Bayer es objeto de demanda colectiva por daños irreversibles causados en mujeres canadienses a las que les fueron implantados sus dispositivos anticonceptivos Essure

Tracy Hillier, residente de Grand Falls-Windsor, ciudad ubicada en la región central de la isla de Terranova, en la provincia de Terranova y Labrador, en Canadá, asegura que lo que se prometió como un procedimiento rápido y simple destinado a proporcionar un control de la natalidad permanente, le dejó efectos casi inmediatos.

“Literalmente sentí como si hubiera cuchillos apuñalándome en el estómago. No quiero ser gráfica, pero voy a contarlo tal como es: había sangre corriendo por mis piernas. Estaba vomitando”, dijo Hillier en una entrevista reciente desde su casa en el centro de Terranova.

“Seguía sangrando tres meses [después del procedimiento] y con calambres, y me sentía absolutamente miserable, eso fue inmediato. Y me dijeron: ‘Pasará’. Es solo tu cuerpo. Oh, eso es normal’”.

Poco sabía Hillier que era solo el comienzo de siete años de problemas de salud graves e inexplicables que la verían pasar de una prueba a otra para determinar qué estaba mal.

Hillier es una de las 10.000 mujeres en Canadá a las que se les implantó el dispositivo anticonceptivo Essure en las trompas de Falopio.

Tracy Hillier, Nati Parsons, Elizabeth Sutherland y Renée Vinett

Ella es una de las siete mujeres de la provincia de Terranova y Labrador, que dicen que Essure causó estragos en sus cuerpos y se inscribieron en una acción de agravio masivo canadiense, similar a una demanda colectiva, pero con la posibilidad de que los demandantes reciban diferentes cantidades dependiendo de su situación individual. Circunstancias. La demanda va dirigida contra la empresa que fabricó el dispositivo, según un reporte de Ariana Kelland para CBC/Radio-Canada.

La mayoría de esas mujeres, según muestran los documentos, están en el centro de Terranova. Ahora, tres de ellas están hablando públicamente sobre su experiencia, la necesidad que ven de rendición de cuentas y cómo dicen que ilustra el tratamiento que la sociedad da a la salud de la mujer.

Mientras tanto, la compañía detrás de Essure mantiene su posición sobre la seguridad y eficacia del producto.

Essure es un dispositivo anticonceptivo en el que se implantan dos bobinas de metal en las trompas de Falopio para crear tejido cicatricial que impida que los espermatozoides lleguen al óvulo.

Se ofreció como una alternativa a la ligadura de trompas. Las mujeres dicen que les dijeron que era una forma más rápida, segura y menos invasiva de detener un embarazo no deseado.

Essure, propiedad del gigante farmacéutico estadounidense Bayer, fue retirado del mercado en Estados Unidos y Canadá, pero no antes de ser implantado en miles de mujeres.

En un comunicado enviado por correo electrónico, la compañía dijo que decidió interrumpir voluntariamente la venta de Essure en Canadá en 2017 debido a una disminución en la demanda de pacientes.

En el transcurso de siete años, Hillier dice que sus síntomas se volvieron más severos y que sus médicos estaban perdidos.

Tracy Hillier, de 41 años, sostiene imágenes tomadas dentro de su cuerpo durante una cirugía en 2018 para extraer las bobinas Essure que se implantaron siete años antes.

Tenía fatiga crónica y dolor en las articulaciones. El cabello de Hillier comenzó a caerse e incluso la minúscula tarea de masticar un bistec resultó dolorosa durante días.

Luego le diagnosticaron queratoconjuntivitis límbica superior (SLK), una rara enfermedad inflamatoria crónica del ojo que está relacionada con trastornos autoinmunes.

“Perdí siete años completos de mi vida”, dijo Hillier.

“Siento que me quitaron los 30 porque siempre estaba enferma con algo que no era explicable para alguien que era joven y saludable”.

Ella no sospechaba que todo pudiera ser rastreado hasta un dispositivo de control de la natalidad.

No fue hasta que vio un tráiler de un documental en 2018 que hizo la conexión.

“Fui al ginecólogo y dije, como, ‘Estoy enferma todo el tiempo, algo anda mal’. Y me dieron de alta y me fui a casa del ginecólogo con dolor. Estaba llorando, estaba sangrando. Me sentí derrotada y me rendí”, dijo Hillier. “Literalmente encendí Netflix y lo primero que apareció fue la promoción de The Bleeding Edge. Y casi me da un infarto”.

Hillier dijo que rápidamente decidió que necesitaba sacar las bobinas, pero dudaba en confiar en cualquiera.

Decidió viajar a Texas, donde había un médico que se especializa en la extracción de espirales Essure. Gastó más de $18,000 para hacerlo.

“Recuerdo una de las preguntas que me hicieron cuando me estaba preparando para la cirugía, una de las enfermeras dijo: ‘¿Son estos sus dientes y cabello reales?’”, dijo Hillier. “Debido a que muchas de las mujeres vienen a cirugía, sus dientes y su cabello se han ido”.

Las tres mujeres con las que habló CBC News informaron tener problemas con los dientes, que incluyen astillado y pérdida de empastes.

