MAGA, la CIA y Silvercorp: La extraña historia de fondo del golpe de Estado más desastroso del mundo

Por Ben Makuch
vice.com | Traducción

El año pasado, una invasión de Venezuela liderada por mercenarios estadounidenses se convirtió en una farsa y terminó en un desastre. Nuevas entrevistas revelan que la historia de fondo fue incluso más extraña de lo que se pensaba.

La minivan roja aceleró por la carretera, cociéndose bajo el sol caribeño. En la fila del medio, mirando hacia un campo arenoso manchado con gruesos parches de hierba amarillenta y charcos llenos de basura, estaba sentado Roberto. Había viajado por este camino familiar muchas veces de camino al complejo.

Casi dos años antes, había estado a solo unos kilómetros en la playa de Riohacha, una ciudad principal en el departamento de La Guajira, la zona más al norte y una de las más remotas de Colombia, haciendo entrenamiento paramilitar en horas impías de la mañana con varios otros. ex soldados venezolanos. Se estaban preparando para una cosa: un golpe de estado contra el gobierno de Nicolás Maduro en la vecina Venezuela.

El conductor perdió la curva e hizo una maniobra brusca para devolver la camioneta a una calle lateral sucia bordeada de helechos quemados y maleza verde. Al otro lado de la calle había seis buitres devorando algo en un charco marrón de agua de lluvia. Roberto señaló el recinto y la camioneta se detuvo. Era uno de los cuarteles y cuarteles en los que él y sus compañeros conspiradores se habían reunido entre sesiones mientras se preparaban para el derrocamiento del gobierno de su Venezuela natal. Las paredes de hormigón del edificio estaban pintadas de blanco y tenían un piso de altura. Ubicado junto a las grandes puertas de hierro con tres murales de colores: uno de un flamenco rosado, otro de un loro y uno de un pájaro tropical rojo con una larga pluma de cola.

“Había una piscina allí”, dijo Roberto, rascándose la cabeza. «Me entristece un poco estar aquí».

Los pensamientos de Roberto se volvieron hacia Jordan Goudreau, un ex Boina Verde y un veterano de la Guerra contra el Terrorismo. Goudreau, un hombre con músculos de Popeye caricaturescos, la cabeza rapada y una sonrisa juvenil que publicaba con frecuencia en Instagram, era un mercenario y propietario de Silvercorp, un contratista militar privado con sede en Florida. Antes del intento de golpe, Silvercorp no era conocido por mucho, aparte de ser seguridad en algunos mítines de Donald Trump y un plan descabellado para dotar de personal a excomandos armados en las escuelas secundarias de Florida.

“Compartió el conocimiento de las tácticas militares de su experiencia en la guerra”, dijo Roberto, quien había visto a Goudreau en el mismo complejo por última vez hace casi dos años. «Nos filmó entrenando, pero no lo vimos como un líder».

Pero Goudreau se dirige la misma fuerza pequeña Roberto era una parte de, e incluso había contratado a otros dos ex boinas verdes, Airan Berry y Lucas Denman, a la causa. Los jugadores de poder de Trumpworld, Juan Guaidó (el presidente no oficial, pero oficial de Venezuela), y una larga lista de patrocinadores sospechosos también participaron en el intento de Goudreau de construir una fuerza invasora capaz de enfrentarse al gobierno en Venezuela.

Sin embargo, según Roberto, Goudreau no era realmente una presencia para él y las otras tropas.

“Quiero decir, simplemente no interactuó con nosotros”, dijo Roberto. «De hecho, solo lo conocimos en dos o tres ocasiones».

Para mayo de 2020, cuando finalmente llegó el momento de lanzar el ataque contra Maduro, el pequeño ejército que Goudreau había ayudado a reunir se había reducido a unos 60. Ni Goudreau ni la camarilla de intermediarios que supuestamente lo habían respaldado para organizar la fuerza de invasión estaban cerca del límite. Lado colombiano de La Guajira. En cambio, Roberto y los demás saltaron a dos barcos con destino a Venezuela, pero fueron rápidamente interceptados por el ejército venezolano. Se produjo un tiroteo, con al menos seis de los hombres de Goudreau muertos y al menos 17 más capturados, incluidos los dos estadounidenses. Como el Eisenhower de su propio Día D personal, Goudreau estaba ocupado tuiteando sobre la invasión, no sentado hombro con hombro con sus soldados, sino, según múltiples fuentes, desde la seguridad de Florida, y luego desapareció en el abismo. TiempoSe informó que a Goudreau se le impidió viajar a Colombia y unirse a su misión debido a las restricciones de viaje de la pandemia, realmente no se lo ha visto en público desde entonces.

La Operación Gideon , a menudo recordada como un breve alivio cómico en los primeros meses de una pandemia mundial, es sin duda un momento sorprendente en la historia de invasiones fallidas, una Bahía de Cochinos de bajo presupuesto para la era de las redes sociales. Y una de las cosas más sorprendentes de esto es que, de alguna manera, los arquitectos principales de la misión han seguido adelante, completamente libres de sus vínculos con uno de los eventos noticiosos más desordenados de 2020: Goudreau permanece libre, y los aliados de Trump nunca respondieron por ello. Mientras tanto, Maduro lo convirtió en un triunfo propagandístico, y la CIA, que ciertamente parece haber sabido sobre la invasión condenada y ciertamente no logró evitarla, niega toda participación.

