Los detalles de la operación Sting de Ucrania en 2020 para atrapar a mercenarios rusos

Por Christo Grozev
Bellingcat | Traducción

  • El 29 de julio de 2020, los medios estatales bielorrusos anunciaron que los servicios de seguridad del país habían arrestado a 33 combatientes del contratista militar privado Wagner. Estos hombres, según el informe, formaban parte de un grupo de más de 200 combatientes presentes en Bielorrusia para desestabilizar el país en el período previo a las elecciones presidenciales de principios de agosto. Todos los hombres, cuyos nombres y fechas de nacimiento se publicaron en el informe inicial del 29 de julio, eran ciudadanos rusos, mientras que unos pocos también tenían doble ciudadanía con Ucrania y Bielorrusia.
  • Aunque Bielorrusia inicialmente acusó a Rusia de entrometerse en las elecciones de agosto, los dos países parecieron reconciliarse con el regreso de los mercenarios a Rusia y una mayor cooperación en las esferas militar y económica .
  • Más tarde se supo que la aparición de los mercenarios rusos no tenía nada que ver con las elecciones bielorrusas o la intromisión rusa, sino que era parte de una operación encubierta de Ucrania que había sido interrumpida. Las consecuencias políticas de estos eventos continúan sintiéndose más de un año después, atrayendo a los dos últimos presidentes de Ucrania y gran parte de los servicios de seguridad, militares y de inteligencia del país.

Una investigación de un año llevada a cabo por Bellingcat y The Insider ha establecido que la operación que resultó en la captura de 33 mercenarios en Minsk en julio de 2020 fue de hecho una operación encubierta realizada por el servicio de inteligencia militar de Ucrania GUR MOU con el apoyo del departamento de contrainteligencia de la agencia de inteligencia nacional, la SBU. Mediante el reclutamiento de mercenarios con bandera falsa para un contratista militar privado (PMC) ahora desaparecido, la operación tenía como objetivo atraer a decenas de ciudadanos rusos, ucranianos y bielorrusos que, según la evaluación de las autoridades ucranianas, habían cometido delitos graves mientras luchaban por Rusia. -Entidades militares apoyadas en el este del país.

Muchos, pero no todos los mercenarios objetivo, habían luchado en la región ucraniana de Donbas como parte del infame contratista militar privado Wagner (PMC). Otros lucharon como parte del «cuerpo de voluntarios» patrocinado por Rusia, mientras que otros habían estado trabajando directamente para los servicios militares o de seguridad de Rusia. La mayoría de los hombres atacados habían servido en algún momento como mercenarios del grupo Wagner, ya sea en Ucrania o posteriormente en Siria, Libia o la República Centroafricana (RCA).

La operación había comenzado ya en 2018 como una campaña de recopilación de inteligencia común y corriente de GUR MOU. A finales de 2019, tras el éxito de las operaciones de entrega ucranianas, como la recuperación del ex comandante militar separatista Vladimir Tsemakh, el proyecto había dado un giro más ambicioso. A principios de 2020, se había transformado en una operación encubierta oportunista dirigida a cientos de ex mercenarios que estaban inactivos durante el cierre del Covid-19 en sus ciudades y pueblos de origen en toda Rusia. En este punto, todavía se estaban considerando varios resultados. Estos incluyeron terminar la operación después de que se hubiera reunido suficiente inteligencia o atraer a los objetivos a un tercer país, como Hungría, Polonia o las naciones bálticas, y solicitar su extradición a Ucrania.

A fines de 2019 y principios de 2020,  varios comandantes de operaciones especiales con experiencia en entregas exitosas pasaron del SBU al GUR MOU. Bajo su influencia, la operación encubierta desarrolló contornos más concretos, e incluso más ambiciosos. La misión se convirtió en atraer, detener y enjuiciar a un grupo central de varias docenas de mercenarios. En este punto, la SBU participó en la planificación del proyecto con el objetivo de crear una lista corta de objetivos cuyos presuntos delitos pudieran ser ampliamente fundamentados y, por lo tanto, se evaluó que tenían una alta probabilidad de ser condenados en los tribunales.

Este escenario operativo final fue, según tres exoficiales de seguridad que hablaron con Bellingcat, presentado y aprobado por el liderazgo político de Ucrania a principios de julio de 2020. Incluyó la captura y detención de 33 mercenarios mediante la realización del aterrizaje de emergencia en suelo ucraniano de un avión. llevar los objetivos a su destino de despliegue ficticio. La elección de Minsk en Bielorrusia como punto de partida para el viaje fue una circunstancia a la vez forzada (no despegaron vuelos comerciales de Rusia durante el cierre del Covid-19 de 2020) y conveniente. Un vuelo de Minsk a Estambul, el centro de transferencia a cualquier número de destinos plausibles, requeriría que el avión cruzara al espacio aéreo ucraniano durante aproximadamente 28 minutos, el tiempo suficiente para permitir un aterrizaje de emergencia en el aeropuerto Boryspil de Kiev.

Cuando el autobús que transportaba a los mercenarios cruzó la frontera de Rusia a Bielorrusia el 25 de julio, la atrevida operación pareció desarrollarse según el plan.

Pero en el último momento se tomó una controvertida decisión de posponer la parte activa de la operación por unos breves días. Se fijó una nueva fecha de salida a Turquía para el 30 de julio, y el grupo mercenario se registró, primero en un hotel de Minsk y luego en un hotel con spa en las afueras de la ciudad, para esperar el retraso. En las primeras horas de la mañana del penúltimo día en el hotel, los servicios especiales bielorrusos irrumpieron en el hotel. Detuvieron a los mercenarios, comprometiendo inadvertidamente el resto de la operación encubierta de Ucrania.

La cronología y el contexto de los hechos narrados en esta investigación se recopilaron sobre la base de docenas de entrevistas con participantes en la operación encubierta: incluidos mercenarios rusos que se habían enamorado de la estratagema ucraniana y ex agentes de inteligencia ucranianos que habían participado en varios aspectos de la operación encubierta. la operacion. Ambos grupos hablaron con Bellingcat para disipar lo que percibieron como narrativas de desinformación difundidas tanto en Rusia como en Ucrania.

Para validar lo que estas fuentes tenían que decir, el equipo de investigación de Bellingcat analizó y verificó cientos de archivos electrónicos, incluidas las solicitudes de empleo completadas por los mercenarios, fotografías de premios y medallas militares, cartas de recomendación de ex comandantes militares y registros de salud que habían enviado por correo electrónico a su nuevo empleador ficticio. Fundamentalmente, el análisis cubrió cientos de archivos de audio recopilados durante el proceso de reclutamiento de bandera falsa. Algunos de estos documentos y componentes de audio se habían filtrado a los medios de comunicación ucranianos ; sin embargo, su autenticidad no se ha verificado de forma independiente.

Bellingcat también verificó partes clave de la cronología de los eventos con el Comité de Investigación Adhoc del Parlamento de Ucrania. Este comité ha investigado , independientemente de Bellingcat, las circunstancias que rodearon el supuesto fracaso del mismo operativo encubierto.

Un desglose detallado de los métodos técnicos aplicados para esta historia, incluido nuestro razonamiento para incluir información de fuentes que no pudieron ser nombradas, se puede encontrar en un artículo complementario aquí .

Según entrevistas con cuatro ex agentes de servicios especiales ucranianos, que solicitaron el anonimato para discutir asuntos clasificados, y el ex presidente ucraniano Petro Poroshenko, la agencia de inteligencia militar de Ucrania, GUR MOU, y la agencia de seguridad nacional, SBU, comenzaron a recopilar datos y crear perfiles. sobre militantes rusos, incluidos mercenarios, que luchan en el este del país a principios de 2014. La SBU, que también tiene una función de investigación policial, comenzó a recopilar expedientes penales sobre militantes individuales que se consideró que habían cometido delitos graves.

A mediados de 2018, los servicios de inteligencia de Ucrania habían logrado una comprensión detallada de la estructura, las prácticas y la composición de los PMC de Rusia, principalmente el llamado PMC de Wagner afiliado y financiado a través de Evgeny Prigozhin, un empresario cercano al Kremlin . Mientras Wagner PMC reorientaba mercenarios de Ucrania a otros puntos críticos como Siria, Libia, República Centroafricana, Mozambique y otros países africanos, las agencias de inteligencia de Ucrania aprendieron más sobre los métodos de reclutamiento, promoción y rotación de los contratistas militares, así como su interacción con Rusia. servicios de seguridad.

Según los ex operativos de servicios especiales antes mencionados, dos de estos conocimientos se convirtieron en conocimientos cruciales para la futura operación encubierta. En primer lugar, los mercenarios de PMC entran y salen de sus asignaciones y tienen que esperar en sus pueblos o aldeas de origen, a veces durante meses o años, para su próximo trabajo. Mientras tanto, esto les obliga a buscar un empleo alternativo. En segundo lugar, el mercado de PMC en Rusia no es homogéneo ni centralizado: mientras que el grupo Wagner de Prigozhin ha sido responsable, con mucho, del mayor número de operaciones en el extranjero patrocinadas por el gobierno desde 2014 y de confianza casi exclusiva para operaciones de combate, hay varias empresas más pequeñas controladas o toleradas. por los servicios de seguridad de Rusia.Estos brindan servicios que no son de combate, como seguridad para carga valiosa o recursos de protección para empresas rusas en el extranjero.

Sobre la base de estos conocimientos, el esbozo de un esquema audaz había tomado forma dentro de la comunidad de inteligencia de Ucrania. El objetivo era atrapar a un pequeño número de mercenarios rusos que buscaban trabajo y tenían un historial comprobable de delitos violentos en el este de Ucrania. Serían atraídos a un lugar donde podrían ser detenidos, extraditados y entregados a los tribunales de Ucrania para su enjuiciamiento. Las primeras ideas discutidas incluyeron atraer de dos a cinco mercenarios inactivos a un campo de entrenamiento paramilitar en Hungría, donde asistirían a un curso ficticio para mejorar su nivel de entrenamiento en seguridad, un requisito previo para un nivel salarial más alto en el mundo de PMC. Se consideraron conceptos similares a pequeña escala con un punto de extracción en los estados bálticos.