El médico descubrió que su bobina derecha estaba en la trompa de Falopio, pero la izquierda sobresalía de su útero y pinchaba el peritoneo, una membrana que protege el intestino.

Tan pronto como se enfermó después de la implantación, Hillier dijo que el dolor debilitante desapareció de su cuerpo tan pronto como salieron las bobinas.

Pero en el proceso perdió las trompas de Falopio, el cuello uterino y el útero.

Mientras tanto, en Bishop’s Falls, a solo 15 kilómetros de la casa de Hillier, Nati Parsons pensó que estaba sola con su dolor.

Parsons se mudó a Terranova desde Ontario en 2009 para estar con su segundo esposo.

Fue a ver a su médico para preguntarle acerca de la ligadura de trompas, pero le hablaron de Essure.

“[El médico] hizo que pareciera fácil. Muchas mujeres se están haciendo esto ahora en lugar de atarse las trompas… eso es algo anticuado”, dijo Parsons que le dijeron.

Después de la implantación, Parsons, que entonces tenía 43 años, dijo que sentía que había envejecido dramáticamente de la noche a la mañana y que tenía niebla mental, migrañas constantes y sangrado.

Se sometió a procedimientos y pruebas para determinar qué podría estar mal, pero todo terminó con más preguntas que respuestas.

Eso duró 10 años.

Luego, Parsons descubrió un grupo de Facebook dedicado a mujeres que se sentían enfermas después de recibir Essure. Una mujer de Terranova abrió la página, dijo, y se había compartido en un sitio local de anuncios clasificados.

Después de escuchar las historias de otras mujeres, Parsons dijo que le dijo a su médico de cabecera que quería que le quitaran el dispositivo y le dio una referencia.

“Terminé con todas estas pruebas y cosas por las que me seguían sometiendo y no pasaba nada. Y yo dije: ‘¿Sabes qué? Solo va a empeorar. Los necesito fuera’”, dijo Parsons.

Entró a cirugía en enero de 2019 para que le quitaran las trompas de Falopio y las bobinas.

Al principio, Parsons dijo que parecía sentirse mucho mejor. Luego, cuatro meses después, tuvo un dolor punzante en el abdomen.

Corrió al hospital y una radiografía reveló que la cirugía no fue tan exitosa como dijo que le dijeron.

“Descubrí que casi una bobina completa todavía estaba dentro de mí, había migrado y todavía estaba dentro de mi útero”.

Parsons dijo que más tarde acudió a otro médico para que le quitara el espiral restante del cuerpo y se sintió mejor al instante, pero está amargada por lo que pasó.

Peaje psicológico

La madre soltera Elizabeth Sutherland de Grand Falls-Windsor también descubrió cuáles eran sus problemas de salud inexplicables después de descubrir una página de Facebook dedicada a Essure.

En 2010, a la edad de 41 años, acudió a su ginecólogo para obtener un DIU para el control de la natalidad, pero eligió Essure después de hablar con el médico.

No pasó mucho tiempo, dijo, para que su salud se deteriorara.

Su nivel de tiroides bajó, dijo, dejando a su médico de familia preguntándose cómo estaba funcionando.

“Comenzaba a ir a los médicos y el médico básicamente decía que todo estaba en mi mente”, dijo.

“[El doctor dijo] que hay algo mal en mi pasado. Estaba teniendo ataques de ansiedad. Había algo en mi pasado con el que tenía que lidiar que nunca antes había tratado”.

Después de que le dijeron algo durante tanto tiempo, dijo Sutherland, comenzó a creerlo.

A instancias suyas, Sutherland se sometió a una histerectomía parcial siete años después, en 2017.

Su salud ha mejorado, dijo Sutherland, pero aún persisten los efectos.

“Tengo mucho dolor de espalda, dolor en las articulaciones, dolor muscular, solo dolor crónico, cansancio, cansancio. No tan mal como antes, pero todavía estoy cansada”, dijo Sutherland, y agregó que no está convencida de que se hayan quitado todas las bobinas.

Las tres mujeres dicen que el costo psicológico de estar enferma durante tanto tiempo, junto con el hecho de que algunos profesionales médicos no les creyeran, se sumó a su dolor.

Diez años después, Hillier dice que la experiencia la ha dejado con trastorno de estrés postraumático, ira, ansiedad y una gran sensación de pérdida y confianza.

“Me cuestionaría todo el tiempo. Pensé: ‘¿Soy hipocondríaco? ¿Estoy loco? ¿Soy solo una persona enfermiza?’”, dijo Hillier, y agregó que la mayoría de sus médicos la apoyaron.

Lo que es peor, dicen, es que todas las mujeres que se han presentado para unirse al litigio, sin saberlo, estaban experimentando los mismos síntomas.

Hillier dijo que la sociedad desdeña la salud de las mujeres y agregó que algunas mujeres con las que ha hablado solo descubrieron que había un problema con el dispositivo al hablar con otras mujeres que habían pasado por lo mismo.

“Nos tratan como si hubiéramos reaccionado exageradamente”, dijo Hillier.