A través de una serie de relatos de testigos presenciales sobre el período previo a la misión y el fatídico día en que las tropas de Goudreau fueron confrontadas por el ejército venezolano, así como videos nunca antes vistos desde el interior de sus esfuerzos de entrenamiento paramilitar, VICE News ha reconstruido cuidadosamente un Imagen clara de la totalidad de uno de los atolladeros geopolíticos más extraños de 2020. Lo que ha surgido es un retrato de una misión mercenaria más destartalada de lo que incluso el informe original indicaba, la creación a medias de una variedad de personas verdaderamente poderosas que la impulsaron o se negaron a hacer algo al respecto por sus propias razones. El verdadero costo, por supuesto, fue asumido por los hombres en los botes.

Si bien se ha hablado mucho de los veteranos estadounidenses abandonados , que todavía se encuentran en una cárcel de Caracas hasta el día de hoy, los venezolanos expatriados alistados en la conspiración condenada por su propio liderazgo político han sido dejados muertos, capturados o escondidos, todo por una epopeya. fracaso que resultó ser una farsa en las noticias internacionales.

Roberto y sus amigos recuerdan la Operación Gideon, y para ellos no es una broma.

Desde que los conquistadores comenzaron a saquear partes de América Latina en el siglo XV, la región ha estado familiarizada con bandas itinerantes de mercenarios extranjeros: en su mayoría hombres blancos enviados para exprimir la tierra de todos y cada uno de los objetos de valor, y luego instalar líderes locales dispuestos a facilitar el saqueo. de recursos a bajo precio. Ese proceso fue esencial para la colonización despiadada de las Américas, y en 2020, los conspiradores mercenarios del norte global volvieron a hacerlo en Venezuela.

El gobierno de Estados Unidos no ha ocultado sus designios sobre Venezuela en los años transcurridos desde que Hugo Chávez llegó al poder, y su gusto por el socialismo convirtió al país en un paria para los legisladores estadounidenses. El presidente George W. Bush y Chávez se odiaban infamemente , lo que en parte contribuyó a que Venezuela se volviera menos amigable con los conglomerados petroleros occidentales que buscaban productos petrolíferos más baratos más cerca que el Medio Oriente. También estaba el asunto de un intento de golpe de Estado contra Chávez en 2002; La presunta participación estadounidense hizo que el líder venezolano se lamentara por la intromisión estadounidense. (Se supo dos años después que la CIA sabía sobre el complot ). Con la elección del presidente Trump en 2016 y el regreso a la diplomacia republicana de línea dura, se convirtió enEra obvio que la máquina de guerra más poderosa de la historia, el ejército estadounidense, estaba siendo considerada para actuar en Venezuela.

Una combinación de disturbios por alimentos, inflación, corrupción gubernamental, sanciones estadounidenses y la economía en constante caída puso a Maduro, el sucesor de Chávez, contra las cuerdas políticamente, pero se negó a dimitir. Luego, en enero de 2019, los líderes de la oposición en la asamblea nacional del país, negándose a reconocer la reelección de Maduro, nombraron al joven advenedizo Juan Guaidó, líder de la asamblea, como el verdadero presidente de la nación. Guaidó lanzado inmediatamente “Operación Libertad ( Operación Libertad) ”, Que fue un llamado a protestas masivas y deserciones de los servicios de seguridad en todo el país contra Maduro. Si bien la administración Trump, la mayoría de los estados miembros de la Unión Europea y Canadá, entre otros, reconocieron rápidamente a Guaidó, un levantamiento serio contra Maduro realmente no se materializó. El viejo discípulo de Chávez todavía se aferró a las lealtades de las fuerzas militares y de seguridad, dejando a Guaidó como presidente sin las armas ni el músculo para respaldar su reclamo sobre el cargo. Así que él y los asesores de un » Comité Estratégico”, Compuesto por venezolanos expatriados influyentes y conectados, comenzó a explorar opciones para usurpar a Maduro. Esto significó investigar la legalidad de las opciones propuestas; también significaba buscar pistolas contratadas. En el centro de la intriga estuvo JJ Rendón, el estratega general del comité y ex mano derecha de Guaidó.

Rendón, de 50 y tantos años, tiene la cabeza llena de cabello sal y pimienta, y vestía una camisa negra con cuello mandarín y elegantes lentes cuando habló con VICE News este verano. Descrito en un perfil halagador de Ozy de 2018 como «el experto en elecciones más temido de América Latina», Rendón fue una vez el asesor político del expresidente de México Enrique Peña Nieto. Según todos los informes, Rendón es el tipo de mago político sobre el que se lee en los thrillers de espías que no tienen sentido.

“Hicimos el análisis”, dijo Rendón sobre un derrocamiento planeado de Maduro. Estaba en su apartamento de Miami, que está adornado con varios artefactos samuráis de valor incalculable. «Así que estudiamos la posibilidad de que alguien más, un tercero, la Legión Francesa, quien sea, lo recoja como si tuvieran cazarrecompensas en los Estados Unidos y lo presente ante la justicia».