Aspiraciones superiores

El 27 de junio de 2019, una operación conjunta de GUR MOU y SBU en territorio controlado por Rusia en el este de Ucrania resultó en la recuperación exitosa de un ciudadano ucraniano, Vladimir Tsemakh, buscado por asesinato desde 2014 cuando era un comandante militante local en la ciudad de Snizhne. En el momento en que se había desempeñado como comandante de la defensa antiaérea en Snizhne, un BUK suministrado por Rusia desplegado en las afueras de esta aldea derribó el vuelo MH17., matando a las 298 personas a bordo. Esto convirtió a Tsemakh en un testigo importante, y posiblemente un cómplice, en el derribo ilegal, lo que convirtió su captura en un logro aún más notable para los servicios de inteligencia ucranianos (Tsemakh fue posteriormente entregado a Rusia como parte de un intercambio de prisioneros, a pesar de las solicitudes del Gobiernos holandés y australiano para que lo entreguen al Equipo Conjunto de Investigación que investiga el derribo).

A pesar de que el servicio de inteligencia de Ucrania sufrió pérdidas humanas durante la operación (un oficial murió después de pisar una mina terrestre y otro resultó gravemente herido), la operación impulsó tanto la moral como la ambición de GUR MOU y la Quinta Dirección (que es responsable de Kiev y sus alrededores) del departamento de contrainteligencia de la SBU.

El equipo de inteligencia conjunto ad-hoc había logrado realizar una operación de vigilancia y detención en las profundidades del territorio controlado por Rusia. El equipo había podido escabullir al sospechoso sedado a través de los puestos fronterizos controlados por Rusia colocándolo en una silla de ruedas y fingiendo que era un pariente enfermo que necesitaba atención médica urgente en Ucrania. Posiblemente, lo más importante es que la operación había demostrado que los servicios de seguridad de Rusia no tenían un control firme sobre el paradero y la seguridad de posibles testigos importantes y / o objetivos de arresto.

Según los antiguos agentes del GUR MOU, el éxito de la entrega de Tsemakh y el conocimiento de las vulnerabilidades de seguridad rusas que generó hicieron que el equipo de operaciones especiales reconsiderara sus planes anteriores. Ahora se considera una operación encubierta más ambiciosa dirigida a decenas o incluso cientos de sospechosos.

Operación Avenue 1.0

Para septiembre de 2019, GUR MOU había acumulado datos personales de antecedentes, incluida la situación laboral actual, el paradero y los datos de contacto de más de dos mil ex mercenarios. La mayoría había peleado en el este de Ucrania en algún momento entre 2014 y 2018.

Por tanto, la agencia de inteligencia ucraniana ya sabía a quién dirigirse. La única pregunta era cómo.

Según los mismos exoficiales de operaciones especiales, se propuso una idea atrevida durante una sesión de lluvia de ideas de GUR MOU en esta época. La idea era crear un PMC falso para reclutar a los ex mercenarios, con el objetivo inicial de recopilar pruebas de primera mano y posiblemente confesiones de crímenes cometidos en Ucrania. Como segunda etapa de la operación, el grupo de trabajo GUR MOU consideró la opción de atraer a un grupo más pequeño de mercenarios preseleccionados a una “asignación” internacional y asegurar su captura fuera de Rusia. Sin embargo, la segunda etapa no estaba escrita en piedra, ya que incluso la etapa inicial de recopilación de pruebas parecía lo suficientemente atractiva y ambiciosa.

Para implementar este objetivo, un equipo de operaciones especiales de seis personas comenzó a trabajar en una historia de portada y un plan operativo detallado. Para minimizar el riesgo de compromiso, trabajaron de forma aislada. La historia de portada requería tres componentes clave: una entidad de reclutamiento de PMC creíble, una asignación internacional plausible y un gestor de proyectos convincente, presumiblemente de los servicios secretos de Rusia, o «kurator».

El falso PMC MAR

Si querían tener alguna esperanza de atraer a los mercenarios, el equipo necesitaba un empleador de cobertura plausible. Por lo tanto, el equipo tomó la atrevida decisión de cooptar subrepticiamente un PMC genuino pero en desuso que se había establecido en San Petersburgo en 2012. «PMC MAR» podía presumir de participar en varias operaciones » en interés del Estado ruso » en Este de Ucrania en 2014. El gobierno autoproclamado del «DNR», una de las entidades separatistas respaldadas por Rusia en el este de Ucrania, incluso había elogiado al MAR por su «entrega de ayuda humanitaria». Su sitio web estaba activo a fines de 2019 y declaró que la empresa » respaldaría los intereses del estado donde el estado no pueda cumplir legalmente con sus obligaciones». Su fundador Alexey Marushchenko es bulliciosodeclaraciones públicas (en 2015 afirmó que la compañía había desplegado a 70 personas en Donbas y planeaba enviar muchas más a Siria y Libia) habían ayudado a impulsarla a una posición de enorme popularidad entre los aspirantes a mercenarios. Al mismo tiempo, investigadores internacionales como el Equipo de Inteligencia de Conflictos citaron a PMC MAR como un ejemplo de un contratista militar de “cáscara vacía” . En las páginas de redes sociales de PMC, la gente se quejaba de que sus números de contacto y su correo electrónico no respondían a las solicitudes de empleo.

Todo esto convirtió a PMC MAR en el cebo perfecto para la operación de picadura planificada.

El fundador de PMC MAR, Alexey Marushenko, segundo a la izquierda ( fuente )

Para interceptar las consultas de contratación entrantes, en septiembre de 2019, el equipo de GUR MOU registró un dominio similar y un sitio web clonado, chvk-mar.org (el sitio web original de MAR era chvk-mar.ru). Esto también les permitió un dominio de correo electrónico para comunicarse con los candidatos a empleo.

El falso Rosneft

Ahora el equipo tenía que idear un destino creíble para su campaña de reclutamiento falsa. A fines de 2019, Wagner PMC era el ejército proxy exclusivo utilizado por Rusia a nivel internacional. Eso significaba que aquellos que daban forma a la operación de picadura tenían que encontrar un delicado equilibrio. Necesitaban crear una misión potencialmente peligrosa que requeriría la experiencia militar de los mercenarios. También tenía que parecer legítimo y en interés del estado ruso para disuadir las sospechas entre los solicitantes. Esto vino en forma de una misión para proteger las instalaciones petroleras en el Medio Oriente propiedad de Rosneft, el gigante petrolero estatal de Rusia. A fines de 2019, Rosneft operaba pozos de petróleo en la región y, según los informes, las empresas de seguridad privada rusas participaban en acuerdos comerciales.con las empresas petroleras en Siria. En Irak, los pozos de petróleo existentes de Rosneft estaban cerca de la línea del frente y, naturalmente, necesitaban protección . El equipo decidió utilizar a Rosneft como cliente ficticio para la próxima misión de seguridad. Con este fin, el equipo registró, nuevamente a través de un registrador ruso, el nombre de dominio de cebo office-rosneft.org. Este dominio se utilizaría para la correspondencia por correo electrónico con los candidatos.

Un análisis de los historiales DNS de los nombres de dominio chvk-mar.org y office-rosneft.org muestra que fueron registrados con nueve días de diferencia entre sí a finales de septiembre de 2019, de acuerdo con el cronograma presentado por los ex operativos entrevistados. por Bellingcat.

El falso «Sergey Petrovich»

Todo cuento necesita un personaje principal. Por lo tanto, el equipo de planificación de GUR MOU optó por los servicios de un operativo de operaciones especiales con experiencia real en combate. Este individuo, conocido con el seudónimo de «Sergey Petrovich», conocía bien el conflicto del Donbas, así como la jerga y las referencias culturales de los mercenarios rusos. Se ofreció como voluntario para actuar como el reclutador y curador falso del proyecto, supuestamente en nombre de los servicios secretos de Rusia.

Bellingcat no pudo entrevistar a esta persona debido al hecho de que los investigadores solo conocían su identidad encubierta. La información sobre el papel de este individuo en la operación encubierta proviene de entrevistas con los ex operativos, así como del análisis de cientos de grabaciones de audio de «entrevistas» de trabajo realizadas por «Sergey Petrovich» con decenas de candidatos mercenarios.

El Mole GRU

Otra fuente importante cooptada para el proyecto, según los ex agentes entrevistados, fue un ex oficial de rango medio del GRU, la agencia de inteligencia militar extranjera de Rusia, que había sido comprometido y reclutado por la inteligencia militar ucraniana durante su despliegue en el » DNR ”varios años antes. En 2019, de vuelta en Rusia y después de haberse jubilado, se ofreció a buscar empleo una vez más en las fuerzas armadas rusas, a sugerencia de sus manejadores ucranianos en el MOU de GUR. Esto aseguró un hombre interno para el equipo de planificación que podría proporcionar tanto información como alertas de riesgo. Se esperaba que pudiera ser útil para legitimar aún más la operación de contratación.

Al igual que “Sergey Petrovich”, Bellingcat no pudo contactar ni establecer la identidad real de este oficial de GRU. La información sobre su papel en la operación encubierta proviene solo de las entrevistas con los ex operativos.

Fundición falsa 1.0

Con un activo de inteligencia ruso convincente a bordo, la picadura podría comenzar en serio. El clon antes mencionado del sitio web de PMC MAR incluyó detalles de contacto reemplazados por correos electrónicos y números de teléfono controlados por GUR MOU. Para desencadenar consultas entrantes, se colocaron varias ofertas de trabajo redactadas de manera ambigua en sitios web clasificados rusos que se sabía que se habían utilizado anteriormente para reclutar mercenarios.

En una lista en el popular sitio ruso de anuncios clasificados Avito.ru, bajo el título St Petersburg / Ofertas de trabajo de seguridad, el siguiente puesto de seguridad fue anunciado el 25 de septiembre de 2019 por un usuario que se identificaba como «Alekseev» (la lista original en ruso puede ser visto aquí , archivado aquí ).

