué se esconde detrás de la cara y pulida fachada de El Sistema.

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