El comité, dijo, estaba «tramando» e investigando formas de destituir a Maduro, que incluían la contratación de mercenarios que luego lo llevarían a enfrentar cargos en los EE. UU. (El Departamento de Justicia ha acusado a Maduro y miembros de su séquito con una letanía de drogas delitos de trata en ausencia.)

Cuando se trataba de opciones mercenarias, Rendón dijo que solo se reunió con Goudreau. Está bien establecido que se cree que el reparador de Trump y ex guardaespaldas Keith Schiller introdujo por primera vez a Goudreau y Silvercorp en el movimiento para derrocar a Maduro , que, según una demanda en curso, también incluyó un elenco de personajes que cuentan con un heredero de la familia Kraft (que negó a Associated Press que alguna vez le dio a Goudreau un centavo por la operación) y un miembro del personal del vicepresidente. La mayoría de las partes involucradas, incluida la oficina del ex vicepresidente Mike Pence, han negado categóricamente su participación en Goudreau y Operation Gideon. (Correos electrónicos a un abogado que representa a Schilleren una demanda que involucró al presidente Trump , solicitando comentarios sobre Goudreau y Silvercorp tanto para una historia anterior como para esta, no recibió respuesta). él.

“Puedo decir que me gustó el chico al principio”, dijo Rendón, quien admite que confiar en Goudreau resultó costoso. “Era inteligente y empoderador, adecuado, educado. Y fue un error «.

“Necesitábamos transformar nuestro ejército, por eso vino con una propuesta de reingeniería de todas las Fuerzas Armadas después de liberar al país”, dijo. Rendón creía que Goudreau, un hombre con múltiples giras luchando contra los insurgentes en la Guerra contra el Terror para una de las ramas más secretas del ejército estadounidense, y que tenía la figura de un John Rambo de la vida real, sabía lo que estaba haciendo. «Queríamos saber más, y eso inició la conversación sobre, ya sabes, más tarde lo que llamamos Operación Gideon».

Para el suministro de tropas y la logística en el terreno para cualquier golpe potencial en Venezuela, el ex Boina Verde ya se había vinculado con una coalición de ex soldados venezolanos enojados llamada CARIVE , que tiene una página ecléctica de Instagram llena de información bíblica. imágenes. Clíver Alcalá, un general retirado del ejército venezolano que alguna vez fue un aliado cercano de Chávez y se convirtió en enemigo de Maduro, fue uno de los primeros reclutas en la operación como comandante de campo para la eventual invasión y trabajó con Goudreau para elaborar un plan. .

“Vino con algo como, ‘Oye, tengo contacto con los venezolanos que están en el exilio, etcétera”, dijo Rendón, citando a Goudreau describiendo sus vínculos con los soldados venezolanos desertores deseosos de ser parte de un levantamiento contra Maduro.

Convencidos por sus conexiones y credenciales, según los documentos judiciales que Goudreau presentó contra Rendón por incumplimiento de contrato, Rendón y el jefe de Silvercorp firmaron un acuerdo para comenzar los preparativos para la destitución de Maduro del poder.

Rendón sostiene que nunca se habló específicamente de un golpe asesino con Goudreau y que nunca había escuchado el término «Operación Gideon» hasta que los medios de comunicación dieron a conocer la historia de la incursión fallida en mayo de 2020. No obstante, el contrato que firmó Goudreau prometía que Silvercorp recibiría un pago de más de 200 millones de dólares, garantizados por barriles de petróleo venezolano, si Maduro caía del poder, y señaló que la compañía recibiría un anticipo de 1,5 millones de dólares por sus servicios. (Ese mismo contrato se ha convertido posteriormente en objeto de una fuerte demandaGoudreau interpuso contra Rendón en un tribunal de Florida por no pagarle. Rendón dice que no ha presentado una moción para desestimar y no le preocupa). A fines del otoño de 2019, Rendón y el Comité Estratégico cortaron los lazos con Goudreau, anulando cualquier acuerdo, al menos según el gurú de las elecciones. Rendón caracterizó el acuerdo con el ex Boina Verde más como un contrato exploratorio, con cláusulas y estipulaciones que debían cumplirse para que todo el golpe fuera respaldado, en lugar de un acuerdo garantizado y con luz verde.

Independientemente de si Rendón discutió específicamente un derrocamiento violento con Goudreau, Silent Professionals , un lugar de trabajo privado de contratación militar, dijo que recibió una oferta agresiva por sus servicios para ayudar a derrocar a Maduro del pueblo de Guaidó, que rechazó rotundamente.

“Recibimos regularmente solicitudes en todo el mundo para apoyar un golpe de Estado, formar personal o entrenar ejércitos en conflictos territoriales”, dijo un representante de Silent Professionals en un correo electrónico a VICE News. “Un ejemplo de eso es el intento de golpe de Estado de 2020 contra Maduro en Venezuela. Recibimos una gran solicitud para ayudar en ese esfuerzo por una cantidad sustancial de dinero por parte de ciertas facciones venezolanas. Nos negamos a ayudar. Pero los que organizaron el golpe finalmente encontraron el camino hacia una empresa de seguridad privada estadounidense que decidió aceptar la solicitud, cuyo intento fallido es ahora infame «.

