El proyecto artístico de espionaje en Nueva York de Andi Schmied

Por Nick Paumgarte
The New Yorker | Traducción

Artista húngara, encubierta como una oligarca, se infiltró en los rascacielos ultra lujosos de Manhattan con su falso esposo, Zoltan, para un libro de fotos intencionalmente desagradables.

Hace cuatro años, durante una residencia artística de tres meses en Brooklyn, Andi Schmied, un fotógrafo de Budapest, visitó el Empire State Building y se sorprendió al ver tantos rascacielos más altos. Inmediatamente quiso tomar fotos desde sus pisos superiores, pero rápidamente se enteró de que estos minaretes de vidrio eran en su mayoría nuevas residencias de lujo, privadas en extremo. «¿Cuál es mi forma de entrar?» Ella se preguntó.

Schmied, que entonces tenía treinta años, decidió hacerse pasar por un posible comprador o inquilino, una multimillonaria húngara llamada Gabriella Schmied. (Gabriella es su segundo nombre, por lo que su pasaporte era suficiente como identificación) Para desempeñar el papel de esposo, reclutó a un amigo de Budapest, un comerciante de libros y arte llamado Zoltan. Ella elaboró ​​una historia de fondo: Gabriella, arquitecta, se mudó a los Estados Unidos con un hijo pequeño, debido al trabajo de Zoltan. Inventó un asistente imaginario llamado Coco, invirtió su presupuesto de materiales de residencia artística en un atuendo creíble, hizo una lista de edificios elegantes y, con los agentes de ventas que no demostraron una inclinación real por la diligencia debida, se abrió camino en algunos de los más altos del planeta. , apartamentos más caros.

En este punto, por supuesto, la empresa se había convertido en un proyecto de arte y una investigación antropológica. Grabó sus interacciones con los agentes de bienes raíces en su teléfono y tomó fotos intencionalmente deshonestas en una Nikon F-601, para el beneficio del esposo ausente, por supuesto. Las transcripciones y las imágenes se convertirían en la base de una exposición y un libro espléndido pero travieso titulado “ Vistas privadas: un panorama de Manhattan ”, publicado en diciembre por vi per , una galería de Praga.

“La mayoría de estas vistas fueron como escenas teatrales para mí”, dijo el otro día, desde Budapest. Muchos de ellos se reproducen en el texto. Siéntate, Gabriella. Realmente es un momento para ti ”, dice un agente, en un edificio cuadrado de gran altura. “Imagina que no estoy aquí. Imagínese a su hijo corriendo, diciendo palabras en húngaro. . . . Imagínese el olor de su comida favorita recorriendo el apartamento, desde la cocina hasta el comedor; quizás un gulash. Tu doncella se preparará con la cena, mientras tú tomas uno de los mejores champagnes franceses en la tina con tu esposo «.

(Schmied: «Ni siquiera tienes que intentar convencerme»).

Cuando regresó a Nueva York hace un año, justo antes de que el mundo se cerrara, para visitar los edificios restantes de su lista, trajo a Zoltan. En una torre con vista a Central Park, un agente, pensando que Zoltan, como hombre, conocería sus vinos, dijo: “A mi esposo le encanta el pato. . . . Por lo general, hacemos pechuga de pato de Borgoña o una chuleta de cordero, y lo tenemos con vino tinto como Burdeos. Eso le encanta «.

Zoltan: «¿Quién no?»

Nadie, dijo Schmied, pareció sospechar nada. Actuó con naturalidad, en su mayor parte, y le dio opiniones sinceras. Aprendió sobre la marcha (puesta en escena, espacio aéreo, Marni) y agudizó su actuación. Se convirtió en una conocedora de lo que ella llama «tácticas convincentes».

“’Atemporal pero contemporáneo’: esta expresión, sea lo que sea que signifique, la escuché en cada apartamento”, dijo. “Los agentes intentan que el comprador sienta que este apartamento es lo más singular que jamás haya visto. Todo está ‘hecho a mano’ o ‘seleccionado a mano’, pero el hecho es que estos apartamentos son todos iguales «. Casi todos tenían, como su mayor placer, una bañera frente a una ventana del piso al techo. La vista, siempre impresionante, incluso cuando estaba oscurecida por las nubes, a menudo contenía otras nuevas torres de lujo, pero los agentes nunca llamaron la atención sobre ellas. Hablaron del edificio Chrysler y del Empire State, o del hecho de que se podían ver aviones despegando de los tres aeropuertos principales. “Hablan de sus propios edificios como lo más asombroso del planeta”, dijo Schmied.

Dirigiéndose a ella, los agentes se centraron en la realización emocional. Para Zoltan, enfatizaron el retorno de la inversión. Tienden a no mencionar que miles de estos apartamentos quedaron sin vender. (Un agente, al enterarse de que había hecho una venta, saltó arriba y abajo, y abrazó a un trabajador de la construcción, mientras ella y Schmied, con cascos, se dirigían en un elevador hasta el piso centésimo aún sin terminar «. Será mejor que actúe rápido ”, le dijo la agente.) Pero los agentes consideraron un punto de venta que la mayoría de los apartamentos que se habían vendido permanecieran vacíos, porque eran inversiones,“ una nueva moneda global ”, como dijo Schmied.

“Siempre recordaré la sorpresa en sus rostros cuando dije que en realidad quería vivir allí. Una de sus tácticas favoritas es asegurarle al comprador que nadie vive en el edificio ”, dijo. “Como si el hecho de que estés completamente solo en esta torre monstruosa fuera deseable. Cuanto más profundo iba, más loco parecía que todos estos edificios gigantes y robustos con esta enorme presencia en la ciudad que imagino que el noventa y nueve por ciento de la gente odia no están realmente vividos y, sin embargo, van a estar allí durante tanto tiempo. . »

Publicado en la edición impresa del 8 de marzo de, 2021 , tema , con el titular “húngaro prisa.”

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