“Entonces te hace pensar que tal vez estoy exagerando, o tal vez soy yo, ¿sabes? Pero ahora sé que no fui yo, ya sabes, y no fui el único”.

Sutherland dijo que el hecho de no reconocer su dolor antes es indicativo de cómo la sociedad trata la salud de las mujeres.

Hillier y Parsons dijeron que muchos de sus médicos realizaron múltiples pruebas para encontrar el problema, pero no pudieron detectar de qué se trataba.

Hillier dijo que Health Canada fracasó en su diligencia debida para investigar adecuadamente el producto antes de permitir que saliera al mercado, y la compañía pudo ganar dinero con su dolor.

“Alguien debe rendir cuentas por todas las cosas que le hicieron a estas mujeres. No está bien”, dijo Parsons.

“No puedes simplemente publicar algo y decir que es genial y no tener algún tipo de responsabilidad”.

En 2018, una investigación de CBC News/ The Fifth Estate descubrió que la falta de información detallada sobre Essure, y las reacciones adversas que tenían las mujeres, ponía en peligro la salud de algunas mujeres.

La investigación también encontró que Health Canada, que es responsable de la regulación de los dispositivos médicos, no había sido transparente sobre la concesión de licencias de Essure o la notificación de problemas con el implante. Como resultado, Health Canada ha cambiado la forma en que comunica los informes adversos al público.

En respuesta a las preguntas de CBC News, Health Canada dijo que lanzó una base de datos de búsqueda sobre dispositivos médicos e informes de incidentes de dispositivos médicos en 2019.

Un portavoz dijo que dos encuestas posteriores a la comercialización identificaron riesgos asociados con el producto y, como resultado, Health Canada envió una carta a los médicos que implantaron Essure.

“Health Canada es consciente de que muchas mujeres continúan experimentando resultados de salud negativos asociados con Essure”, dijo el comunicado.

“Aunque el producto ya no tiene licencia en Canadá, Health Canada continúa monitoreando la seguridad de los dispositivos Essure. Health Canada revisará cualquier nueva información científica o clínica relevante que surja para evaluar si se pueden necesitar comunicaciones de riesgo adicionales para ayudar a las mujeres que aún experimentan problemas con este dispositivo”.

Pero Hillier dijo que la pelea está lejos de terminar.

“Merecemos ser compensados por los años de… quiero llamarlo sufrimiento… tortura por la que algunos de nosotros hemos pasado mental y físicamente”, dijo Hillier.

“Espero que esta sea una lección aprendida sobre cómo tratamos a las mujeres”.

Desde entonces, Hillier ha ayudado a otras mujeres en el centro de Terranova a obtener sus registros de salud de forma gratuita de la autoridad de salud local para unirse al litigio.

Renée Vinett, socia de Howie, Sacks and Henry LLP en Toronto, dijo que casi 150 demandantes en todo Canadá se han unido a su bufete de abogados para luchar contra Bayer, la compañía que también fabrica Aspirina.

Un agravio masivo, dijo, permitirá que las personas reciban una compensación de forma individual dependiendo de cuánto sufrieron como resultado del dispositivo.

Vinett dijo que todas las demandantes se sometieron a una histerectomía parcial o total porque tenían el dispositivo implantado y necesitaban que se lo quitaran, lo cual es un procedimiento riesgoso.

“Las vidas de estas mujeres han sido devastadas y lo que creemos que es el caso es que hubo efectos adversos de las bobinas de los que Bayer estaba al tanto y no necesariamente informaba a Health Canada”, dijo Vinett.

“Entonces, los médicos no necesariamente tenían toda la información cuando recomendaban Essure sobre estas complicaciones que se avecinaban”.

Mientras tanto, una segunda firma de abogados canadiense, Merchant Law Group, ha iniciado una demanda colectiva contra Bayer. Unas 500 mujeres se han inscrito hasta el momento, 30 de las cuales están en Terranova y Labrador.

Bayer no admitió ninguna irregularidad ni responsabilidad, pero resolvió casi todas sus demandas relacionadas con Essure en los EE. UU. por $ 1.6 mil millones en agosto de 2020.

Sin embargo, en un comunicado enviado por correo electrónico, Bayer dijo que no tiene la intención de establecerse en Canadá y “cree que tiene defensas meritorias y tiene la intención de defenderse vigorosamente durante el litigio”.

Bayer dijo que hay una gran cantidad de investigaciones realizadas por la compañía de forma independiente que muestran «que el perfil de seguridad [de Essure] es comparable a otras opciones de control de la natalidad femenina permanente». Dijo que los estudios han demostrado que las mujeres con Essure tienen menos problemas informados con el dolor pélvico que las mujeres que se sometieron a la ligadura de trompas.

Hillier no está de acuerdo y se mantiene firme en llevar el caso hasta el final.

“Ninguna cantidad de dinero puede devolverte la salud, ninguna cantidad de dinero puede devolverte los años perdidos por la enfermedad, pero te da un sentido de responsabilidad y te escuchan y tienes razón”, dijo.

“Nos lo merecemos”.




Semanario El Venezolano. Madrid, del 03 al 16 de agosto de 2022

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