Uno de los misterios más tentadores que rodean el complot para derrocar a Maduro ha sido la persistente conversación de que Erik Prince, el deshonrado fundador de Blackwater, villano mercenario y exasesor de la administración Trump, fue consultado sobre un posible golpe de Estado por parte de alguna facción de la oposición. El abogado de Prince, Matthew L. Schwartz, no respondió a múltiples solicitudes de comentarios; Anteriormente le dijo al Miami Herald que Prince no había presentado una propuesta que describiera lo que haría si se involucraba. Guaidó dijo a VICE News: «Nunca hablé [con], y mucho menos me reuní con, el Sr. Erik Prince».

¿Tiene información sobre contratación militar privada (mercenarios) o la Operación Gideon? Nos encantaría saber de ti. Puede comunicarse con Ben Makuch llamando al 267-713-9832 en Signal o @benmakuch en la aplicación Wire.

La demanda de Goudreau contra Rendón postula que el ex fundador de Blackwater planteó una “propuesta de príncipe” sobre cómo derrocar a Maduro, que proponía que se necesitarían “5.000 hombres y aproximadamente 500 millones de dólares” para tal golpe. Rendón, como Guaidó, insiste en que nunca se ha reunido con Prince ni ha hablado siquiera con él. El estratega político dijo que a través de los informes de los medios, él y el Comité Estratégico sabían que otros conspiradores venezolanos que buscaban reunir la recompensa del gobierno de Estados Unidos por Maduro estaban en contacto con Prince, pero insistió en que su facción no tenía nada que ver con eso.

“Sabíamos que quizás había algunos venezolanos hablando con [Prince]”, dijo Rendón. Quienquiera que fueran estas personas anónimas, afirmó, no estaban operando «a un alto nivel».

Aunque Goudreau no posee las habilidades genocidas de los conquistadores, él, conscientemente o no, invocó imágenes bíblicas para afirmar sus acciones, como lo hicieron muchos de los descarriados soldados de la fortuna de esa época. “Gedeón” se puede leer como una referencia a un evento en Jueces en el que los israelitas derrotan a una fuerza mayor usando su favor piadoso y su astucia. Dejando a un lado el apoyo de Dios a Goudreau, la Operación Gideon no poseía astucia alguna. Tampoco tuvo mucho apoyo oficial, ni del gobierno de Estados Unidos ni de figuras de la oposición venezolana.

Para los primeros días de 2020, Guaidó y su gente se habían distanciado por completo de la trama. Sin embargo, los preparativos para la Operación Gideon no terminaron. Contra todo pronóstico, y con la ayuda de CARIVE y otros desertores venezolanos, Goudreau ya había establecido campos de entrenamiento en La Guajira, con alojamiento para los combatientes que habían sido reclutados para la operación.

Goudreau y los conspiradores tuitearon un video ahora infame mientras la Operación Gideon fallaba en tiempo real, asegurando a Internet que las fuerzas estaban en guerra con Maduro y continuaban luchando. Fue filmado frente al dosel de un bosque y en un lugar tropical, lo que sugiere que se encontraba en Venezuela o Colombia. En realidad, fuentes familiarizadas con Operation Gideon le han dicho a VICE News que estaba en Florida (las redes sociales, en ese momento, también parecían haberlo descubierto ). Y arrodillado junto al Goudreau con gorra de béisbol había un hombre que vestía un chaleco antibalas con una mueca seria y una cabeza calva. Parecía el tipo de guerrero que esperarías que intentara eliminar a Maduro con nada más que un Kalashnikov y un cuchillo entre los dientes.

Este hombre fue rápidamente identificado como el capitán Javier Nieto Quintero . Una vez un aclamado miembro del ejército venezolano que había sido arrestado y encarcelado por el gobierno de Chávez a principios de la década de 2000 por presuntamente conspirar contra él, es una figura destacada dentro de CARIVE. Cuando finalmente salió de la prisión, desertó a los Estados Unidos y se mudó a Jacksonville, Florida, donde aún vive hoy.

Nieto sostiene que si la Operación Gideon hubiera tenido el “apoyo total del líder político Juan Guaidó”, podría haber funcionado. Pero como han dejado en claro Rendón y otros, el apoyo oficial de Guaidó terminó a fines del otoño de 2019, y a Goudreau se le pagó $ 50,000 para que se retirara y cortara los lazos con el Comité Estratégico. Nieto dice que en una reunión privada con Guaidó en Florida ese mismo año, le dijo a su “presidente” que respaldara plenamente la misión o de lo contrario fracasaría.

“Yo digo, señor presidente, las tropas que están dispuestas a morir”, dijo Nieto, que estaba ayudando a Goudreau con la misión, “necesitan apoyo en ese momento. Ya tienen falta de agua, falta de comida ”.

