Autoridades estadounidenses arrestaron en Panamá a Mario Antonio Palacios, sospechoso del asesinato del expresidente de Haití Jovenel Moïse

Un presunto miembro del grupo involucrado en el asesinato del expresidente de Haití, Jovenel Moïse, ha sido arrestado por las autoridades estadounidenses luego de ser detenido mientras transitaba por Panamá luego de su deportación de Jamaica a Colombia.

Según The Guardian, Mario Antonio Palacios, de 43 años, ex militar colombiano, es acusado por las autoridades haitianas de ser parte de un grupo mercenario que torturó y mató a Moïse e hirió a su esposa, Martine, durante un ataque a la casa privada de Moïse en julio.

Palacios ha admitido en una entrevista con los medios estar en el dormitorio de Moïse durante el asalto en el que murió el presidente, pero ha negado estar involucrado en el asesinato.

Entró ilegalmente a Jamaica y fue detenido en prisión después de su arresto en octubre mientras los tribunales consideraban una solicitud de extradición de Haití.

En cambio, Jamaica ordenó su deportación a Colombia, pero mientras transitaba a su país de origen vía Panamá fue interceptado en el aeropuerto y puesto en un vuelo a los Estados Unidos, que, como Haití, emitió una notificación roja de Interpol solicitando su arresto.

Palacios compareció en un tribunal federal en Miami el martes por la tarde, pero no se declaró culpable. Está previsto que comparezca nuevamente ante el tribunal el 31 de enero.

Las autoridades de Panamá no han emitido comentarios públicos sobre el asunto, pero una persona familiarizada con el asunto en Panamá confirmó que Palacios había sido detenido. Un video compartido con Reuters por la fuente, que se negó a ser identificada, mostró a dos agentes de inmigración escoltando a un hombre, cuyo rostro no se mostró, a través de lo que parecía ser el aeropuerto de Panamá.

Una fuente oficial citada por el sitio de noticias colombiano El Tiempo dijo: “Parece muy seguro que Palacios será enviado a Estados Unidos porque el proceso [legal] allí se adelantó con urgencia y tienen un avión listo para él”.

La detención de Palacios en Panamá y el arresto por parte de las autoridades estadounidenses marcan el último giro en la saga de la investigación sobre el asesinato de Moise, que permanece en gran parte sumida en el misterio.

Las autoridades de Jamaica dictaminaron que la solicitud de extradición de Palacios por parte de Haití no cumplía con los requisitos legales. “Esta solicitud, como cuestión de derecho, no pudo proceder, no pudo ser procesada y estaba destinada a fallar”, dijo Paula Llewellyn, directora de enjuiciamiento público de Jamaica (DPP), el viernes.

Según los informes, Palacios no había sido identificado como sospechoso del asesinato, sino que estaba siendo buscado por un cargo de robo a mano armada.

El fin de semana parecía que al colombiano se le permitiría viajar a casa luego de que fue fotografiado dándole la mano al embajador de Colombia en Jamaica, Jairo Clopatofsky Ghisays.

Se cree que Palacios es el último del presunto grupo de mercenarios en ser detenido.

En una entrevista concedida mientras aún estaba escondido, insistió en que no sabía quién mató a Moïse. “No sé quién lo mató. Lo digo de corazón por mi familia, por mis hijos ”, le dijo a Week, aunque admitió que había entrado en la casa de Moïse.

Según un informe elaborado por la policía haitiana y filtrado a varios medios de comunicación, Palacios -también conocido por su apodo de “Floro” – está acusado de ser uno de los instigadores del asesinato de Moïse el 7 de julio.

Está acusado de ser uno de los 26 colombianos y dos haitiano-estadounidenses que formaron un escuadrón de asalto que irrumpió en la residencia privada del presidente en medio de la noche alegando ser parte de una operación de la Administración de Control de Drogas de Estados Unidos.

A Moïse le dispararon una docena de veces y también parecía que le habían sacado un ojo durante el asalto.

Ninguno de los colombianos sobrevivientes capturados en Haití ha sido juzgado todavía, y la motivación detrás del asesinato sigue sin estar clara en medio de afirmaciones contradictorias.

El sábado, hombres armados intentaron matar al primer ministro de Haití , Ariel Henry, durante un evento para conmemorar el aniversario de la independencia del país, dijeron las autoridades.

El incidente ocurrió en una iglesia en la ciudad norteña de Gonaïves. El video publicado en línea mostró al primer ministro y su séquito corriendo hacia sus autos en medio de intensos disparos.


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