Cyber Ninjas, la empresa poco conocida de Florida en medio de acusaciones de estafa frente a auditoría electoral en Arizona

A principios de marzo, una empresa de recuento de votos con sede en Boston llamada Clear Ballot Group envió una oferta al Senado estatal de Arizona para auditar los resultados de las elecciones presidenciales de 2020 en el condado de Maricopa.

Según un reporte de Nicholas Riccardi para AP, la firma ha realizado más de 200 auditorías de este tipo durante 13 años en el negocio. «Nuestro nivel de datos de comparación es incomparable», escribió Keir Holeman, vicepresidente de Clear Ballot Group, al Senado controlado por los republicanos. Nunca recibió respuesta, dice.

En cambio, el Senado estatal contrató a una pequeña empresa de ciberseguridad con sede en Florida conocida como Cyber ​​Ninjas que no había presentado una oferta formal por el contrato y no tenía experiencia en auditorías electorales. La presidenta del Senado, Karen Fann, dice que no puede recordar cómo encontró la firma, pero sus críticos creen que una credencial se destacó: el director ejecutivo de Cyber ​​Ninjas había tuiteado su apoyo a las teorías de conspiración que afirmaban que el republicano Donald Trump, y no el demócrata Joe Biden, había ganado en el condado de Maricopa en Arizona.

Ahora, la firma de ciberseguridad poco conocida y no probada está ejecutando un proceso financiado en parte por los contribuyentes que los expertos electorales describen como tan profundamente defectuoso que se vuelve surrealista. Su principal objetivo, dicen los críticos, parece ser probar teorías inverosímiles, en lugar de simplemente contar los votos, un enfoque que socava directamente las tradiciones democráticas del país.

«Si le doy 20 M & M y usted quiere 30, puede seguir contando, pero no obtuvo 30 M & M», dijo el experto David Becker, del Centro de Investigación e Innovación Electoral, ex abogado de derechos electorales y elecciones del Departamento de Justicia. «Este no es un esfuerzo por encontrar la verdad».

Contadores de votos experimentados han visto el proceso conmocionados. La secretaria de Estado de Arizona, Katie Hobbs, una demócrata, dijo esta semana que el condado de Maricopa necesitará reemplazar todas sus máquinas electorales porque su seguridad ha sido comprometida permanentemente por los auditores. Los expertos señalan que la revisión no sigue los procedimientos de recuento estándar y, a diferencia de otras auditorías electorales en Arizona, los miembros de cada partido político importante no están en cada mesa observando el conteo.

Los auditores están comprobando si hay fibras de bambú para probar la teoría de que se enviaron decenas de miles de boletas falsas desde Asia. Un antiguo cazador de tesoros que afirma haber inventado un nuevo método para detectar automáticamente el fraude electoral dice que su tecnología se está utilizando en la revisión.

Se ha vuelto demasiado para algunos republicanos. La Junta de Supervisores del Condado de Maricopa, todos menos uno de los cuales son republicanos, acusó esta semana a los republicanos en el Senado de haber «alquilado el antes buen nombre del Senado de Arizona» a «estafadores».

«Sus ‘auditores’ están muy por encima de sus cabezas», escribió la junta en una carta.

Los defensores de Cyber ​​Ninjas dicen que están creando una plantilla para volver a examinar las elecciones en cada estado de campo de batalla que ganó Biden. Los aliados de Trump ya han pedido operaciones similares en Georgia. Y las críticas sobre la falta de experiencia electoral de la empresa son huecas, argumentan sus defensores, porque la auditoría de Arizona no tiene precedentes.

«Esta es una auditoría como ninguna que se haya realizado», dijo Patrick Byrne, ex director ejecutivo de Overstock.com que ha estado recaudando dinero para la auditoría. «Esta auditoría es una verificación de auditoría para todas las formas de daño».

El hombre que dirigía la operación, el director ejecutivo de Cyber ​​Ninjas, Doug Logan, declinó a través de su portavoz ser entrevistado. Solo ha respondido a las preguntas de los reporteros en público una vez, durante una polémica conferencia de prensa el mes pasado.

“Hay muchos estadounidenses aquí, incluido yo mismo, que están realmente molestos por la forma en que nuestro país está siendo destrozado en este momento”, dijo Logan. «Si pasamos por aquí y no encontramos ningún fraude, estaré extasiado».

El condado de Maricopa ya ha realizado dos auditorías, que no encontraron problemas con el recuento en el condado más poblado del estado. A instancias de los partidarios de Trump, el Senado insistió en un tercero y citó a más de 2 millones de boletas del condado.

Cuando la líder del Senado fue a buscar una firma electoral para hacer el trabajo, no preparó una solicitud formal de propuesta, como es típico en los contratos gubernamentales. Fann dijo que ella y su personal se comunicaron con varias empresas y obtuvieron dos ofertas: la de Clear Ballot Group por $ 450,000 y la otra de un grupo de ciberseguridad llamado Intersec Worldwide. Fann dijo que prefería la propuesta de Intersec, pero se opuso a un precio de $ 8 millones.