Las condiciones de vida en las casas y en el recinto de La Guajira estaban lejos de ser ideales, pero las súplicas de Nieto a Guaidó cayeron en oídos sordos y la Operación Gideon continuó adelante sin el apoyo oficial de la oposición venezolana.

“Una de las tragedias de nuestro país es el liderazgo político”, dijo Nieto, quien nunca llegó a los campamentos en La Guajira.

Un miembro de CARIVE que lo hizo se conoce con el alias «Cacique», una referencia a un jefe indígena comúnmente utilizado en la lengua vernácula del español latinoamericano. Cacique era un confidente personal de Nieto y accedió a hablar con VICE News con la condición de que permaneciera en el anonimato y que no se revelara su ubicación, ya que teme represalias del gobierno venezolano.

Como Nieto, Cacique es un desertor y parece un soldado, con hombros anchos y la figura de un hombre que puede hacer muchas flexiones y rodar por el suelo con un rifle de asalto. Nieto lo envió a La Guajira como una especie de especialista en control de calidad, para vigilar el entrenamiento y ayudar a hacer una traducción entre los hombres y Luke Denman y Airan Berry, los dos Boinas Verdes que en el invierno de 2020 ya lo habían hecho. a Colombia para ayudar a preparar a los soldados para la operación.

“Mi primera impresión fue totalmente diferente de lo que uno imagina que es una operación”, dijo Cacique. “En el mes que estuve allí, nunca vi armas. Y la mayoría de la gente practicaba con armas de madera «.

Cacique dijo que todos los hombres también sufrían de falta de comida y agua potable. Comieron una comida al día, dijo, y un malestar general se instaló en el grupo. En ese momento, comenzó a creer que la operación estaba completamente condenada.

“Cuando llegué pensé que habría armas, equipo. Y durante los 30 días que pasé allí, pregunté y siempre recibí la misma respuesta: ‘Estaban en camino’. Pero lo que vi que me dio fuerzas fue la buena voluntad [de los soldados] de hacer algo por Venezuela ”.

Cacique dijo que Denman y Berry, a quienes describió como “chicos buenos” y chicos afables, no parecían completamente conscientes de lo que estaba pasando. Como dijo, ambos estadounidenses eran claramente soldados hábiles, pero no estaban necesariamente preparados para liderar una revolución sangrienta. Berry en particular parecía un pacifista, describió Cacique, alguien más interesado en intentar iniciar una granja en La Guajira que en una guerra con Maduro.

VICE News obtuvo videos exclusivos del interior de dos de las casas de entrenamiento, que muestran a ambos ex Boinas Verdes realizando lo que parece un curso de ejercicios para principiantes con hombres armados con rifles de madera. Los hombres se mueven por los pasillos mientras se les instruye sobre cómo limpiar un hogar urbano.

“No tenían suficiente apoyo para tal operación. No con la comida, no con las necesidades básicas… ni siquiera económicamente ”, dijo Cacique sobre lo que presenció en Riohacha. «Fue trágico, y creo que fue por eso que la operación falló».

Un ejército que aparentemente una vez estuvo compuesto por al menos un centenar de combatientes venezolanos reclutados y ansiosos por el golpe se redujo a unos 60 en marzo de 2020. En ese momento, Cacique ya había abandonado La Guajira, dejando atrás una misión que ni siquiera creía que sucedería. dada la falta de apoyo logístico.

Aproximadamente por esta misma época, en el invierno de 2020, según dos fuentes al tanto de las maquinaciones de fondo que rodean la Operación Gideon, un representante de la CIA se acercó a Goudreau en algún lugar de una isla caribeña no revelada (aparentemente Jamaica, que se informó , o posiblemente frente a la costa). de Colombia) mientras armaba el complot condenado. Trajeron un mensaje claro: poner fin a la Operación Gideon; si se lanza, el gobierno de EE. UU. no ofrecerá ningún apoyo.

La demanda de Goudreau contra Rendón deja en claro que creía que estaba actuando con el apoyo de la administración Trump, incluso cuando las cosas seguían desmoronándose. Las señales claras de que el gobierno de EE. UU. No aprobó la operación no fueron difíciles de encontrar. A fines de marzo, poco más de un mes antes de la eventual fecha de lanzamiento, Alcalá, el supuesto comandante de toda la operación, se entregó a las autoridades estadounidenses en Colombia luego de ser procesado por narcotráfico.

Nieto, todo el camino de regreso a Jacksonville, comenzó a tener serias dudas.

“Cuando Cliver Alcalá entró en la cárcel, me llamó: ‘Nieto, esto es imposible’. Fue dos días después de que el gobierno de Colombia se apoderara de los rifles y esas cosas. Después de eso, pierdo la esperanza ”, dijo Nieto. Después de esa llamada telefónica y aproximadamente al mismo tiempo, afirma Nieto, le dijo a Goudreau que cancelara la misión por completo. (Las solicitudes de comentarios al abogado de Alcalá relacionadas con su papel en la Operación Gideon no recibieron respuesta).

De alguna manera, con el máximo comandante de campo tras las rejas y la fuerza mal equipada ardiendo bajo el sol de La Guajira y perdiendo hombres cada día, las cosas empeoraron aún más para la Operación Gideon.

