FBI incautó teléfonos y computadoras al abogado Rudy Giuliani por sospechas de posible violación de leyes de cabildeo en tratos ucranianos

Investigadores federales confiscaron el miércoles teléfonos celulares y computadoras a Rudolph W. Giuliani, el ex alcalde de la ciudad de Nueva York que se convirtió en el abogado personal del presidente Donald J. Trump , intensificando una investigación criminal sobre los tratos de Giuliani en Ucrania, dijeron tres personas con conocimiento de la investigación.

Según un reporte del diario estadounidense The New York Times, agentes del FBI ejecutaron órdenes de registro alrededor de las 6 am en el apartamento de Giuliani en Madison Avenue y su oficina de Park Avenue en Manhattan, llevándose los dispositivos electrónicos, confirmó Giuliani en un comunicado.

La ejecución de órdenes de registro es una acción extraordinaria que deben tomar los fiscales contra un abogado, y mucho menos contra el abogado de un ex presidente. La medida marcó un avance importante en la investigación de larga duración sobre Giuliani, que examina a algunas de las mismas personas y conductas que estuvieron en el centro del primer juicio político de Trump.

También fue un momento notable en el largo arco de Giuliani como figura pública. Como alcalde, Giuliani ganó el reconocimiento nacional por conducir a Nueva York a través de los días oscuros después de los ataques del 11 de septiembre, y al principio de su carrera, dirigió la misma oficina del fiscal de Estados Unidos en Manhattan que lo está investigando ahora, ganando reputación como un Fiscal duro que se enfrentó al crimen organizado y políticos corruptos.

En los últimos años, sin embargo, su imagen se ha visto mancillada por su esfuerzo por ayudar a Trump a desenterrar suciedad en Ucrania sobre el hijo del presidente Biden y liderar los intentos de Trump en los tribunales de anular los resultados de las elecciones de 2020 con afirmaciones infundadas de generalización. fraude.

En su declaración, Giuliani negó haber actuado mal y argumentó que las órdenes de registro demostraron un «doble rasero corrupto» por parte del Departamento de Justicia, que dijo que había ignorado «crímenes flagrantes» de los demócratas, incluidos Hillary Clinton y el presidente Biden.

El abogado de Giuliani, Robert J. Costello, calificó las búsquedas como innecesarias porque su cliente se había ofrecido dos veces a responder las preguntas de los fiscales, excepto las relacionadas con las comunicaciones privilegiadas de Giuliani con el ex presidente. «Lo que hicieron hoy fue una matanza legal», dijo Costello.

Las acciones de investigación del miércoles fueron amplias, y los agentes también cumplieron una citación del gran jurado sobre el asistente ejecutivo de Giuliani, dijeron dos personas con conocimiento del asunto.

Una de las órdenes de arresto contra los dispositivos del Sr. Giuliani indicó que los investigadores federales estaban buscando comunicaciones entre él y varios funcionarios ucranianos, incluido el ex presidente, Petro Poroshenko, y dos ex fiscales que habían ayudado al Sr. Giuliani a recopilar información sobre los Biden en Ucrania. , dijo una de las personas.

Los agentes del FBI también ejecutaron una orden de registro el miércoles por la mañana en la casa en el área de Washington de Victoria Toensing, una abogada cercana a Giuliani que tuvo tratos con varios ucranianos involucrados en la búsqueda de información sobre los Biden, según personas con conocimiento de eso. orden. La orden era para su teléfono celular.

La Sra. Toensing, ex funcionaria del Departamento de Justicia, también ha representado a Dmitry Firtash, un oligarca ucraniano acusado en los Estados Unidos cuya ayuda buscó Giuliani.

Las autoridades federales se han centrado en gran medida en si Giuliani presionó ilegalmente a la administración Trump en 2019 en nombre de los funcionarios y oligarcas ucranianos, que estaban ayudando a la campaña de excavación de tierra de Giuliani. En ese momento, Biden era uno de los principales candidatos a la nominación presidencial demócrata.

La oficina del fiscal de Estados Unidos en Manhattan y el FBI habían buscado durante meses obtener la aprobación del Departamento de Justicia para solicitar órdenes de registro para los teléfonos y dispositivos electrónicos de Giuliani.

Bajo Trump, altos cargos políticos en el Departamento de Justicia buscaron en repetidas ocasiones bloquear las órdenes, informó The New York Times , lo que ralentizó la investigación a medida que ganaba impulso el año pasado. Después de que Merrick B. Garland fuera confirmado como fiscal general de Biden, el Departamento de Justicia levantó sus objeciones.

Si bien las órdenes de arresto no son una acusación explícita de irregularidades contra el Sr. Giuliani, su ejecución muestra que la investigación ha entrado en una nueva fase agresiva. Para obtener una orden de registro, los investigadores deben persuadir a un juez de que tienen motivos suficientes para creer que se cometió un delito y que la búsqueda arrojará pruebas del delito.