En una entrevista, dijo que no podía recordar quién la había referido a Cyber ​​Ninjas. «Para ser honesto contigo, ni siquiera puedo decirte exactamente qué camino me llevó allí», dijo Fann.

Pero Fann había aprovechado una red flexible de expertos en seguridad informática que se habían vuelto activos en las teorías de conspiración electoral a favor de Trump. En un libro autoeditado escrito este año, Byrne apodó al grupo «ninjas cibernéticos», un término utilizado por los llamados piratas informáticos de «sombrero blanco» que se defienden de las intrusiones en línea. Byrne le dijo a AP que, en diciembre, él y Logan «se cruzaron en algunos lugares». Pero Byrne dijo que no participó en la oferta de auditoría y que no conoce bien a Logan.

Logan, de 42 años, en diciembre tuiteó y retuiteó referencias a la teoría de la conspiración de que las máquinas de votación fueron pirateadas para cambiar los votos de Trump. «Los paralelismos entre el análisis estadístico de Venezuela y las elecciones de este año son asombrosos», tuiteó Logan, con un hashtag #StoptheSteal que hacía referencia al movimiento pro-Trump que busca revertir las elecciones.

Logan también se desempeñó como testigo experto en una demanda a favor de Trump que planteó teorías de conspiración sobre las elecciones en el condado de Antrim, Michigan. Otro profesional de ciberseguridad que presentó una declaración jurada de testigo experto en ese caso, Ben Cotton, fue socio de la propuesta de Intersec. La propia empresa de Cotton, CyFIR, que no respondió a una solicitud de comentarios, es ahora un subcontratista de la auditoría de Arizona.

El Senado acordó pagarle a Cyber ​​Ninjas $ 150,000 en dinero estatal, pero no está claro cuánto más costará la auditoría y quién la pagará. La red pro-Trump One America News Network recaudó $ 150,000 en un solo día en abril y ha seguido solicitando donaciones. Byrne también ha iniciado una campaña de recaudación de fondos con un grupo que dice que ha recaudado 1,7 millones de dólares con una meta de 2,8 millones de dólares. Ninguno de los dos tendrá que revelar a los donantes ni dar cuenta de cómo se gasta el dinero, y Logan se ha negado a detallar la información financiera.

La organización de Byrne también participa en la contratación de voluntarios. El enlace de la auditoría con el Senado envió un correo electrónico a los republicanos locales la semana pasada pidiendo más voluntarios y refiriéndolos al sitio web de la organización de Byrne para postularse. Byrne dijo que su grupo simplemente refiere a los voluntarios a Cyber ​​Ninjas para que los «investiguen». El correo electrónico fue reportado por primera vez por The Arizona Republic.

Logan fundó Cyber ​​Ninjas en 2013 en Indiana después de trabajar durante dos años para una empresa de ciberseguridad llamada Cigital, según su perfil de LinkedIn y los comunicados de prensa de Cyber ​​Ninja. Trasladó su empresa de Indiana a Sarasota en 2014, según el sitio web Cyber ​​Ninjas, que cita a Logan describiendo a la empresa como una «empresa cristiana». El año pasado, cuando Cyber ​​Ninjas recibió $ 98,000 en dinero de ayuda federal de COVID, reclamó cinco empleados.

En una presentación pública la semana pasada, Logan citó como parte de sus calificaciones que su firma «trabajaba con algunos de los nombres más importantes en el espacio de servicios financieros». Dos de las empresas que enumera como ex clientes en su declaración de testigo experto, Citibank y JP Morgan Chase, dijeron a través de portavoces que no tienen antecedentes de contratar Cyber ​​Ninjas.

El escaso registro público de Logan antes de la auditoría era un historial de voluntariado para el US Cyber ​​Challenge, un evento de capacitación para aficionados y profesionales de la seguridad en Internet. En 2015, Logan recibió un premio de la firma de seguridad SANS por su voluntariado con el evento,

John Pescatore, el empleado de SANS que supervisa el programa de premios, dijo que Logan fue citado principalmente por diseñar un juego en línea de “captura la bandera” en el que los jugadores intentan piratear la base de un oponente. «Se necesita mucho trabajo», dijo Pescatore sobre el voluntariado de Logan. Añadió que no conoce a Logan, pero Cyber ​​Ninjas tiene una buena reputación por probar los sistemas de las empresas en busca de vulnerabilidades, su nicho de mercado.

Un portavoz del US Cyber ​​Challenge no respondió a las repetidas solicitudes de comentarios.

Logan no es la única persona asociada con el esfuerzo por revertir las elecciones de 2020 que está trabajando en la auditoría. Jovan Pulitzer, un inventor que presionó sin éxito para una auditoría postelectoral en Georgia, ha dicho que su tecnología se está utilizando para detectar papeletas alteradas.

Pulitzer también es un ex buscador de tesoros y autor de una serie de libros sobre tesoros perdidos, incluido uno titulado «Cómo cortarse el brazo y comerse a su perro». En 2000, desarrolló un escáner de código de barras llamado Cuecat que pretendía vincular anuncios de revistas impresas a Internet. Más tarde fue nombrado uno de los 50 peores inventos de todos los tiempos por la revista Time.

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