Los espías de Maduro se habían infiltrado claramente en toda la misión. El mismo mes que Alcalá fue arrestado, Diosdado Cabello, un teniente de Maduro , apareció en la televisión nacional venezolana señalando y marcando un tablero gigante con los nombres e imágenes de personas que, según él, estaban involucradas en un complot oscuro. El gobierno de Maduro conocía la Operación Gideon, conocía el supuesto acuerdo con Guaidó y Rendón, y conocía los nombres de Goudreau y sus dos compañeros ex Boinas Verdes. Después del explosivo informe, se habría asumido fácilmente que Goudreau abandonaría el barco. Pero siguió presionando, contra la verdad obvia: su ambicioso complot para derrocar a un gobierno latinoamericano se encaminaba al desastre, y los millones de dólares que esperaba ganar con el golpe ya habían desaparecido.

Los hombres en el terreno en La Guajira, con la probable excepción de los espías de Maduro, no lo sabían por completo. Con la ayuda de Nieto y Cacique, VICE News entró en contacto con Roberto (un alias), uno de los pocos combatientes que todavía estaba en los campamentos durante los días previos al asalto de mayo de 2020 que no fue capturado ni asesinado por el venezolano. militar. (Solo otro hombre, a quien Al-Jazeera entrevistó a principios de este año, ha sido identificado públicamente como sobreviviente y fugitivo de la Operación Gideon).

Roberto, quien desertó a Colombia del ejército venezolano en 2019, dijo que luego del arresto de Alcalá, el capitán Antonio Sequea se hizo cargo de la Operación Gideon con la ayuda de su compañero, el capitán Robert Colina, quien se hacía llamar “Pantera”. Reunieron a los hombres y partieron hacia los desiertos de La Guajira para entrenar. Esta vez, afirma Roberto, el grupo finalmente obtuvo armas para entrenar. (Roberto proporcionó a VICE News imágenes de los hombres en los desiertos de La Guajira en la primavera de 2020). En algún momento de abril, el grupo recibió la noticia: Gideon avanzaba a principios de mayo y se enviarían dos botes llenos de hombres. en Venezuela.

Usando el área desértica de La Guajira en la frontera entre Colombia y Venezuela como plataforma de lanzamiento, los hombres se dirigían al área alrededor de Caracas. Esa parte de La Guajira es una de las más aisladas de Colombia, controlada principalmente por los indígenas Wayuu y los contrabandistas y narcotraficantes que explotan la región y su falta de control gubernamental.

“Salimos de noche para evitar ser vistos”, dijo Roberto. “La primera lancha estaba tripulada por el capitán Pantera y nueve comandos. Detrás de ellos seguía [al Capitán Sequea] con el resto de las tropas «.

Roberto dijo que estaba en el barco de pesca con Sequea y los dos Boinas Verdes, el mismo barco en el que se tomó la última fotografía conocida de los dos estadounidenses antes de su captura. Los hombres que estaban dentro estaban vestidos como lugareños con armas ocultas, lo que explicaba por qué los hombres eventualmente aparecerían en la televisión nacional venezolana con pantalones cortos y camisetas. Roberto dijo que su tripulación estaba buscando desembarcar en Venezuela y viajar al área que rodea a Caracas y hacer un campamento, luego preparar una fuerza de invasión que, con suerte, atraería a soldados venezolanos descontentos que buscan unirse al golpe.

A diferencia de lo que se había sugerido anteriormente , Roberto dice que los dos estadounidenses estaban al tanto del plan golpista y no fueron engañados, lo que coincide con lo que Mark Denman, el hermano de Luke, dijo a VICE News en abril de 2021: los dos fueron bajo la impresión de que la Operación Gideon estaba totalmente respaldada por el gobierno de Estados Unidos. Roberto dijo que Airan y Luke tenían el papel de ayudar a establecer los campamentos fuera de Caracas en lugar de servir como parte de una fuerza de asalto.

Pero como todo lo demás relacionado con la Operación Gideon, las cosas no salieron según lo planeado.

“Tuvimos comunicación directa cuando partimos hacia Venezuela”, dijo Roberto. «De hecho, perdimos la comunicación con el capitán Pantera porque su barco era más rápido y el nuestro tenía sobrepeso».

Cuando perdieron contacto con el capitán Pantera y los otros comandos, dijo Roberto, recibieron noticias del liderazgo de la Operación Gideon de que la misión ya había empeorado y que Pantera y otros cinco hombres habían sido asesinados por el ejército venezolano. (VICE News obtuvo un informe forense del incidente producido por la oposición venezolana, que sugiere que al menos dos de los hombres murieron al estilo de ejecución por disparos a quemarropa).

 Nos informaron que fallamos”, dijo Roberto, “y que deberíamos intentar tocar tierra venezolana para reagruparnos en el suelo y escapar e irnos a la montaña”.

El barco hizo exactamente eso, pero Roberto describió cómo los estadounidenses no se bajaron del barco. En cambio, se quedaron atrás, buscando posiblemente escapar usando aguas internacionales como refugio.