A partir del contexto de las solicitudes de empleo y las entrevistas de trabajo grabadas analizadas por Bellingcat, parece que “Alekseev” era el supuesto “Director de Recursos Humanos” del ficticio PMC MAR.

La primera lista de trabajos para la operación encubierta en Avito, firmada por «Alekseev»

La lista anunciaba un trabajo que pagaba 225.000 rublos (aproximadamente US $ 3.200 / EUR 2.900) al mes, lo que sugería un destino en el extranjero para proteger los activos de una empresa. La experiencia en el manejo de armas y los certificados de entrenamiento en las mismas eran un requisito, aparentemente un intento de filtrar a los solicitantes sin experiencia previa en combate.

La página del empleador muestra que había recibido dos comentarios críticos, en enero y abril de 2020. Ambos usuarios se quejaron de que se les pidió que enviaran sus documentos de solicitud al «gerente», pero no recibieron comentarios. Una respuesta del 31 de marzo del empleador «Alekseev» señaló que la contratación había terminado y expresó su pesar por los comentarios negativos.

Según entrevistas con ex agentes del GUR MOU, estos comentarios fueron el resultado de la campaña de reclutamiento falsa que atrajo a demasiados solicitantes que no eran aptos para sus objetivos. Si bien algunos tenían experiencia militar, no habían luchado en Donbas y no eran de interés para la inteligencia militar de Ucrania. De hecho, los correos electrónicos enviados por los solicitantes a la cuenta de correo electrónico controlada por GUR MOU, [email protected] , y compartidos con Bellingcat, mostraron que aunque no habían participado en operaciones en el este de Ucrania, al menos algunos de ellos habían luchado en la guerra de la Unión Soviética en Afganistán y en los dos conflictos en Chechenia después de su colapso.

Según los entrevistados de Bellingcat, después de recibir demasiadas aplicaciones irrelevantes, en su mayoría de personas de poco valor de inteligencia, el equipo operativo decidió cambiar de estrategia. Necesitaban un enfoque más centrado que produjera más objetivos, y lo que es más importante, más destacados.

Ayuda del chamán

En abril de 2020, un operativo clave de operaciones especiales ucraniano que anteriormente pertenecía al departamento de contrainteligencia de la SBU y que había supervisado la operación de recuperación de Tsemakh fue puesto a cargo de «Project Avenue», el nombre en clave que se le había dado oficialmente a la operación encubierta, y que Los medios de comunicación ucranianos más tarde llamarían «Wagnergate». Este oficial, a diferencia de los padrinos originales de Project Avenue, provenía de un entorno de seguridad y dio un impulso más proactivo a la operación anteriormente impulsada por inteligencia.

Después de hacer un balance de las aplicaciones disponibles y otra información de inteligencia recopilada, «Sergey Petrovich» comenzó a realizar entrevistas de trabajo con algunos de los candidatos más prometedores. Su tarea consistía en establecer si alguno de ellos podía utilizarse como reclutador proxy de otros objetivos relevantes, un método similar a la práctica de reclutamiento de bola de nieve de los científicos sociales para sus entrevistados. Para lograr esto, explicaron los agentes, «Petrovich» recibió un teléfono especial imposible de rastrear sin una tarjeta SIM y un software de suplantación de identidad de llamada que estaba configurado para mostrar un número de llamada sirio; se les dijo a los mercenarios que su kurator se encontraba actualmente en Siria.

Dos de los primeros solicitantes que habían presentado sus solicitudes de empleo en septiembre de 2019 parecían encajar en la descripción. Uno de ellos parecía particularmente prometedor: Artyom Milyaev, nacido en 1981. Milyaev no solo había escrito que había acumulado experiencia militar en Chechenia, Donbas y Siria, sino que señaló que había sido subcomandante de una brigada de asalto en el «DNR». , donde había comandado a más de 100 combatientes. En su primera comunicación con el «gerente de recursos humanos», se ofreció a reclutar entre sus antiguos subordinados. Sus camaradas militares lo conocían, y por extensión a la inteligencia ucraniana, por su indicativo de llamada «Chamán».

En abril de 2020, «Sergey Petrovich» se puso en contacto con «Shaman» nuevamente usando su número sirio falsificado, preguntando cuántos de su grupo de 120 mercenarios podrían ser contratados para el proyecto PMC MAR. Milyaev respondió que necesitaba volver a verificar y llamar a cada uno de ellos nuevamente. Explicó que «pasó demasiado tiempo», presumiblemente desde que propuso por primera vez su red de alquiler a finales de 2019, y «hasta la mitad de ellos pueden haberse registrado con los Músicos». El término “Músicos” es una referencia codificada al PMC de Wagner ampliamente utilizado en las llamadas telefónicas que escucha Bellingcat. Su significado, junto con el de otras palabras en clave utilizadas por los mercenarios, fue confirmado por los entrevistados rusos de Bellingcat.

«Sergey Petrovich» luego preguntó si había francotiradores experimentados entre el grupo. “Shaman” respondió que conoce a cinco francotiradores con experiencia en el uso de rifles de francotirador calibre 0.338 en Siria. También discutieron la necesidad de otros combatientes experimentados, incluidos los observadores de artillería y los artilleros de ametralladoras de gran calibre.

También se escucha a “Shaman” preguntarle a “Petrovich” sobre “la situación del dinero”, y si el pago será en efectivo o con tarjetas bancarias. «Sergey Petrovich» le indica a Milyaev que envíe todas las preguntas sobre dinero al «correo electrónico del departamento de recursos humanos».

 

Varios días después, “Petrovich” volvió a llamar a Milyaev, aparentemente después de que este último le enviara un correo electrónico al “departamento de recursos humanos” diciéndole que estaba listo con una lista de personas disponibles. En la llamada, «Shaman» dijo que estaba listo para servir, con una lista de diez combatientes, y que enviaría una lista detallada con sus nombres, especialización, habilidades lingüísticas y estado de vacunación contra la fiebre amarilla. Milyaev solicitó que «Petrovich» llame a cada uno de los combatientes en persona, para que «puedan ver desde dónde llama», una referencia al identificador de llamadas de Siria, para sentirse seguro de que la operación era legítima. Milyaev preguntó a «Petrovich» cuántos puestos estaban disponibles todavía por cubrir; “Petrovich” respondió que se podrían contratar hasta 50 más si tuvieran la experiencia pertinente.

Al final de la llamada, «Petrovich» y Milyaev acordaron un proceso de trabajo con los solicitantes. Este último debía enviar a «Petrovich» lotes de 10 combatientes a la vez, y «Petrovich» llamaría a cada uno de ellos, refiriéndose a «Chamán». Después de examinar a cada candidato, se los remitiría a Milyaev, quien recopilaría sus currículums y documentos de respaldo por correo electrónico.

En los siguientes dos meses, “Petrovich” llamó a Milyaev más de 40 veces (todas las llamadas telefónicas estuvieron disponibles y fueron revisadas por Bellingcat). Con cada nueva llamada, se podía escuchar a «Petrovich» preparando a «Shaman» para que crea que sería un comandante en la nueva operación, prometiéndole libertad para elegir a sus lugartenientes y estructurar la unidad como le plazca. También le ofreció la libertad de traer su propio teléfono (no se permitirían otros combatientes). También se pudo escuchar a «Petrovich» alentando a Milyaev a reclutar combatientes con experiencia reciente en combate, especialmente francotiradores y aquellos con experiencia en observadores antiaéreos y de artillería, todas calificaciones que, nuevamente, probablemente reducirían los reclutas a aquellos que podrían haber cometido delitos procesables. mientras estaba desplegado en el este de Ucrania.

A principios de mayo de 2020, «Sergey Petrovich» le había dicho a Milyaev que el proyecto total requeriría tres pelotones de aproximadamente 50 combatientes, cada uno con un comandante de pelotón que informaría a Milyaev. Petrovich también encargó a Milyaev que reclutara el primer pelotón que debía partir en unas semanas. Los dos acordaron un incentivo financiero para «Chamán»: obtendría RUB 2.000 (EUR 24 / $ 28) por cada formulario de solicitud completado.

Una avalancha de aplicaciones

La decisión de subcontratar el reclutamiento a «Shaman» rápidamente dio sus frutos para el equipo de planificación de GUR MOU. A finales de mayo, el PMC falso había recibido docenas de nuevas aplicaciones, todas con «Shaman» como referencia. Los formularios enviados a los solicitantes se diseñaron para parecerse a los utilizados anteriormente por el PMC MAR original, cada uno con el sello «PMC MAR» con el nombre y las iniciales del «Director de RR.HH. Alekseev», el mismo nombre que había publicado el trabajo. listados. Los formularios, que finalmente fueron completados por más de 200 solicitantes, contenían datos personales completos, incluida la dirección actual, números de teléfono y correos electrónicos, altura, peso y tallas de zapatos, educación y experiencia militar. Todos han sido vistos por Bellingcat.

Después de la «aprobación» de un candidato al final de una llamada de casting por parte del kurator, se le pidió a cada uno que enviara su currículum vítae detallado (militar), junto con copias de cualquier prueba de experiencia militar, certificados médicos, referencias militares de sus comandantes y escaneos. de premios militares y medallas a “Chamán” junto con el simple mensaje: “Dile que estás aprobado”.

Los demandantes lo hicieron debidamente. A principios de junio de 2020, las dos cuentas de correo electrónico controladas por GUR MOU habían recibido cientos de páginas de confesiones escritas a mano detalladas sobre su papel en la guerra en el este de Ucrania, Oriente Medio y África, junto con los nombres de los oficiales al mando, fotografías de medallas emitidas. por el Kremlin o por las dos repúblicas no reconocidas en el este de Ucrania, e incluso videos y materiales fotográficos nunca antes vistos del derribo de un helicóptero militar ucraniano sobre el Donbás en 2014.