Los oficiales de prensa del FBI y la oficina del fiscal de Estados Unidos se negaron a comentar.

La investigación de Giuliani surgió de un caso contra dos hombres nacidos en la Unión Soviética que ayudaron en su misión en Ucrania para desenterrar información dañina sobre Biden y su hijo Hunter, que estaba en el directorio de una compañía de energía allí. Los fiscales acusaron a los hombres, Lev Parnas e Igor Fruman, y a otros dos de delitos no relacionados en 2019, y está programado un juicio para octubre.

Los fiscales han examinado, entre otras cosas, los posibles tratos comerciales de Giuliani en Ucrania y su papel en presionar a la administración Trump para que destituya al embajador estadounidense en el país, un tema de testimonio en el primer juicio político de Trump.

Mientras presionaba a los funcionarios ucranianos para que investigaran a los Biden, Giuliani se obsesionó con destituir a la embajadora, Marie L. Yovanovitch, a quien consideraba un obstáculo para sus esfuerzos. A instancias de Giuliani y otros republicanos, Trump finalmente derrocó a la Sra. Yovanovitch.

Los fiscales han explorado si Giuliani trabajaba no solo para Trump en ese momento, sino también para funcionarios ucranianos o empresas que querían que el embajador fuera destituido por sus propios motivos, según personas informadas sobre el asunto.

Es un delito federal tratar de influir o presionar al gobierno de los Estados Unidos a pedido o dirección de un funcionario extranjero sin revelarlo al Departamento de Justicia. Al menos una de las órdenes de registro de los dispositivos del Sr. Giuliani declaró explícitamente que los posibles delitos bajo investigación incluían violaciones de esa ley, la Ley de Registro de Agentes Extranjeros, según una persona con conocimiento del asunto.

Los fiscales han escudriñado los tratos de Giuliani con Yuriy Lutsenko , uno de los funcionarios que ayudó a Giuliani y sus asociados en sus esfuerzos por dañar a Biden, al mismo tiempo que los instaron a trabajar para que el embajador fuera destituido.

Entre otras cosas, los fiscales han examinado las discusiones que el Sr. Giuliani tuvo sobre asumir cientos de miles de dólares en negocios de consultoría aparentemente no relacionados con el Sr. Lutsenko, lo que resultó en un borrador de acuerdo de retención que nunca se ejecutó.

Giuliani ha dicho que rechazó el trato, que habría implicado ayudar al gobierno ucraniano a recuperar dinero que creía que había sido robado y guardado en el extranjero.

La Sra. Toensing se reunió con el Sr. Lutsenko y tenía planeado viajar a Kiev en mayo de 2019 junto con el Sr. Giuliani. Al final, Giuliani canceló el viaje en medio de críticas de que se estaba entrometiendo en los asuntos de un país extranjero.

Un portavoz de su bufete de abogados dijo: “Sra. Toensing fue informada de que ella no es un objetivo de la investigación «, y agregó:» Ella siempre se ha conducido a sí misma y a su práctica legal de acuerdo con los más altos estándares legales y éticos «.

A medida que la investigación sobre Giuliani se intensificaba el verano pasado, los fiscales y agentes del FBI en Manhattan se preparaban para buscar órdenes de registro para los registros de Giuliani relacionados con sus esfuerzos por destituir al embajador, pero primero tenían que notificar a los funcionarios del Departamento de Justicia en Washington. según personas con conocimiento del tema.

Los fiscales federales deben consultar a los funcionarios del Departamento de Justicia en Washington sobre las órdenes de registro que involucran a abogados debido a la preocupación de que puedan obtener comunicaciones confidenciales con los clientes. Las órdenes judiciales propuestas para Giuliani eran particularmente delicadas porque Trump era su cliente más destacado.

Los funcionarios del Departamento de Justicia de Carrera en Washington apoyaron en gran medida las órdenes de registro, pero los altos funcionarios expresaron su preocupación de que se emitirían demasiado cerca de las elecciones, dijeron personas con conocimiento del asunto.

Según una práctica de larga data, el Departamento de Justicia generalmente trata de evitar tomar acciones de investigación agresivas dentro de los 60 días posteriores a una elección si esas acciones podrían afectar el resultado de la votación.

Los fiscales en Manhattan lo intentaron nuevamente después de las elecciones, pero los designados políticos en el Departamento de Justicia de Trump buscaron una vez más bloquear las órdenes, dijeron las personas con conocimiento del asunto. En ese momento, Trump todavía estaba impugnando los resultados de las elecciones en varios estados, un esfuerzo legal que dirigió Giuliani, señalaron esos funcionarios.

El miércoles no fue la primera vez que un abogado personal de Trump fue objeto de varias órdenes de registro. En 2018, el FBI registró las oficinas del anterior abogado personal de Trump, Michael D. Cohen, quien luego se declaró culpable de financiamiento de campañas y delitos financieros. Trump calificó esa redada como una «situación vergonzosa» y un «ataque a nuestro país en un verdadero sentido».

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