“Nunca bajaron del barco. Bajamos, pero se quedaron, los estadounidenses y el capitán Sequea. Nos dejaron y se fueron lejos de la costa ”.

Los estadounidenses y Sequea nunca lograron salir y luego fueron capturados. Roberto, que huyó a las montañas, aún podía ver su bote desde lejos cuando fueron arrestados.

 Con lanchas rápidas de la Guardia Costera y helicópteros, [Denman, Berry y Sequea] se sorprendieron”, dijo. “No opusieron resistencia. Intentaban fingir que eran pescadores, pero ya había mucha información que tenían los militares [que demostraba lo contrario] ”.

Usando las habilidades de supervivencia que le enseñaron los militares venezolanos que acababa de intentar derrocar, dijo Roberto, escapó a las montañas y finalmente regresó a Colombia y a la libertad. Dijo que cuando finalmente pudo alcanzar una señal WiFi y ver los detalles de toda la trama y cómo se desarrolló, se sorprendió. ¿Cómo pudo Goudreau seguir adelante con la operación sabiendo todo lo que sabía? ¿Por qué tuiteó sobre eso?

“Me di cuenta, un mes después, cuando tuve acceso a las noticias, todo lo que hizo”, dijo Roberto. “Lo que dijo y el video que compartió, y realmente, ¡fue un desastre!

«No era la forma correcta de hacerlo».

La naturaleza exacta de la participación del gobierno de EE. UU. En la Operación Gideon sigue siendo una pregunta abierta. El exsecretario de Estado Mike Pompeo insistió en que la administración Trump no jugó ningún papel , pero dada la naturaleza caprichosa del gobierno de Trump y las fronteras porosas entre asuntos oficiales y no oficiales durante su presidencia, eso no significa que Trumpworld no estuvo involucrado. Los asociados de Trump claramente lo rodearon de una manera u otra, y los elementos «deshonestos» de la administración que llevaban a cabo una diplomacia secundaria o un espionaje eran un sello distintivo del régimen.

Bill Richardson, ex embajador de Estados Unidos ante las Naciones Unidas durante la administración Clinton, ha encabezado la carga para asegurar la liberación de Denman y Berry. (Usando su nombre e influencia, dirige una organización no gubernamental que negocia por los rehenes estadounidenses en el extranjero). Richardson, que está bien conectado con el gobierno de los Estados Unidos, dijo que si bien no puede probarlo, sospecha que el equipo del presidente Trump tenía sus huellas dactilares. sobre la Operación Gideon.

“No tengo acceso a los informes de inteligencia como antes, pero me parecía sospechoso”, dijo el embajador en una entrevista con VICE News. “Y la administración Trump, en política exterior, tenía elementos deshonestos: personas que no estaban en el Departamento de Estado que estaban haciendo cosas por su cuenta. Y, ya sabes, no los dejaría pasar, pero no puedo decirlo de manera concluyente «.

Un elemento aún más misterioso de la saga de Gideon es la naturaleza exacta de la participación de la CIA.

Claramente, la CIA parece haber sabido sobre el complot. Aparte de la supuesta reunión entre un representante de la CIA y Goudreau que continuamente surge con fuentes involucradas en la Operación Gideon, se informó anteriormente que la agencia estaba monitoreando La Guajira . También es cierto que, dado el intenso interés de Estados Unidos en Venezuela, es razonable suponer que la operación de espionaje de Maduro que penetró en el ejército de Goudreau estaba siendo espiada por la inteligencia estadounidense. Sin embargo, existe una conexión aún más estrecha entre la agencia y los conspiradores.

Durante su propia investigación sobre la Operación Gideon, la inteligencia venezolana presuntamente escuchó a Hernán Alemán, un político venezolano desertor que vivía en Colombia. (Recientemente murió de COVID-19). Alemán estaba trabajando con Goudreau y era un miembro activo de la misión para derrocar a Maduro, y un objetivo de los espías enemigos. Según las comunicaciones interceptadas con un informante de la inteligencia venezolana (que muy bien podría haber sido manipulado por un servicio de seguridad leal a Maduro) Alemán se jactó abiertamente de discutir la Operación Gideon con un oficial de la CIA en una fiesta en la embajada estadounidense en Bogotá. .

VICE News obtuvo una copia de la intercepción de una fuente familiarizada con una investigación del gobierno sobre la Operación Gideon en la región.

“Aquí en una reunión con todos los peces gordos en la casa del [embajador de Estados Unidos], hicieron un brindis allí, yo estuve allí”, dijo Alemán en el intercambio, que es en español. “Incluso estaba hablando con el tipo de la CIA. Me pusieron allí para que el tipo de la CIA me hablara «.

Por qué la CIA no actuó con más fuerza o eficacia para prevenir la invasión de una nación soberana por un ejército bajo el mando de un ciudadano estadounidense es una de las muchas preguntas que la CIA nunca ha respondido. Otros podrían arrojar luz sobre por qué Goudreau parece haber estado tan convencido de que tenía el apoyo de su gobierno. Cuando VICE News entregó la información sobre Alemán y la llamada telefónica a un vocero de la CIA, la agencia declinó hacer comentarios.