Capturas de pantalla del video del teléfono que muestra las secuelas del derribo de un helicóptero ucraniano enviado por correo electrónico por Denis Kharitonov (a la derecha en la segunda foto)

Los currículums de los combatientes también contenían admisiones directas y detalles de cómo se había desarrollado la guerra híbrida de Rusia en Ucrania. Algunos militantes describieron su llegada a Donbas en 2014 como «bajo la cobertura de rebeldes», mientras que otros describieron su presencia allí como despliegues directos de sus unidades regulares del ejército ruso. De manera crucial, el equipo de GUR MOU comenzó a notar nombres entre los solicitantes que sabían que ya eran buscados por sus colegas en la SBU por lo que creían que eran delitos graves cometidos en 2014 y 2015 en el este de Ucrania.

A continuación se puede ver una selección aleatoria de las biografías enviadas a PMC MAR:

Una autobiografía enviada por Artyom Shatsky a PMC MAR, admitiendo su servicio con el Batallón Zarya, una milicia que luchó en el este de Ucrania por la entidad separatista respaldada por Rusia «LNR», en 2014. También reconoce haber trabajado con una brigada rusa de fusileros motorizados en la región de Lugansk de Ucrania en 2015.
Una autobiografía enviada por O. Tkachenko a PMC MAR admite un despliegue de seis meses en Siria
Una foto de la confirmación de un premio enviada por Alexander Rudenko a PMC MAR. Confirma que recibió una medalla «por la devolución de Crimea» del Ministerio de Defensa de Rusia el 7 de mayo de 2014. El cargo que declara atestigua que desempeñó un papel militar en la ocupación ilegal de la península.

Muchos de los reclutas también proporcionaron información privilegiada sobre cómo el gobierno ruso había brindado apoyo y dirigido las operaciones del PMC Wagner aparentemente privado. En la presunta entrevista de trabajo con Alexander Krivenko, posiblemente el oficial de mayor rango que el equipo de GUR MOU pudo reclutar, el teniente coronel describió cómo en 2014 fue instruido por su voenkomat regional .(la oficina de reclutamiento y conscripción del Ministerio de Defensa) para formar un batallón para luchar en el este de Ucrania. También le contó a «Petrovich» de su función posterior como jefe de entrenamiento de combate para «Wagner», que lo llevó a Siria y la República Centroafricana, donde se desempeñó como asesor del jefe de personal de ese país. En particular, describe un programa de capacitación previamente no revelado que se brindó al jefe de personal de la CAR en la Academia Frunze de GRU en Moscú. Krivenko, quien en ese momento estaba sirviendo con Wagner PMC, señala que también asistió al entrenamiento.

Esperando a Petrovich

Los cientos de llamadas telefónicas entre «Petrovich», Milyaev y los mercenarios reclutados muestran que a fines de mayo de 2020, el pequeño ejército privado ficticio, que cuenta con 180 personas divididas en tres pelotones, había adquirido una vida organizativa propia. Los reclutas estaban compitiendo por posiciones de elección en sus pelotones; algunos intentaban burlar a «Shaman» y ser promovidos directamente por «Petrovich»; muchos se quejaron de tener que esperar demasiado para el inicio de las operaciones y el pago de los primeros salarios. En una llamada del 31 de mayo de 2020, se puede escuchar a «Shaman» advirtiendo a «Petrovich» que desconfíe de un candidato en particular que el presunto kurator había ascendido a comandante de pelotón, ya que «tiene una tendencia a apuñalar por la espalda y crear intrigas». Uno de los posibles mercenarios, descontento con su situación personal,incluso amenazó con quejarse al servicio de seguridad de Rusia, FSB (los datos de inteligencia desclasificados proporcionados a la Comisión de Investigación Ad-Hoc de Ucrania sugieren que la persona informó al FSB sobre el reclutamiento en curso, pero no hay evidencia de que la agencia de seguridad haya actuado en este consejo).

Muchos de los reclutas querían conocer a sus comandantes y «Sergey Petrovich» en persona, y se hicieron varios planes ficticios para reuniones en Moscú o San Petersburgo. Esto obligó al equipo de GUR MOU a inventar pretextos cada vez más inverosímiles para retrasar tales eventos. Afortunadamente para los organizadores de la operación, a principios o mediados de 2020, el gobierno ruso introdujo una serie de bloqueos de Covid-19. Estos proporcionaron una justificación plausible tanto para la demora en reunirse con «el jefe» como en la fecha de salida para el despliegue. En mayo de 2020, todos los aeropuertos rusos estaban cerrados al tráfico comercial hasta nuevo aviso.

El propio Milyaev se estaba impacientando, tenía que aliviar las ansiedades de cientos de presuntos subordinados, mientras que él mismo nunca veía a su kurator en persona ni obtenía ingresos significativos. Aunque le habían prometido RUB 2.000 por solicitante, aún no había recibido ese dinero, por lo que le debían RUB 320.000 (aproximadamente $ 5.000). Para evitar el riesgo de un motín en la parte superior, el equipo de GUR MOU decidió pagarle esta tarifa acumulada a principios de junio. Resultó en un «Chamán» recién motivado.

Aún así, la operación encubierta se estaba convirtiendo en un desafío logístico: con 180 reclutas clamando por irse «en asignación» y requiriendo atención constante, la propia vida de «Sergey Petrovich» se había convertido en una línea de ayuda de 24 horas, teniendo que mantener a las personas a lo largo de siete horas -zonas motivadas e impidiendo que se inscriban en proyectos mercenarios rivales que realmente existían. Project Avenue necesitaba descansar o darle una nueva oportunidad a la vida.

La muerte de Sergey Petrovich

El 2 de junio de 2020, «Sergey Petrovich» fue asesinado en acción mientras estaba asignado a Siria. O al menos esto fue lo que le informó a un “chamán” sorprendido en un correo electrónico del autoproclamado gerente de proyectos de Rosneft.

Durante las siguientes dos semanas, los 180 reclutas intentaron desesperadamente averiguar qué significaba esa tragedia para sus perspectivas laborales. Entonces Milyaev recibió una llamada telefónica de un número venezolano. La persona al otro lado de la línea se presentó como «Artur Pavlovich», un nuevo kurator que reemplazó a «Petrovich». Al igual que «Petrovich», «Pavlovich» fue un operativo de GUR MOU; su identidad no ha sido revelada a Bellingcat debido a su trabajo continuo como operativo clandestino.

A diferencia de «Petrovich», el equipo de GUR MOU decidió colocar «Pavlovich» no en Siria sino en Venezuela, donde Rosneft también tenía operaciones de perforación. El número utilizado por “Pavlovich” – falsificado por el equipo de GUR MOU usando una aplicación de cambio de identificador de llamadas – pertenecía al servicio consular de la embajada rusa en la capital venezolana, Caracas. El nuevo kurato r tenía buenas noticias: Rosneft necesitaba aproximadamente la misma cantidad de combatientes experimentados para proteger sus instalaciones de los bandidos en la república sudamericana.

La decisión de matar a “Petrovich” fue tomada por miembros del equipo de GUR MOU mientras buscaban disipar el creciente descontento entre la brigada mercenaria ficticia. También habían necesitado ganar tiempo para decidir si (y cómo) proceder con la operación encubierta. Un nuevo kurator, creían , sería una justificación legítima para aún más retrasos.

Él heredaría una lista de cientos de combatientes, necesitaría revisar a cada persona y también podría necesitar hacer cambios en el plan de la misión. Si, mientras tanto, GUR MOU tomara la decisión de cerrar el proyecto de la operación encubierta de forma permanente, un nuevo kurator podría proporcionar la cobertura para una salida elegante, sin las consecuencias de los mercenarios, y potencialmente los servicios de inteligencia rusos, que lo averiguan. habían sido engañados.

Según los ex operativos entrevistados y según lo confirmado por la Comisión de Investigación Ad-Hoc, en este momento los miembros del equipo se dividieron entre las personas que preferían terminar el proyecto y otros, liderados por el ex oficial de contrainteligencia de la SBU, que querían proceda con la operación activa – la picadura. Al final, prevaleció el escenario proactivo y Project Avenue entró en su fase 2.0: la operación encubierta activa.

Según los datos compartidos con Bellingcat por la Comisión de Investigación Ad-Hoc, la muerte de «Sergey Petrovich» marcó la terminación formal del proyecto de recopilación de inteligencia que había comenzado en 2018.

Pasar a la fase activa

El equipo de GUR MOU utilizó este tiempo que sabían que no podía exceder de un mes sin perder a la mayoría de los reclutas en otras asignaciones, muy probablemente con los “Músicos” de Wagner PMC, para evaluar la viabilidad de continuar con la operación encubierta. Esto requeriría probar varios escenarios operativos y, lo que es igualmente importante, verificar que haya apoyo político para un plan tan atrevido.

La investigación final

Presentado con 180 objetivos, de los cuales podían elegir un subconjunto que sería de mayor interés para los fiscales, el equipo gravitó hacia una captura masiva de varias docenas de personas. En teoría, esto podría lograrse forzando el aterrizaje de un avión que transportaba militantes sobre Ucrania. Pero esto requirió una confluencia de circunstancias muy específica, especialmente difícil de lograr con los obstáculos para los viajes aéreos a mediados de 2020: los aeropuertos rusos estaban en un bloqueo efectivo y los viajes aéreos en el resto de Europa también se redujeron.

El equipo buscó el consejo de un agente de viajes experimentado para averiguar qué opciones existían para vuelos fuera de Rusia. Quedó claro que para la mayoría de los rusos que intentaban tomar vuelos para las vacaciones de verano, solo quedaba una opción: viajar en automóvil o autobús a Minsk en Bielorrusia y volar desde allí a Estambul, un centro que podría llevarlos a su destino de vacaciones final.

