Tribunal Constitucional de Cabo Verde autorizó la extradición del empresario Alex Saab a los Estados Unidos

Un tribunal de Cabo Verde dictaminó el martes que un empresario cercano al presidente venezolano Nicolás Maduro arrestado el año pasado en el país de África Occidental puede ser extraditado a Estados Unidos para enfrentar cargos por lavado de dinero.

Según un reporte de Joshua Goodman y Barry Hatton para AP, el Tribunal Constitucional rechazó por unanimidad la apelación de Alex Saab, que fue presentada después de que su extradición fuera aprobada por otro tribunal de Cabo Verde hace cinco meses.

Saab fue arrestado en junio de 2020 cuando su jet privado hizo una parada para reabastecerse de combustible en la pequeña cadena de islas, anteriormente una colonia portuguesa, en ruta a Irán en lo que el gobierno venezolano ha descrito como una misión humanitaria.

Los tres jueces del Tribunal Constitucional eran la última esperanza de Saab de evitar un juicio en Estados Unidos. Pero no estaba claro de inmediato si tenía algún recurso legal adicional o cuándo podrían ponerlo en un avión a Estados Unidos.

El equipo legal de Saab declinó hacer comentarios de inmediato, diciendo que todavía estaba leyendo el fallo de casi 200 páginas.

Los funcionarios estadounidenses creen que Saab tiene numerosos secretos sobre cómo Maduro, la familia del presidente y sus principales asesores supuestamente desviaron millones de dólares en contratos gubernamentales en medio de una hambruna generalizada en Venezuela, rica en petróleo.

Su equipo de defensa ha argumentado, entre otras cosas, que Saab fue un enviado diplomático del gobierno venezolano y, como tal, posee inmunidad judicial mientras se encuentra en su misión oficial.

La decisión de la Corte Constitucional se produjo cuando se iniciaron nuevas conversaciones en México entre el gobierno de Venezuela y la oposición. No está claro cómo la probable extradición de Saab afectaría esas conversaciones, que están siendo patrocinadas por Noruega, pero el gobierno de Maduro ha hecho de la liberación del empresario de origen colombiano una prioridad máxima.

El caso de alto perfil, con las tensiones diplomáticas entre el gobierno de Maduro y Washington como telón de fondo, también había colocado a Cabo Verde bajo un foco internacional no deseado.

En marzo, un tribunal perteneciente a la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental, o CEDEAO, a la que pertenece Cabo Verde, ordenó a Cabo Verde que liberara a Saab y le pagara una indemnización.

Los fiscales federales en Miami acusaron a Saab en 2019 por cargos de lavado de dinero relacionados con un supuesto plan de soborno que se embolsó más de $ 350 millones de un proyecto de vivienda para personas de bajos ingresos para el gobierno venezolano.

La anterior administración estadounidense de Trump había hecho de la extradición de Saab una prioridad máxima, en un momento incluso envió un buque de guerra de la Armada al archipiélago africano para vigilar al cautivo.

A su vez, el gobierno de Maduro se ha opuesto con vehemencia al enjuiciamiento de Saab como un intento velado de cambio de régimen por parte del gobierno de Estados Unidos.

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