El presidente Juan Guaidó, el hombre que más se beneficiaría de cualquier golpe potencial de Maduro, ha intentado persistentemente divorciarse de la operación, incluso ante la abrumadora evidencia de que él, durante un tiempo, participó en ella. En su opinión, todo era propiedad y estaba operado por Maduro.

“Fue una Operación financiada y promovida por la dictadura con el objetivo de montar un falso positivo para vincular la alternativa democrática”, dijo en un comunicado entregado a VICE News. “Los únicos a los que sirvió esta Operación fue a la dictadura de Maduro, para usarla como propaganda y victimizarse en la arena internacional y para señalar una vez más al Gobierno interino, al Parlamento nacional, a la alternativa democrática y a mí como responsable”.

En cuanto a Goudreau y sus propios motivos, varias personas con conocimiento del asunto se han preguntado en qué equipo estaba realmente. La operación fue tan desastrosa, y él avanzó ante una evidencia tan abrumadora que estaba condenada al fracaso, que es natural preguntarse si había factores más allá de su propia estupidez y codicia. ¿Era realmente tan estúpido como para pensar que podía superar a todo un ejército nacional con 60 soldados y algunos barcos de pesca? ¿Tenía alguna razón para pensar que la captura de sus hombres desencadenaría una invasión estadounidense? ¿O fue una planta para el régimen de Maduro desde el principio?

Existe una especulación abierta sobre quién podría haber sido el espía de Maduro incrustado en la operación; pero no se discute si hubo uno. Otro dato que se cita con frecuencia es sobre el avión privado que Goudreau tomó para transportarse a Colombia, según el PanAmPost, propiedad de un contratista del gobierno venezolano con vínculos con el régimen de Maduro .

Otros tienen teorías menos conspirativas. Señalan un accidente de paracaidismo en 2016 que le provocó a Goudreau una conmoción cerebral y lesiones en la espalda, lo que lo obligó a retirarse del ejército, como explicación de su toma de decisiones.

Cualquiera que sea excusa de Goudreau para el fracaso espectacular, sigue eludir las preguntas de la desaparición de su plan, que no sean una entrevista desafiante por un diciembre 2020 Rolling Stone función en todo el fiasco. A través de Gustavo Jesús García-Montes, su abogado con sede en Miami, Goudreau se negó a responder una lista detallada de preguntas sobre su papel en la Operación Gideon.

Lo único a lo que respondería, a través de García-Montes, fue sobre su relación con Maduro: “Niega toda coordinación con el régimen de Maduro”, dijo el abogado en un correo electrónico.

Si bien varias personas que hablaron con VICE News se han preguntado si Goudreau huyó de Estados Unidos por temor a ser procesado, García-Montes dice que su cliente ha pasado su tiempo entre Texas y Florida desde la Operación Gideon. Dos fuentes familiarizadas con sus actividades actuales han escuchado que está involucrado en un proyecto de medios de algún tipo sobre todo el asunto Gideon. (El abogado de Goudreau dijo que no estaba al tanto). Una de esas fuentes dice que ya fueron entrevistados y que los productores de la aclamada serie de documentales policiales Cocaine Cowboys están involucrados. Rakontur Films, que produjo la serie de películas, no respondió a múltiples solicitudes de comentarios, pero el software de seguimiento de correo electrónico muestra que la compañía vio los mensajes varias veces. Billy Corben, el director, no respondió a un mensaje de Twitter.

En cuanto a los estadounidenses encarcelados, sus familias siguen esperando que sean liberados de la prisión venezolana antes de que terminen sus condenas de décadas. Pero para que eso suceda, las tensiones entre Estados Unidos y Maduro deben calmarse, lo que es cada vez más improbable: recientemente, el Departamento de Justicia extraditó a uno de los principales financistas de Maduro en una medida que ha enfurecido a un gobierno venezolano que ya duda en negociar con Washington. el destino de los estadounidenses encarcelados.

Mark Denman ha comenzado una organización no gubernamental, la Coalición de Rescate Estadounidense , que está tratando de traer de regreso a casa a los dos ex Boinas Verdes. Dice que el comportamiento de Goudreau durante toda la debacle ha sido cobarde.

“Honra tus juramentos. Hiciste juramentos. Estos son tus hermanos. Haz lo que debes hacer. Avanza ”, dijo Denman, señalando que Goudreau no solo se desvaneció en el éter después de la operación, sino que tampoco ha hecho nada por su hermano Luke y Airan Berry.

“Deja de cuidarte a ti mismo”, dijo, como un mensaje directo a Goudreau.

La operación dejó a dos estadounidenses, supuestos amigos de Goudreau, languideciendo en una prisión venezolana cumpliendo una condena de 20 años por terrorismo junto con otros 15 ex soldados venezolanos que reclutó en su defectuosa quimera. También llevó directamente a que al menos seis hombres perdieran la vida.

“Me siento mal porque éramos parte de un grupo, una tarea”, dijo Roberto. “Es difícil porque hay que aceptar las consecuencias de una misión que terminó siendo un desastre.

«La Operación Gideon fue un desastre».

Miguel Fernández Flores contributed reporting.

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