Denuncian violación a la libertad de prensa en Hong Kong tras arresto de ejecutivos del periódico Apple Daily

La policía de seguridad nacional de Hong Kong arrestó a dos ejecutivos y tres miembros del personal de noticias de Apple Daily, el único periódico a favor de la democracia en la ciudad, por colusión extranjera, y allanó su oficina.

Según un reporte de Apple Daily, el director ejecutivo Cheung Kim-hung, el director de operaciones Royston Chow, el editor en jefe Ryan Law, el editor asociado Chan Pui-man y el director de plataforma de Apple Daily Digital, Cheung Chi-wai, fueron secuestrados por agentes de policía el jueves por la mañana temprano. Se les acusa de violar el artículo 29 de la ley de seguridad nacional impuesta por Beijing, que prohíbe «la colusión con un país extranjero o con elementos externos para poner en peligro la seguridad nacional».

Alrededor de las 7:30 am del jueves, cientos de policías también allanaron la sede de Apple Daily en Tseung Kwan O, bloqueando todas las entradas de la oficina. Todos los miembros del personal debían registrarse con sus documentos de identidad, identificación del personal e información personal, antes de que se les permitiera entrar. Solo podían entrar al comedor y se les impedía acceder a otras áreas de la oficina. A los periodistas no se les permitió regresar a sus propios escritorios y se les prohibió filmar o transmitir en vivo la redada.

Next Digital Limited (282), empresa matriz de Apple Daily, ha suspendido las operaciones.

En una conferencia de prensa el jueves por la mañana, Steve Li, superintendente senior de la unidad de seguridad nacional, dijo que las autoridades congelaron los 18 millones de dólares de Hong Kong (2,32 millones de dólares) en activos, pertenecientes a Apple Daily Limited, Apple Daily Printing Limited y AD Internet Company. .

Li acusó al periódico de publicar más de 30 artículos, tanto en línea como impresos y en chino e inglés, que buscaban sanciones extranjeras. «Los artículos cuestionables juegan un papel muy importante en la conspiración», dijo Li. A los reporteros se les prohibió acceder a sus escritorios para permitir que los oficiales registraran la «escena del crimen» sin ninguna interrupción, agregó.

En una rueda de prensa el jueves por la tarde, John Lee, secretario de Seguridad, acusó a Apple Daily de utilizar «el periodismo como una herramienta para poner en peligro la seguridad nacional» y un «paraguas» para protegerse. La policía está investigando activamente si personas dentro o fuera de Apple Daily han participado o instigado actos de poner en peligro la ley de seguridad nacional, agregó.

Lee eludió las repetidas preguntas sobre si los artículos en cuestión son informes de noticias o artículos de opinión. Hizo hincapié en que la operación no está dirigida contra la prensa en general e instó a los periodistas normales a «mantenerse alejados de los delincuentes».

Según un comunicado del gobierno, la unidad de seguridad nacional de la policía realizó un operativo de allanamiento en una empresa de medios con una orden de allanamiento en virtud del artículo 43 (1) de la ley de seguridad nacional, que “cubría la facultad de allanamiento y decomiso de material periodístico”. El artículo estipula que las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley pueden registrar «locales, vehículos, embarcaciones, aeronaves y otros lugares relevantes y dispositivos electrónicos que puedan contener evidencia de un delito».

Las autoridades también confirmaron que arrestaron a cinco directores de una empresa, de entre 47 y 63 años, por “connivencia con un país extranjero o con elementos externos para poner en peligro la seguridad nacional”. Los oficiales también pasaron por sus residencias, agregó el comunicado.

La Asociación de Periodistas de Hong Kong ha expresado su preocupación por la redada y el arresto. En la transmisión en vivo de la redada, se vio a oficiales de policía encendiendo las computadoras en los escritorios de los reporteros, dijo el presidente Chris Yeung.

Dijo que no podía entender por qué el periodismo contravendría la ley de seguridad nacional y cuestionó los propósitos de incautar material periodístico. La orden de registro e incautación de material periodístico muestra que la ley de seguridad nacional socava gravemente la libertad de prensa. «No hay protección de los materiales de noticias», criticó.

La policía allanó por última vez la sala de redacción de Apple Daily y arrestó a ejecutivos en agosto del año pasado, semanas después de que entrara en vigor la legislación de seguridad nacional. El fundador Jimmy Lai se encuentra ahora en la cárcel por una reunión no autorizada y enfrenta una serie de cargos adicionales, que incluyen fraude y colusión extranjera. El mes pasado, las autoridades congelaron HK $ 500 millones (US $ 64,41 millones) en activos que pertenecían a Lai, incluidas sus acciones en Next Digital, que opera Apple Daily.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *