Automotriz Chrysler Group, ahora FCA US LLC, se declaró culpable en los Estados Unidos de fraude en automóviles diésel y violación de leyes ambientales

FCA US LLC (FCA US), anteriormente Chrysler Group LLC, se declaró culpable el viernes 3 de junio pasado de un cargo de delito grave y acordó pagar aproximadamente $300 millones en sanciones penales como resultado de la conspiración de la compañía para defraudar a los reguladores y clientes de EE. UU. al hacer representaciones falsas y engañosas. sobre el diseño, la calibración y el funcionamiento de los sistemas de control de emisiones en más de 100 000 modelos de vehículos Jeep Grand Cherokee y Ram 1500 diésel de los años 2014, 2015 y 2016, y sobre la emisión de contaminantes, la eficiencia del combustible y el cumplimiento de las normas de EE. UU. estándares de emisiones.

FCA US se declaró culpable de una información criminal acusando a la compañía de un cargo de conspiración para defraudar a los Estados Unidos, cometer fraude electrónico y violar la Ley de Aire Limpio. De conformidad con el acuerdo de culpabilidad, FCA US acordó pagar una multa penal de $96,145,784 y confiscar $203,572,892.

“FCA US se involucró en un esquema de varios años para engañar a los reguladores y clientes de EE. UU.”, dijo el Fiscal General Adjunto Kenneth A. Polite, Jr. de la División Criminal del Departamento de Justicia. “La declaración de culpabilidad de hoy demuestra la dedicación del departamento para enjuiciar todo tipo de malversación corporativa y responsabilizar a las empresas que buscan colocar las ganancias por encima de la franqueza, el buen gobierno corporativo y la remediación oportuna”.

“Esperamos que todas las corporaciones traten con los reguladores y el público de manera abierta y honesta”, dijo la Fiscal Federal Dawn N. Ison para el Distrito Este de Michigan. “Desafortunadamente, una de las corporaciones más grandes de nuestro distrito no cumplió con ese estándar, lo que resultó en la declaración de culpabilidad de hoy. Mi oficina se compromete a responsabilizar a cualquiera que participe en fraude y engaño que viole la ley federal, desde un individuo hasta uno de los fabricantes de automóviles más grandes del mundo”.

“Los intentos de la FCA de eludir las normas de contaminación socavan las leyes vigentes para proteger la salud humana, el medio ambiente y los consumidores”, dijo el Secretario de Justicia Auxiliar Todd Kim de la División de Medio Ambiente y Recursos Naturales del Departamento de Justicia. “Las acciones de hoy reflejan el compromiso continuo y firme del Departamento de Justicia de hacer cumplir la Ley de Aire Limpio y responsabilizar a las personas y empresas por las irregularidades corporativas”.

“La participación de FCA en este esquema criminal engañó tanto a sus reguladores como a los consumidores”, dijo el subdirector Luis Quesada de la División de Investigación Criminal del FBI. “Estas regulaciones se han implementado para proteger la salud y el bienestar de nuestros ciudadanos y el medio ambiente. Esta declaración de culpabilidad refleja el compromiso del FBI y nuestros socios locales, estatales y federales de investigar y llevar ante la justicia a quienes se involucran en prácticas fraudulentas y dañinas”.

“La prueba de emisiones es un requisito importante de la Ley de Aire Limpio porque protege la calidad del aire de nuestra nación”, dijo el administrador adjunto interino Larry Starfield de la Oficina de Cumplimiento y Garantía de Cumplimiento de la Agencia de Protección Ambiental (EPA). “La declaración de culpabilidad de hoy demuestra el compromiso de la EPA de responsabilizar a empresas como Fiat Chrysler por violar las normas ambientales que protegen la salud pública y el medio ambiente”.

De acuerdo con las admisiones de la compañía y los documentos judiciales, a partir de al menos 2010, FCA US desarrolló un nuevo motor diésel de 3.0 litros para usar en los vehículos Jeep Grand Cherokee y Ram 1500 de FCA US (los Vehículos en cuestión) que se venderían en el Estados Unidos. FCA US diseñó una campaña de marketing específica para comercializar estos vehículos a los clientes de EE. UU. como vehículos «EcoDiesel limpios» con la mejor eficiencia de combustible de su clase. Sin embargo, de acuerdo con los documentos judiciales, FCA US instaló funciones de software en los Vehículos en cuestión y se involucró en otras conductas engañosas y fraudulentas destinadas a evitar el escrutinio regulatorio y ayudar de manera fraudulenta a los Vehículos en cuestión a cumplir con los estándares de emisiones requeridos, manteniendo las funciones que los harían más atractivos. a los consumidores, incluso con respecto a la eficiencia del combustible, los intervalos de servicio y el rendimiento.