Sin embargo, incluso viajar a Minsk no fue trivial. Si bien en tiempos normales no hay un cruce fronterizo terrestre controlado entre Rusia y Bielorrusia, las reglas de bloqueo de Covid-19 habían dado lugar a controles fronterizos obligatorios. Además, el cruce de Rusia a Bielorrusia se limitó a solo tres motivos permitidos: tratamiento médico, viaje de negocios para trabajar en una empresa estatal de Bielorrusia o tránsito.

La opción de tránsito a través de Bielorrusia parecía ser la más práctica. El equipo de GUR MOU decidió enviar un pasajero de prueba, un activo de GUR MO que reside en Rusia, de Moscú a Minsk, utilizando un autobús público. No se esperaban obstáculos; después de todo, los mercenarios que llegaban tendrían billetes de avión en curso desde el aeropuerto nacional de Minsk. Por lo tanto, el viajero de prueba había reservado un vuelo desde Minsk para el día siguiente a su entrada a Bielorrusia. Sin embargo, hubo un problema cuando inicialmente se le impidió ingresar al país. En cambio, lo sacaron del autobús y lo dirigieron a un quiosco en la frontera que vendía seguros de viaje. Allí, le ofrecieron una combinación de seguro de viaje y un contrato de trabajo sellado con una empresa estatal de Bielorrusia, por un precio de paquete de 1.000 rublos (15 dólares). Como han demostrado las recientes detenciones en Bielorrusia,Este esquema corrupto ha sido reconocido comouna solución popular al problema de las fronteras cerradas. Una vez que el viajero de prueba mostró a los guardias fronterizos el «contrato de trabajo» recién cumplimentado, se le permitió entrar en Bielorrusia.

El equipo de GUR MOU marcó la ruta del «empleo falso» como un mecanismo de entrada realista para los mercenarios. Sin embargo, según los ex agentes entrevistados por Bellingcat, cruzar la frontera entre Rusia y Bielorrusia se evaluó como el cuello de botella de mayor riesgo en toda la operación. Sacar a los mercenarios del territorio ruso sin incidentes implicaría que todo el equipo permaneciera por debajo del radar de los servicios secretos rusos.

Planificación de un avión-gato

Suponiendo que el equipo de GUR MOU pudiera llevar a los mercenarios a través de la frontera, la parte más crucial de la operación sería el aterrizaje forzoso del avión. Esa parte del plan requirió la más meticulosa investigación y preparación. No solo tenía que llevarse a cabo de manera segura para un avión comercial y sus pasajeros, el método también tenía que permitir la negación mientras pareciera estar dentro de los límites del derecho internacional.

Paralelos problemáticos

Hubo indignación internacional en mayo de 2021 cuando el bloguero y activista de la oposición bielorruso Roman Protasevich fue detenido después de que el vuelo de Ryanair en el que viajaba entre Atenas y Vilnius fuera desviado a Minsk. Se solicitó una falsa amenaza de bomba mientras el avión se encontraba en el espacio aéreo bielorruso y Protasevich fue arrestado cuando el avión aterrizó. Michael O’Leary, director de Ryanair, describió el incidente como un «secuestro patrocinado por el estado», mientras que el ministro de Asuntos Exteriores de Irlanda le dijo a NPR que era «incorrecto» e «ilegal» . También provocó protestas y nuevas sanciones de la UE y Estados Unidos contra Minsk.

En una entrevista con el canal de televisión 1 + 1 de Ucrania el 24 de junio de 2021, el presidente Zelensky reconocería implícitamente las turbias circunstancias de la propia operación de Ucrania al establecer paralelismos con el arresto de Protasevich. Sin embargo, agregó la salvedad de que la idea de la controvertida operación fue iniciativa de “otros países”.

“Y en cuanto al hecho de que fracasó, y una vez más trazo un paralelo con lo que sucedió en Bielorrusia, creo que, gracias a Dios, pusimos nuestro pie en ese importante tema”, concluyó el presidente.

Según los agentes entrevistados, fue en este punto, a mediados de junio de 2020, cuando el equipo de GUR MOU decidió aportar la experiencia de un colega militar asignado al Centro de Control Aéreo de Ucrania, (UkrAeroRukh). En este grupo ampliado, el equipo consideró varios escenarios para lograr los tres objetivos.

Una ruta de vuelo de Minsk a Estambul parecía ser conveniente: un avión en este itinerario pasaría aproximadamente 28 minutos en el espacio aéreo ucraniano, el tiempo suficiente para implementar un procedimiento de aterrizaje de emergencia con falsos pretextos.

Infografía de Yordan Tsalov para Bellingcat

Sin embargo, para que el plan funcionara, era necesario poner en práctica cada segundo de estos 28 minutos.

Después de consultar el Convenio de Chicago que regula el tráfico aéreo comercial, el equipo concluyó que solo había dos escenarios que permitirían a Ucrania aterrizar legalmente un avión en su territorio. El primer escenario era una emergencia médica: si un pasajero a bordo del vuelo requiriera atención médica inmediata, por ejemplo como resultado de un ataque cardíaco, el avión tendría que realizar un aterrizaje de emergencia en el aeropuerto más cercano. Técnicamente, el aeropuerto más cercano después de cruzar al espacio aéreo ucraniano sería uno de los dos en Kiev. Sin embargo, la distancia entre la frontera de Ucrania y el aeropuerto de Minsk no era significativamente mayor, por lo que se corría el riesgo de que el piloto optara por regresar a Bielorrusia. Esto hacía que una emergencia médica fuera demasiado arriesgada para que la picadura tuviera éxito.

El segundo escenario fue una amenaza de bomba a bordo. En este escenario, una vez que el control de tierra respectivo había sido informado de la amenaza, estaba a su discreción instruir al avión para que aterrizara en un aeropuerto de su elección, ya que el riesgo hipotético de una explosión se extendía no solo a los pasajeros sino también a la población sobre el terreno. Además, según el derecho internacional, las autoridades de control aéreo de Ucrania podrían ordenar al piloto que no informe a los pasajeros de la emergencia, o incluso del cambio de ruta de vuelo. Como esta parecía una opción más conveniente y menos arriesgada, el equipo de GUR MOU tomó la decisión de seguirla.

Advertencias que se emitirán a los pilotos de vuelos sobre el espacio aéreo de Ucrania en caso de aterrizajes de emergencia. . Fuente

Se conceptualizó un plano operacional preliminar para este escenario. Requeriría que alguien ubicado físicamente en el aeropuerto de Minsk telefoneara en una advertencia al control de tráfico aéreo de Ucrania, alertándolos de que tenían una razón creíble para creer que se colocó una bomba a bordo del vuelo respectivo. En este caso particular, la historia de portada sería que este individuo había escuchado a dos pasajeros varones en el café del aeropuerto discutir su hostilidad hacia Ucrania y que parecían discutir un acto terrorista a bordo del vuelo. La llamada tendría que hacerse justo cuando el avión entraba en el espacio aéreo de Ucrania.

Para minimizar el riesgo de fugas y maximizar la negación plausible, el equipo de GUR MOU decidió involucrar solo a un pequeño grupo de colegas de las fuerzas del orden.

El avance político

Para la segunda quincena de junio de 2020, el equipo de GUR MOU tenía 180 mercenarios dispuestos a salir de Rusia en lo que pensaban que sería una misión en el extranjero bien pagada que duraría varios meses. Con el cambio de kuradores, la historia de portada de la misión también había cambiado: «Artur Pavlovich», a diferencia de «Sergey Petrovich», era responsable de la seguridad de los pozos de petróleo de Rosneft en Venezuela, por lo que los excombatientes se estaban preparando para partir hacia el Nación sudamericana.

Sin embargo, estaba claro para los operativos que capturar a los 180 mercenarios sería inviable; por un lado, como muchos rusos comenzaron a volar a través de Minsk a destinos de verano, los boletos para vuelos a Turquía se volvieron escasos. También sería contraproducente: muchos de los mercenarios que se habían inscrito tenían escaso interés para las fuerzas del orden ucranianas, ya que no tenían o tenían poca experiencia en combates en el este de Ucrania y no tenían «asesinatos» comprobados por los que pudieran ser procesados. Además, los aparentes delitos de muchos solicitantes solo se conocían a partir de sus propias denuncias realizadas durante el proceso de contratación, algunas de las cuales bien podrían haber sido exageradas. El equipo de GUR MOU estimó que solo podrían apuntar de manera realista a capturar a unos 40 mercenarios que podrían agregarse de manera plausible al «pelotón inicial» que se desplegará en Venezuela.

Con este fin, “Artur Pavlovich” reconfiguró la estructura de mando de los 180 mercenarios dividiéndolos en cuatro pelotones de aproximadamente 45 miembros cada uno. «Chamán» mantendría el mando de la compañía de 180 pero también lideraría el primer pelotón que se iría, mientras que otros combatientes de alto rango, incluido el teniente coronel Krivenko, estarían a cargo de los otros pelotones. Según el artículo de portada, los pelotones iban a partir a Venezuela secuencialmente, con un intervalo de unos días entre los lotes de salida. Lógicamente, era probable que solo el primer pelotón partiera y fuera capturado, por lo que la atención se centró en decidir quién entraba en ese grupo.

El equipo de GUR MOU necesitaba la ayuda de la SBU para redactar la lista corta de los mercenarios que eran más importantes para Ucrania desde una perspectiva de aplicación de la ley. Sin embargo, no pudieron encargar directamente a la agencia de inteligencia nacional; necesitaban que esto lo hiciera el liderazgo político del país.

Según los operativos entrevistados, esta no fue la única razón por la que GUR MOU necesitaba la participación de la Oficina del Presidente. Lo que estaban preparando era una operación encubierta de alto riesgo, probablemente una que aumentaría significativamente las tensiones entre Ucrania y Rusia. Necesitaban la aprobación de la dirección política del país.

Según ex agentes entrevistados de GUR MOU, el presidente ucraniano fue informado por primera vez de la operación encubierta propuesta el 15 de junio de 2020, durante la sesión informativa de seguridad regular del lunes con los jefes de los servicios de inteligencia. Los entrevistados nos dijeron que el presidente Volodymyr Zelensky respaldó la operación en principio el 26 de junio de 2020 y solicitaron que se preparara un plan completo. Ese plan conceptual, según los ex operativos, fue elaborado y aprobado por el entonces Ministro de Defensa el 1 de julio de 2020.

