Elon Musk no es un forastero renegado, es uno de los mayores contratistas del Pentágono

Por Alan Macleod
MintPress | Traducción

La propuesta de adquisición de Twitter por parte de Elon Musk ha alborotado a muchos comentaristas profesionales. “Musk es el líder equivocado para la misión vital de Twitter”, decía untitular de Bloomberg . La red también insistió : «Nada en el historial del CEO de Tesla sugiere que será un administrador cuidadoso de una importante propiedad de los medios». “Elon Musk es la última persona que debería hacerse cargo de Twitter”, escribió Max Boot en The Washington Post ., explicando que “[él] parece creer que en las redes sociales todo vale. Para que la democracia sobreviva, necesitamos más moderación del contenido, no menos”. Apenas se comentó la ironía de los medios propiedad de Michael Bloomberg y Jeff Bezos advirtiendo sobre los peligros de permitir que un oligarca multimillonario controle nuestros medios.

Sumado a esto, una gran cantidad de celebridades abandonaron públicamente la plataforma de redes sociales en protesta contra la compra propuesta de $ 44 mil millones. Esto solo pareció confirmar para muchas personas con mentalidad de libertad de expresión que el multimillonario sudafricano era un forastero renegado en una misión para salvar Internet del control autoritario de la élite (a pesar de que está pidiendo dinero prestado a los gobiernos de Qatar y Arabia Saudita en orden para hacerlo).

Musk ha cultivado deliberadamente esta imagen de sí mismo: una figura real de Tony Stark que piensa por sí mismo y no forma parte del orden establecido. Pero detrás de esta fachada cuidadosamente construida, Musk está íntimamente conectado con el estado de seguridad nacional de EE. UU. y actúa como uno de sus socios comerciales más importantes. Elon, en resumen, no es una amenaza para la élite poderosa y arraigada: es uno de ellos.

A Ucrania, con amor

Musk, cuya fortuna estimada en $ 230 mil millones, es más del doble del producto interno bruto de Ucrania, ha obtenido una gran cantidad de publicidad positiva por la donación de miles de terminales Starlink al país, ayudando a su gente a volver a conectarse después de luchar contra Internet en gran parte. el país. Starlink es un servicio de Internet que permite a las personas con terminales conectarse a uno de los más de 2400 pequeños satélites en órbita terrestre baja. Muchos de estos satélites fueron lanzados por la compañía de tecnologías SpaceX de Musk.

Sin embargo, pronto se supo que hay mucho más de lo que parece con la extraordinaria «donación» de Musk. De hecho, el gobierno de EE. UU. pagó silenciosamente a SpaceX el mejor precio para enviar su inventario a la zona de guerra. Se sabe que USAID, una agencia gubernamental contra la insurgencia que ha funcionado regularmente como una organización de cambio de régimen, ha aportado el efectivo para comprar y entregar al menos 1330 de las terminales.

Starlink no es una solución de mercado masivo. Cada terminal, que es, en efecto, una diminuta antena parabólica portátil, tiene un alcance notablemente limitado y solo es útil en situaciones hiperlocales. Mykhailo Fedorov, Ministro de Transformación Digital de Ucrania, estimó que las 10.000 terminales Starlink permitían que unas 150.000 personas permanecieran en línea.

Un número tan pequeño de personas que usan los dispositivos sorprende. ¿Quién es lo suficientemente importante como para recibir tal dispositivo? Seguramente solo individuos de alto valor como espías u operativos militares. Que los Starlinks están cumpliendo un propósito militar ahora está más que claro. De hecho, en cuestión de semanas, Starlink se ha convertido en la piedra angular del ejército ucraniano, lo que le permite seguir apuntando a las fuerzas rusas a través de drones y otra maquinaria de alta tecnología que depende de una conexión a Internet. Un funcionario le dijo a The Times of London que «debe» usar Starlink para apuntar a las fuerzas enemigas a través de imágenes térmicas.