Según informó Departamento de Justicia de los Estados Unidos, específicamente, FCA US calibró deliberadamente los sistemas de control de emisiones en los Vehículos en cuestión para producir menos emisiones de NOx durante los procedimientos de prueba federales, o «ciclos» de conducción, que cuando los Vehículos en cuestión eran conducidos por los clientes de FCA US en condiciones normales de conducción. Luego, FCA US se involucró en una conducta engañosa y fraudulenta para ocultar el impacto de las emisiones y la función de los sistemas de control de emisiones de sus reguladores de EE. UU. y clientes de EE. UU. al (a) presentar solicitudes falsas y engañosas a los reguladores de EE. UU. para recibir autorización para vender los vehículos, (b ) hacer representaciones falsas y engañosas a los reguladores de EE. UU., tanto en persona como en respuesta a solicitudes de información por escrito, y (c) hacer representaciones falsas y engañosas a los consumidores sobre los Vehículos en cuestión en anuncios y etiquetas de ventanas,

Por ejemplo, FCA US se refirió a la forma en que manipuló un método de control de emisiones como «detección de ciclo» y «golpe de ciclo». Sin el uso de este software de control de emisiones para «superar el ciclo», los Vehículos sujetos no pudieron aprobar las partes de emisiones de los procedimientos de prueba federales y, al mismo tiempo, recibieron una calificación de eficiencia de combustible que podría comercializarse entre los clientes potenciales de FCA US como «mejor en- class”, en consonancia con los objetivos, el calendario y la estrategia de marketing del programa diésel de 3.0 litros de FCA US. Debido a que FCA US sabía que la decisión de calibrar el sistema de control de emisiones utilizado en los Vehículos en cuestión para funcionar de manera diferente «en ciclo» versus «fuera de ciclo» estaría sujeta a un escrutinio significativo por parte de los reguladores de EE. UU.,

Según los términos de la declaración de culpabilidad, que sigue sujeta a la aprobación del tribunal, FCA US acordó continuar cooperando con el Departamento de Justicia en cualquier investigación penal en curso o futura relacionada con esta conducta. Además, como parte de la declaración de culpabilidad, FCA US también acordó continuar implementando un programa de ética y cumplimiento diseñado para prevenir y detectar conductas fraudulentas en todas sus operaciones e informará al departamento sobre la remediación, implementación y prueba de su cumplimiento. programa y controles internos.

El gobierno llegó a este acuerdo con FCA US en base a varios factores que incluyen, entre otros, la naturaleza y gravedad de la conducta delictiva, la falta de divulgación voluntaria y oportuna por parte de la empresa de la conducta que desencadenó la investigación, y su falta de conducta suficientemente oportuna o apropiada. acción reparadora. FCA US recibió crédito por la cooperación con la investigación del departamento y ha mejorado, y se ha comprometido a mejorar, su programa de cumplimiento y controles internos.

La sentencia está programada para el 18 de julio.

En el proceso penal relacionado, tres empleados de FCA, Emanuele Palma, Sergio Pasini y Gianluca Sabbioni fueron acusados ​​de conspiración para defraudar a los Estados Unidos y violar la Ley de Aire Limpio y seis cargos de violar la Ley de Aire Limpio. Esperan juicio. Una acusación es simplemente una acusación, y se presume que todos los acusados ​​son inocentes hasta que se pruebe su culpabilidad más allá de toda duda razonable en un tribunal de justicia.

El FBI y la División de Investigaciones Criminales de la EPA están investigando el caso.

los abogados litigantes Jason M. Covert, Kyle W. Maurer, Michael P. McCarthy y el subjefe Michael T. O’Neill de la Sección de Fraude de la División Criminal; el Jefe de la Unidad de Cuello Blanco John K. Neal y el Fiscal Federal Auxiliar Timothy J. Wyse de la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Este de Michigan; y el abogado litigante sénior Todd W. Gleason de la Sección de Delitos Ambientales de la División de Medio Ambiente y Recursos Naturales están a cargo de la acusación en el caso.



Semanario El Venezolano. Madrid, del 03 al 16 de agosto de 2022

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