Bellingcat solicitó una confirmación de la afirmación de los ex operativos de que el plan propuesto fue aprobado por el Presidente, tanto de la Oficina del Presidente como del actual director de GUR MOU, Kirillo Budanov. Budanov respondió que si bien la agencia de inteligencia no puede comentar sobre casos individuales debido a su naturaleza clasificada, el director de la agencia no necesita la aprobación formal de la Oficina del Presidente. Sin embargo, confirmó que el Director de GUR MOU visita la Oficina del Presidente de manera regular y le informa, en su calidad de Comandante Supremo, del cumplimiento de las tareas de la agencia. La Oficina del Presidente no respondió al cierre de esta edición.

En el relato de los ex operativos, desde el momento en que la fase activa fue aprobada por el Ministro de Defensa y presentada al Presidente, hubo reuniones informativas periódicas de actualización al Presidente sobre el avance del Proyecto Avenida por parte de los dos altos funcionarios a cargo de la proyecto: Vasily Burba, entonces director de GUR MOU, y Ruslan Baranetsky, subdirector de la SBU. 

Involucrar a la SBU

Una vez que se dio el visto bueno, el equipo de GUR MOU podría comenzar a compartir datos y coordinar el plan con sus colegas de la SBU, la agencia de seguridad nacional de Ucrania. La SBU sirve como inteligencia nacional y como organismo de investigación de delitos importantes como el terrorismo; por tanto, los presuntos crímenes cometidos durante la guerra en el este de Ucrania estaban dentro de su jurisdicción. Los investigadores de SBU habían recopilado terabytes de datos sobre combatientes en Donbas, incluidos cientos de miles de llamadas telefónicas interceptadas . Estos investigadores, pensó el equipo de GUR MOU, serían los más adecuados para evaluar la importancia de cada uno de los mercenarios desde el punto de vista del enjuiciamiento penal. También podrían validar algunas de las historias de guerra confesadas por ellos mismos tratando de relacionarlas con intercepciones telefónicas.

Para no dejar nada al azar y evitar posibles fugas digitales, el equipo de GUR MOU decidió no compartir ninguno de los datos recopilados digitalmente con la SBU. En cambio, según los operativos entrevistados, en los últimos días de junio de 2020 el líder del equipo GUR MOU  entregó a SBU varias bolsas grandes repletas de carpetas manila que contenían el archivo personal de cada mercenario.

Los colegas de SBU no tardaron en hacerle saber a GUR MOU que estaban sentados en una mina de oro; no solo la mayoría de los roles autodescritos en las batallas en el este de Ucrania fueron validados por interceptaciones telefónicas, sino que muchas de las personas en la lista de GUR MOU fueron ya en las listas de terroristas buscados de la SBU. Entre ellos se encontraban combatientes que habían participado en las cruciales batallas de Ilovaisk y Debaltseve que habían costado la vida a cientos de soldados ucranianos. Otros habían participado en el derribo de junio de 2014de un avión de transporte militar ucraniano cerca de Lugansk que transportaba 49 soldados, todos los cuales murieron. Es importante destacar que al menos dos de los mercenarios afirmaron haber usado armamento antiaéreo sofisticado proporcionado por Rusia en y alrededor de un lugar cerca de Snizhne en ciertos días que podrían convertirlos en testigos útiles en el juicio MH17 en curso. Uno de los mercenarios incluso había hablado de haber escoltado a un BUK Telar a través de la frontera entre Rusia y Ucrania, un arma antiaérea del mismo tipo que la que derribó el MH17, a principios de julio de 2014. También había nombrado a un ruso de alto rango. general que había supervisado el cruce fronterizo del arma.

El equipo de SBU preparó rápidamente su propia lista de personas de interés: tenía 28 personas. Para el equipo de GUR MOU, este era un número conveniente: lo llenarían hasta aproximadamente 45 con mercenarios que no tenían experiencia en la lucha ucraniana para evitar que los miembros del pelotón sospecharan si se daban cuenta de que todos eran veteranos de Donbas.

Operatividad negable de la inteligencia

A fines de junio de 2020, el GUR MOU y la SBU habían acordado la importancia de realizar la operación encubierta y estaban trabajando juntos. Sin embargo, para asegurar el éxito a largo plazo de la operación, tenían que asegurarse de que fuera negable, es decir, que la SBU, como parte de la aplicación de la ley, no participara formalmente en una operación encubierta que implicaba desviar un avión de pasajeros, lo que podría violar las normas internacionales. ley. En cambio, tenía que parecer que simplemente tomaron medidas para arrestar a personas de interés una vez que terminaron accidentalmente en territorio ucraniano.

Para lograr este objetivo táctico, los dos equipos tramaron un ardid sofisticado: un denunciante anónimo informaría a la línea de información de la SBU sobre una operación ilegal de reclutamiento de mercenarios en curso y le proporcionaría la dirección de correo electrónico, incluidos los datos de inicio de sesión, de info @ rosneft-office. .orgcuenta de correo electrónico. Una vez que la SBU respondiera a tal sugerencia, aterrizarían en medio de todo el PMC virtual y podrían descargar miles de páginas de documentos incriminatorios, incluidos currículums, fotos y videos. La SBU también podría rastrear los preparativos para la salida de los mercenarios de Rusia, con la ayuda de boletos y planes de vuelo. Podrían reaccionar de inmediato una vez que descubrieran que, accidentalmente, después de una alerta de bomba, el avión que transportaba a estas personas de interés había aterrizado en el aeropuerto internacional de Boryspil, cerca de Kiev.

La SBU también podría obtener órdenes de arresto aprobadas por el tribunal para los mercenarios y colocarlos en listas de detención en las bases de datos policiales y fronterizas nacionales, asegurando que una vez que el avión aterrizara en Ucrania y los guardias fronterizos comenzaran a procesar a los pasajeros, todos los objetivos activaría alertas de arresto. Los detenidos recibirían sus acusaciones inmediatamente después de su arresto.

Escaneo de un informe al Director del Departamento de Investigación de la SBU del 13 de julio de 2020, informándole del descubrimiento de un reclutamiento ilegal por parte de un tal «Sergey Petrovich» en nombre de PMC MAR, así como de una lista de los 47 mercenarios iniciales preparado para ser desplegado en el extranjero.

Comienza el viaje

De regreso a Rusia, se estaba trabajando en una agitada preparación para el próximo viaje a Venezuela. “Artur Pavlovich”, el nuevo kurator ficticio con sede en Venezuela, había dado instrucciones a Chamán para reunir el pelotón de avance inicial de 47 personas. El equipo de GUR MOU también proporcionó a Shaman un presupuesto inicial de viáticos para el «viaje de negocios» para el primer pelotón. Para disfrazar el origen del dinero, los fondos se entregaron primero a Rusia a través de una red de activos de GUR MOU, incluidos ciudadanos de origen checheno, y posteriormente se transfirieron a los destinatarios finales desde el territorio ruso utilizando los servicios de transferencia de dinero rusos.

Sin embargo, encontrar 47 billetes en un vuelo de Minsk a Estambul en julio resultó problemático. Utilizando el agente de viajes ucraniano cooptado por el equipo, se encontraron 34 boletos en un vuelo que partía hacia Turquía el 25 de julio, mientras que se encontraron 13 boletos adicionales para un vuelo dos días después.

Se seleccionó un grupo inicial de 34 mercenarios (nuevamente, con miras a retener una alta proporción de «personas de interés» con respecto a aquellos sin vínculos con la guerra en el Donbas) para volar el 25 de julio. Al resto se les dijo que viajarían en el último vuelo.

Así, el 15 de julio se compraron 34 billetes de Minsk a Estambul para el primer vuelo diez días después. La fecha de regreso prevista era el 19 de octubre, con los billetes reservados para volar desde Estambul directamente a Moscú (si las restricciones de Covid-19 lo permiten). Esto estaba en línea con la historia de portada de que el despliegue inicial sería por un período de tres meses. Por plausibilidad, se reservó otro juego de boletos de regreso para el segundo grupo de 14 mercenarios, aunque se sabía que nunca se usarían.

“Shaman”, que viajaría como líder de la cohorte inicial, creó un chat grupal de WhatsApp llamado “1st Group 🇷🇺 ” , que sirvió como plataforma de coordinación para los 34 viajeros. Dio instrucciones a los miembros del grupo de que se reunieran en la estación central de autobuses de Moscú a las 8:00 am del 24 de julio, donde un autobús los transportaría a Minsk. Llegarían tarde esa noche e irían directamente al aeropuerto donde partirían a la mañana siguiente a las 10:50 am.

Treinta y tres miembros del primer grupo llegaron a Moscú a tiempo, aunque uno de ellos, Igor Tarakanov, se enfrió en el último momento y no se presentó. Milyaev entregó a cada uno sus viáticos, un contrato de trabajo falso con una empresa bielorrusa, copias impresas de sus billetes electrónicos y una copia del seguro de viaje grupal . Todo parecía ordenado y profesional. La provisión de viáticos pareció disipar algunas de las preocupaciones que se habían acumulado después de muchas semanas de retrasos y cambios en los planes.

El autobús con los mercenarios partió hacia Minsk a las 9:00 am.

Un cambio de planes

Lo que no se les dijo a los mercenarios fue que cuando partieron hacia Bielorrusia, los planes de salida de Minsk ya habían cambiado y sus reservas para el vuelo de continuación a Estambul habían sido canceladas.

Los dos altos comandantes de seguridad a cargo de Project Avenue, Burba de GUR MOU y Baranetsky de SBU, llegaron a la Oficina del Presidente el día antes de la partida de sus mercenarios, según Vassily Burba y ex agentes que dicen que los llamó inmediatamente después de la reunión. Burba y Baranetsky tenían la intención de presentar una actualización final del estado de la inminente operación encubierta. Sin embargo, como el presidente Zelensky estaba ocupado en ese momento, Burba le dijo a Bellingcat que no podían reunirse con él en persona.