“Starlink es lo que cambió la guerra a favor de Ucrania. Rusia hizo todo lo posible para volar todas nuestras comunicaciones. Ahora no pueden. Starlink trabaja bajo fuego de Katyusha, bajo fuego de artillería. Incluso funciona en Mariupol”, dijo un soldado ucraniano al periodista David Patrikarakos.

La referencia a Mariupol alude al infame grupo nazi, el Batallón Azov , que, según se informa , también ha estado utilizando la tecnología de Musk. Incluso en una caverna subterránea debajo de la acería de Mariupol, los combatientes de Azov pudieron acceder a Internet y comunicarse con el mundo exterior, incluso haciendo entrevistas en video desde el subsuelo. En 2015, el Congreso intentó agregar una disposición a la ayuda militar de EE. UU. a Ucrania estipulando que Azov no podía recibir apoyo debido a su ideología política. Esa enmienda fue eliminada más tarde a instancias del Pentágono.

Dave Tremper, Director de Guerra Electrónica en el Pentágono, elogió a SpaceX. “Cómo hicieron eso [mantener a las fuerzas ucranianas en línea] me hizo llorar”, dijo , y agregó que en el futuro el ejército estadounidense “necesita poder tener esa agilidad”.

Cohetero

Tal declaración seguramente llamará la atención de los jefes de SpaceX, quienes se han beneficiado durante mucho tiempo de su lucrativa relación con el ejército de los EE. UU. SpaceX depende en gran medida de los contratos gubernamentales, ya que casi no hay demanda civil para muchos de sus productos, especialmente sus lanzamientos de cohetes.

La compañía de Musk ha obtenido miles de millones de dólares en contratos para lanzar satélites espía para espionaje, guerra con drones y otros usos militares. Por ejemplo, en 2018, se eligió a SpaceX para poner en órbita un sistema GPS Lockheed Martin de 500 millones de dólares. Si bien los portavoces de la Fuerza Aérea destacaron los beneficios civiles del lanzamiento, como una mayor precisión de los dispositivos GPS, está claro que estos dispositivos juegan un papel clave en la vigilancia global y las guerras de drones en curso. SpaceX también ganó contratos con la Fuerza Aérea para poner en órbita su satélite de comando, con la Agencia de Desarrollo Espacial para enviar dispositivos de rastreo al espacio y con la Oficina Nacional de Reconocimiento (NRO) para lanzarsus satélites espía. Estos satélites son utilizados por todas las agencias de vigilancia de los «cinco grandes», incluidas la CIA y la NSA.

Por lo tanto, en el mundo actual, donde gran parte de la recopilación de inteligencia y la adquisición de objetivos se realiza a través de tecnología satelital, SpaceX se ha vuelto tan importante para la maquinaria de guerra de EE. UU. como compañías más conocidas como Lockheed Martin y Boeing. Sin la compañía de Musk, EE. UU. no podría llevar a cabo un programa tan invasivo de espionaje y guerra con drones en todo el mundo. De hecho, China desconfía cada vez más de este poder y se le aconseja que desarrolle tecnologías antisatélite para contrarrestar el ojo que todo lo ve de SpaceX. Sin embargo, el propio Musk sigue beneficiándose de la percepción general de que no forma parte del sistema.

Desde sus orígenes en 2002, SpaceX siempre ha estado muy cerca del estado de seguridad nacional, particularmente de la CIA. Quizás el vínculo más crucial sea Mike Griffin, quien, en ese momento, era presidente y director de operaciones de In-Q-Tel, una firma de capital de riesgo financiada por la CIA que busca nutrir y patrocinar nuevas empresas que trabajarán con la CIA y otros servicios de seguridad, equipándolos con tecnología de punta. La «Q» en su nombre es una referencia a «Q» de la serie James Bond, un inventor creativo que proporciona al espía lo último en tecnología futurista.

Griffin estuvo con Musk prácticamente desde el primer día, acompañándolo a Rusia en febrero de 2002, donde intentaron comprar misiles balísticos intercontinentales a precio reducido para iniciar el negocio de Musk. Musk sintió que podía socavar sustancialmente a los oponentes mediante el uso de material de segunda mano y componentes listos para usar para los lanzamientos. El intento fracasó, pero el viaje consolidó una asociación duradera entre la pareja, con Griffin yendo a la guerra por Musk, respaldándolo constantemente como un potencial «Henry Ford» de la industria de los cohetes. Tres años más tarde, Griffin se convertiría en jefe de la NASA y luego ocuparía un puesto de alto nivel en el Departamento de Defensa.

Mientras estaba en la NASA, Griffin llevó a Musk a reuniones y aseguró la gran oportunidad de SpaceX. En 2006, la NASA otorgó a la empresa un contrato de desarrollo de cohetes por valor de 396 millones de dólares, una «apuesta» notable en palabras de Griffin, especialmente porque nunca antes había lanzado un cohete. Como dijo National Geographic , SpaceX, «nunca habría llegado a donde está hoy sin la NASA». Y Griffin fue esencial para este desarrollo. Aún así, en 2008, SpaceX estaba nuevamente en una situación desesperada, con Musk incapaz de pagar la nómina. La empresa se salvó gracias a un inesperado contrato de la NASA por valor de 1600 millones de dólares para servicios comerciales de carga. Por lo tanto, desde sus primeros días, SpaceX se nutrió de agencias gubernamentales que vieron a la empresa como una fuente de tecnología potencialmente importante.

Nuking Mars & Backing Coups

Al igual que Henry Ford, Musk entró en el negocio del automóvil, comprando Tesla Motors en 2004. Y también como Henry Ford, ha compartido algunas opiniones bastante controvertidas. En 2019, por ejemplo, sugirió que la vaporización de los casquetes polares de Marte a través de una serie de explosiones nucleares podría calentar el planeta lo suficiente como para sustentar la vida humana. Si se hiciera esto, podría decirse que ni siquiera sería su peor crimen contra el espacio. Durante un truco publicitario de 2018, lanzó un Tesla al espacio exterior usando un cohete SpaceX. Sin embargo, no esterilizó el vehículo antes de hacerlo, lo que significa que estaba cubierto de bacterias terrestres, microorganismos que probablemente serán fatales para cualquier vida extraterrestre que encuentren. En esencia, el automóvil es un arma biológica que podría acabar con la vida en cualquier planeta que encuentre.

Musk también llamó la atención cuando pareció admitir que trabajó con el gobierno de EE. UU. para derrocar al presidente boliviano Evo Morales en 2019. Bolivia alberga las reservas de litio de fácil extracción más grandes del mundo, un elemento crucial en la producción de vehículos eléctricos. Evo Morales se había negado a abrir el país a corporaciones extranjeras ansiosas de explotar a Bolivia para obtener ganancias. En cambio, propuso desarrollar tecnología soberana para mantener tanto los empleos como las ganancias dentro del país. Fue derrocado por un golpe de estado de extrema derecha respaldado por Estados Unidos en noviembre de 2019. El nuevo gobierno invitó rápidamente a Musk a conversar. Cuando se le preguntó en Twitter a quemarropa si estuvo involucrado en el derrocamiento de Morales, Musk respondió: “¡Golpearemos a quien queramos! Tratar con él.»

El sudafricano tiene un largo historial de trolear y hacer declaraciones incendiarias, por lo que esta “confesión” podría no ser tan sólida como parece. Sin embargo, cualquier esperanza de que Musk se beneficiara de Bolivia se desvaneció después de que el partido de Morales regresara al poder con una contundente victoria un año después.