Según Burba, el jefe de la Oficina del Presidente, Andriy Yermak, propuso aplazar la operación una semana. El día anterior, el presidente Zelensky había llegado a un acuerdo con Rusia y los separatistas apoyados por Rusia para un alto el fuego en Donbás, un logro que anunció en un evento de prensa conjunto con la entonces presidenta de Suiza, Simonetta Sommaruga. El alto el fuego, que todavía necesitaba la aprobación de las Cuatro naciones de Normandía (que comprenden Rusia, Francia, Alemania y Ucrania) que tienen como objetivo resolver la guerra en Donbas, entraría en vigor el 27 de julio de 2020 . Según Burba, la posición de la Oficina del Presidente era que si la operación encubierta continuaba según lo planeado y culminaba en detenciones el 25 de julio, el alto el fuego estaría muerto antes de comenzar.

Bellingcat no pudo verificar de forma independiente esta conversación y la Oficina del Presidente no brindó comentarios para esta investigación.

Burba dijo que respondió que una demora de una semana no era factible y que resultaría en la pérdida de confianza de los reclutas o en el surgimiento de sospechas entre los servicios de contrainteligencia bielorrusos o rusos, o ambos. Burba dijo que los representantes de la Oficina del Presidente, tratando de reunirse con el equipo de GUR MOU a mitad de camino, luego propusieron acortar la demora a cuatro días, y la salida y captura se trasladaron al miércoles 29 de julio de 2020. Esto habría permitido el alto el fuego en menos entrar en vigor. Según Burba, los jefes de inteligencia supusieron que encontrar un nuevo conjunto de multas con tan poca antelación era escaso, pero prometieron ver qué se podía hacer.

Esta segunda conversación, como la primera, no pudo ser verificada de forma independiente por Bellingcat.

A la mañana siguiente, cuando el primer grupo de 33 ya salía de Moscú, el equipo de GUR MOU pudo volver a reservar con éxito sus boletos no para el miércoles 29 sino para el jueves 30 de julio. El segundo grupo de 13 mercenarios cambió sus boletos al sábado 1 de agosto. Más tarde esa mañana, Burba dijo que informó a la Oficina del Presdient que el plan aún estaba en marcha, aunque con un retraso de cinco días.

Enemigos internos y externos

Sin embargo, cuando partió el autobús con los 33 mercenarios, no todo iba bien en Bielorrusia. Las elecciones presidenciales se programaron menos de dos semanas después, el 9 de agosto, y el clima político era tenso. Por temor a enemigos internos y externos, el actual presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenka, estaba tomando medidas enérgicas contra sus supuestos rivales. La agencia de inteligencia nacional de Bielorrusia, la KGB, ya había encarcelado a la principal figura de la oposición, Syarhey Tsikhanousky, solo dos días después de que anunciara su candidatura. Sin embargo, el 15 de julio, su esposa, Sviatlana Tsikhanouskaya, participó en la carrera presidencial en medio de un amplio apoyo internacional y simpatía por la oposición del país.

La paranoia de Lukashenka no se limitó únicamente a supuestos complots occidentales para desplazarlo. Según los informes, también temía una intervención traicionera de su único aliado , el Kremlin. En una reunión oficiosa con miembros de los medios de comunicación bielorrusos el 9 de julio, Lukashenka habría dicho que cuatro agentes del GRU habían sido detenidos en el país y que habían “trabajado en coordinación con [el líder de la oposición] Syarhey Tsikanousky”. En un video de un discurso a los oficiales bielorrusos Spetsnaz el 24 de julio (ya que se eliminó del sitio web del presidente, pero aún está disponible a través de una versión archivada ), habló de fuerzas externas no especificadas que podrían intentar crear «un Maidan» [levantamiento popular] mediante el uso de de“Soldados profesionales” que trabajan por mucho dinero en empresas militares privadas y tienen experiencia en “crear provocaciones en todo el mundo”.

En la tarde del 24 de julio de 2020, mientras Lukashenka pronunciaba su belicoso discurso, un grupo de 33 mercenarios experimentados llegó casualmente a la frontera bielorrusa.

Según miembros del grupo mercenario entrevistados por Bellingcat, su intento inicial de cruzar la frontera utilizando los contratos falsos no tuvo éxito. A pesar de llevar documentos que eran más o menos idénticos a los utilizados por el pasajero de prueba anterior del GUR MOU, se les dijo que los documentos no estaban en orden. Los guardias fronterizos bielorrusos preguntaron adónde iban los hombres. Algunos de los mercenarios respondieron en broma que todos iban a ver a su abuela enferma en Minsk.

Sin embargo, después de una breve espera en la frontera, se hizo evidente que el mismo procedimiento corrupto utilizado por el pasajero de prueba funcionaría una vez más. A los 33 se les vendieron contratos de trabajo «correctos» a 1.000 RUB cada uno y se les permitió cruzar a Bielorrusia.

33 hombres sobrios en Minsk

Una vez en territorio bielorruso y de camino a Minsk, «Artur Pavlovich» informó a Milyaev del cambio de planes y dirigió el autobús a un hotel de tres estrellas en Minsk donde el agente de viajes había reservado a los hombres para que se quedaran la primera noche del espera de cinco días. Inicialmente, después de enterarse del retraso, los hombres estaban molestos. Pero después de que “Shaman” recibió una confirmación de “Pavlovich” de que su estadía en Minsk sería tratada como un empleo remunerado, se relajaron y siguieron las estrictas instrucciones de cumplir con la disciplina militar, no beber alcohol y no holgazanear por la ciudad.

Sin embargo, debido a la escasez de ocupación, los hombres no pudieron permanecer en el hotel del centro por más de dos días. El 27 de julio, 32 de los 33 presentes fueron trasladados a “ The Belarusochka ”, un centro de salud en las afueras de los límites de la ciudad. El mercenario restante, el único que también tenía pasaporte bielorruso, se quedó con sus familiares en Minsk.

Durante los siguientes tres días, los hombres siguieron una estricta disciplina y las instrucciones de «Shaman». Como diría más tarde un empleado del hotel citado por los medios bielorrusos : «los hombres rusos se destacaron por el hecho de que ninguno de ellos visitaba establecimientos de entretenimiento ni consumía alcohol».

Captura de pantalla del grupo de chat de WhatsApp: “1er Grupo”. Las instrucciones del chamán incluyen: Todos deben permanecer en el hotel y salir solo con el permiso de los comandantes superiores (Mozdok o Chamán); almuerzo de 14:00 a 15:00, cena a las 20:00 y pase de lista a las 22:30, etc. Fuente: Captura de pantalla del informe del canal de televisión estatal Bielorrusia-1 sobre las secuelas de las detenciones, 29 de julio de 2020.

El arresto

Aproximadamente a las 7:00 pm del 28 de julio, uno de los mercenarios entrevistados por Bellingcat dijo que él y sus compañeros notaron un minibús inusual estacionado cerca de The Belarusochka. Inmediatamente lo reconocieron como un vehículo de vigilancia de la KGB. No le atribuyeron una gran importancia, asumiendo que los servicios de inteligencia bielorrusos solo estaban vigilando a los mercenarios y asegurándose de que abandonaran el país sin causar ningún problema. Después de todo, nuestro entrevistado nos dijo, “dada la presencia omnipresente de la KGB en Bielorrusia, definitivamente se habrían dado cuenta de que teníamos reservado un vuelo dos días después, el 30 de julio”.

Sin embargo, más tarde esa noche, habría una sorpresa dramática e inesperada para los 32 mercenarios. Justo antes del amanecer, a las 4:30 am, un equipo de Spetsnaz del Grupo A de la KGB de Bielorrusia allanó el hotel, lanzando granadas paralizantes en las habitaciones de los mercenarios rusos a través de sus balcones. El equipo de asalto, vestido con pasamontañas, esposó a los rusos a punta de pistola. Luego los hicieron acostarse boca abajo en las camas y se cubrieron la cabeza con almohadas, mientras, según al menos un mercenario que afirmó en una entrevista con RT que podía ver lo que estaba pasando a través de una abertura debajo de la almohada, saquearon a los rusos. ‘Equipaje y ropa buscando armas.

Después de que no se encontraron armas y de una larga espera, llegó un equipo de la fuerza policial especial OMON y llevó a los rusos al departamento de policía del distrito. El recluta número 33, que se había quedado con sus familiares, fue detenido esa misma mañana.

Los mercenarios fueron retenidos en el departamento de policía, esposados, arrodillados y frente a una pared, durante 22 horas.

Justo antes de la medianoche del 29 de julio, se les leyó sus documentos de arresto y acusación. Luego, los mercenarios fueron trasladados a un departamento central de policía donde fueron interrogados por lo que parecían ser agentes de la KGB. Los interrogadores preguntaron a los detenidos si conocían a Syarhey Tsikhanousky y Mykola Statkevich, otro activista y candidato presidencial bielorruso que había sido encarcelado a finales de mayo. Los mercenarios dijeron que no conocían a esas personas. Según un mercenario que habló con Bellingcat, los interrogadores parecían sinceros en su convicción de que estaban tratando con posibles golpistas, y en un momento incluso preguntaron si era posible que los mercenarios no supieran que iban a ser utilizados. para derrocar al gobierno. Otros del grupo expresaron la misma vista en el noticiero RT antes mencionado.

A pesar de sus serias negativas, los mercenarios fueron acusados ​​de conspirar para derrocar al gobierno y provocar disturbios públicos en cooperación con las figuras de la oposición detenidas Tsikhanousky y Statkevich.

ALTUKHOV AV, VOLGIN AV KOZHEVNIKOV AY, LI VA, MASLOV SA MILYAEV VA Y OTRAS PERSONAS, ACTUANDO DELIBERADAMENTE, COMO UN GRUPO DE PERSONAS POR COLUSIÓN PREVIA, ESTÁN EN LA REPÚBLICA DE BIELORRUSIA, INCLUYENDO MINSK Y LA REGIÓN DE MINSK, HABIENDO DISTRIBUCIÓN DE ROL , EN EL PERIODO DESDE MAYO DE 2020 HASTA LA ACTUALIDAD, SE REALIZARON ACTIVIDADES DE PREPARACIÓN PARA LA PARTICIPACIÓN EN TRASTORNO MASIVO, ACOMPAÑADO DE VIOLENCIA CONTRA PERSONAS, CAUSA VIOLENTO, ARSON, DESTRUCCIÓN DE PROPIEDAD O RESISTENCIA ARMADA A REPRESENTANTES DE LAS AUTORIDADES.

– Extracto de la base de datos criminal de Bielorrusia, cortesía de los hacktivistas Belarus Cyber ​​Partisans

Documentos de detención y acusación presentados a los 33 mercenarios; copia emitida y obtenida de uno de los mercenarios entrevistados por Bellingcat

Buscado por Ucrania

El día de los arrestos, la televisión estatal bielorrusa transmitió las ahora infames imágenes de la detención. Lukashenka hizo una declaración pública acusando a los mercenarios rusos de haber llegado para interferir con las próximas elecciones y reunió al Consejo de Seguridad para una reunión de emergencia. En los días siguientes, colgaría a los 33 mercenarios detenidos ante las autoridades ucranianas y el Kremlin, sugiriendo que era indiferente en cuanto a qué país los atrapó al final, e invitando a cada uno a presentar su caso para recibir a los cautivos.

Tan pronto como llegaron las noticias de los arrestos, según muestran tanto las entrevistas como los documentos filtrados, las autoridades ucranianas cambiaron de rumbo. Actuaron para persuadir a los funcionarios bielorrusos de que liberaran a los detenidos bajo custodia ucraniana. Esto requirió tanto una línea de ataque formal (preparar todos los cargos y documentos de extradición requeridos legalmente) como un compromiso informal con Minsk en un intento de convencer a Lukashenka de que entregara a todos o al menos a algunos de los detenidos.

El enfoque formal incluyó presentar una acusación formal a los detenidos y luego informar a Bielorrusia a través de los canales legales de que los hombres habían sido acusados ​​de delitos graves en Ucrania. También se presentaron solicitudes de extradición. Sobre la base de entrevistas con miembros del grupo mercenario, algunos de los 33, pero no todos, recibieron notificaciones de cargos penales formulados contra ellos en Ucrania por correo certificado a sus domicilios particulares. Los cargos estaban fechados el 29 de julio de 2020, la fecha de los arrestos de Minsk.

El 30 de julio de 2020, el ministro de Relaciones Exteriores de Bielorrusia convocó al embajador interino de Ucrania en Minsk para informarle de las detenciones y solicitar información a Ucrania sobre posibles crímenes cometidos por los hombres en territorio ucraniano.

El 3 de agosto, el Fiscal General de Ucrania presentó a Belarús una solicitud de detención temporal de 28 de los 33 hombres, en espera de una solicitud formal de extradición. La solicitud formal de extradición se presentó ocho días después, el 11 de agosto de 2020.

Mientras tanto, las autoridades ucranianas se ocuparon de compromisos informales en al menos dos frentes. Según uno de los miembros entrevistados del equipo GUR MOU, la SBU proporcionó a sus homólogos bielorrusos información sobre los antecedentes mercenarios de los 33 hombres, así como sobre los hombres restantes «reclutados» por PMC MAR. Es probable que este dato haya sido el origen de las declaraciones de las autoridades de Minsk el 30 de julio de que estaban buscando hasta 200 hombres más de lo que llamaron “PMC Wagner” en territorio bielorruso.

Además, el presidente Zelensky presionó personalmente para la extradición de los hombres a Ucrania en una llamada telefónica al presidente Lukashenka el 5 de agosto de 2020.

Buscado por Rusia

Al principio, las autoridades rusas parecieron desconcertadas por las detenciones y las acusaciones que Lukashenka les hizo. Las reacciones iniciales tanto de los funcionarios del Kremlin como de los medios de comunicación favorables al Kremlin indicaron confusión sobre lo que estaban haciendo los 33 hombres en Minsk. Después de un día de silencio, el asesor principal del presidente ruso Vladimir Putin, Dmitry Peskov, comentó sobre las detenciones del 30 de julio, desestimando las acusaciones de que Rusia había intentado desestabilizar la situación en Bielorrusia de alguna manera, pidiendo a Bielorrusia “información exhaustiva sobre lo que los rusos [fueron] acusados ​​de ‘. En una declaración publicada en el sitio web del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia., El embajador de Moscú en Minsk insistió en que los rusos eran miembros de una empresa de seguridad privada esperando un avión en ruta a un tercer país. El 31 de julio, Putin se reunió con el consejo de seguridad nacional para discutir el caso, pero el comunicado de prensa genérico del Kremlin que siguió a la reunión dijo poco sobre lo que realmente había sucedido.

Varios ciudadanos rusos que habían comandado unidades militantes «voluntarias» autodenominadas en el este de Ucrania hicieron declaraciones en apoyo de los mercenarios detenidos. Reconociendo que algunos de ellos habían luchado bajo su mando en el este de Ucrania, plantearon la hipótesis de que se dirigían a un tercer país para una asignación como parte de un PMC. Incluso un canal de Telegram enfocado en la guerra, popular entre los ex mercenarios, explicó la estadía de los rusos en Bielorrusia con referencia a la compleja ruta necesaria de Moscú a Caracas en tiempos de viajes restringidos por Covid.

Hasta el 3 de agosto de 2020, los funcionarios del Kremlin parecían desconocer la verdadera historia de fondo de la situación de los 33 rusos, ya que tanto Peskov como el cónsul de Rusia en Minsk hicieron declaraciones de que los hombres eran miembros de una empresa de seguridad privada “en camino a un despliegue en un tercer país ”y simplemente habían perdido su vuelo.

Estas declaraciones iniciales de Rusia fueron descartadas sin rodeos por los funcionarios bielorrusos. Ningún PMC ruso organizaría viajes a un tercer país a través de Bielorrusia sin que sus manejadores, “de FSB o GRU”, se vinculen primero con sus homólogos de Minsk, respondió el presidente del consejo de seguridad de Bielorrusia, Andrei Ravkov.

Al igual que había hecho Ucrania, el 5 de agosto de 2020 el fiscal general ruso presentó una solicitud formal a la oficina del fiscal bielorruso para que entregara a los 32 rusos detenidos a Moscú. Al parecer, no se incluyó al único ciudadano bielorruso.

El desenlace

A partir del 6 de agosto de 2020, el presidente de Bielorrusia parecía ambivalente sobre a quién debía honrar las súplicas. Incluso invitó a los fiscales generales de Ucrania y Rusia a venir a Bielorrusia y «resolver el caso con el fiscal general bielorruso sobre la base de acuerdos internacionales».

Sin embargo, los acontecimientos posteriores parecieron haber influido en su elección final.

Si bien las autoridades rusas y las agencias de inteligencia inicialmente parecían no saber cómo habían terminado los 33 mercenarios rusos en Minsk, parecían haber resuelto el caso una semana después. Utilizando su acceso sin obstáculos a los registros de Internet de los proveedores rusos, el FSB de Rusia pudo rastrear la conexión ucraniana hasta al menos una parte de la operación. Esto incluyó los datos de registro de IP para la publicación de trabajo original en el sitio web de clasificados de Avito y el registro ucraniano de una de las agencias de viajes que había reservado boletos para los mercenarios. Los descubrimientos fueron publicados en el periódico pro-Kremlin Komsomolskaya Pravda.que se refirió abiertamente a los servicios de inteligencia rusos como la fuente de los hallazgos y publicó una entrevista con un oficial del FSB disfrazado. El mismo día, el comité de investigación de Rusia comenzó a investigar el caso.

Al día siguiente, el presidente Putin llamó al presidente Lukashenka para discutir la situación con los detenidos. Sin embargo, Lukashenka no pareció inmutarse. Todavía el 9 de agosto, el día de las elecciones presidenciales en Bielorrusia, repetía que no creía en la narrativa rusa sobre el papel de un «tercer país» en la llegada de los mercenarios.

Sin embargo, lo que siguió a las elecciones presidenciales no tuvo precedentes en la historia de Bielorrusia. En todo el país estallaron protestas masivas y manifestaciones antigubernamentales desafiando lo que muchos bielorrusos pensaban que eran elecciones fraudulentas.

No se sabe qué diplomacia de transbordador y negociaciones entre Moscú y Minsk tuvieron lugar durante los próximos días, ni si Rusia ofreció y brindó asistencia a Lukashenka para sofocar las protestas masivas. Sin embargo, al menos tres aviones militares o del FSB rusos realizaron viajes sin previo aviso a Minsk en la semana siguiente a las elecciones, incluidos dos vuelos el 12 de agosto.

El 14 de agosto, el Fiscal General de Rusia anunció que Bielorrusia había liberado a los 32 ciudadanos rusos en Rusia y que se encontraban en territorio ruso. El anuncio, que desde entonces ha sido eliminado del sitio web de la fiscalía (pero que se puede leer en forma archivada  aquí ) parece haber sido prematuro. Los mercenarios entrevistados por Bellingcat dijeron que solo fueron liberados a Rusia el 16 de agosto y que fueron trasladados en autobús a un lugar cerca de Moscú, donde fueron puestos en cuarentena de 14 días. Durante estas dos semanas, dijeron los mercenarios, los 32 hombres rusos fueron interrogados repetidamente por oficiales del FSB que intentaban reconstruir exactamente lo que había sucedido desde que el primer mercenario respondió a una publicación de trabajo en un sitio web ruso clasificado casi un año antes.

El autor principal Christo Grozev , con contribuciones de Aric Toler , Pieter van Huis y Yordan Tsalov


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Semanario El Venezolano. Madrid, del 03 al 16 de agosto de 2022

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