El hombre más rico del mundo, financiado por los contribuyentes

Además de los miles de millones en contratos gubernamentales que las empresas de Musk han obtenido, también han recibido cantidades similares en subsidios e incentivos públicos. El principal de ellos es Tesla, que se beneficia enormemente de las complejas normas internacionales sobre la producción de vehículos eléctricos. En un esfuerzo por reducir las emisiones de carbono, los gobiernos de todo el mundo han introducido un sistema de créditos para vehículos ecológicos, mediante el cual un cierto porcentaje de la producción de cada fabricante debe ser vehículos de cero emisiones. Tesla solo produce autos eléctricos, por lo que fácilmente cumple con la marca.

Sin embargo, el sistema también le permite a Tesla vender sus créditos excedentes a los fabricantes que no pueden cumplir con estas cuotas. En un mercado competitivo en el que cada fabricante necesita alcanzar ciertos objetivos, estos créditos valen su peso en oro y generan ganancias netas de miles de millones de Tesla cada año. Por ejemplo, solo entre 2019 y 2021, Stellantis, propietaria de las marcas Chrysler, Fiat, Citroen y Peugeot, desembolsó casi 2500 millones de dólares para adquirir créditos verdes de Tesla en EE. UU. y Europa.

Este sistema extraño y autodestructivo explica de alguna manera por qué Tesla vale más por capitalización de mercado que Toyota, Volkswagen, Mercedes-Benz, BMW, GM, Ford, Honda, Hyundai, Kia y Volvo juntos, a pesar de no ser ni siquiera uno de los 15 principales fabricantes de automóviles en términos de unidades vendidas.

La compañía de Musk también recibió un importante respaldo del gobierno en sus primeras etapas, al recibir un préstamo a bajo interés de $ 465 millones del Departamento de Energía en 2010, en un momento en que Tesla estaba en problemas y su futuro estaba en duda.

Al igual que muchas compañías gigantes, Tesla puede enfrentar a los estados entre sí, cada ubicación hambrienta de trabajo compite contra las demás para brindar a la corporación la mayor cantidad posible de incentivos fiscales y en efectivo. En 2020, por ejemplo, Austin le dio a Tesla más de $60 millones en exenciones de impuestos para construir una planta de camiones allí.

Sin embargo, esto fue poca cosa en comparación con algunos de los acuerdos que Musk ha firmado. El estado de Nueva York entregó a Musk más de 750 millones de dólares, incluidos 350 millones de dólares en efectivo, a cambio de construir una planta solar en las afueras de Buffalo, una planta que Musk estaba obligado a construir en algún lugar de los Estados Unidos. Mientras tanto, Nevada firmó un acuerdo con Tesla para construir su Gigafactory cerca de Reno. Los incentivos incluidos significan que el fabricante de automóviles podría recaudar casi $ 1.3 mil millones en desgravaciones fiscales y créditos fiscales. Entre 2015 y 2018, el propio Musk pagó menos de 70.000 dólares en impuestos federales sobre la renta.

Por lo tanto, mientras que el empresario de 50 años se presenta como un genio de la ciencia inconformista, un acto que le ha ganado legiones de fanáticos en todo el mundo, una inspección más cercana de su carrera muestra que ganó su fortuna de una manera mucho más ortodoxa. Primero naciendo rico , luego triunfando como un multimillonario punto com y finalmente, como tantos otros, alimentándose del enorme canal del gobierno.

Sin embargo, quizás de manera más seria, la proximidad de SpaceX tanto al ejército como al estado de seguridad nacional lo señala como un engranaje clave en la maquinaria del imperio estadounidense, lo que permite a Washington espiar, bombardear o golpear a quien quiera.

Es por esta razón que gran parte de la histeria, tanto positiva como negativa, sobre la compra en curso de Twitter por parte de Musk está fuera de lugar. Elon Musk no salvará ni destruirá Twitter porque no es un rebelde cruzado que desafía al establecimiento: es una parte integral del mismo.


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Semanario El Venezolano. Madrid, del 03 al 16 de agosto de 2022

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