¿Está ocasionando el deceso de pacientes sanos la vacuna de AstraZeneca contra la Covid-19?

Por Sebastian Rushworth MD | Opinión
sebastianrushworth.com | Traducción

Pobre Astra-Zeneca. La vacuna covid-19 que esperaban generaría una marea interminable de buena voluntad se está convirtiendo en un largo desastre de relaciones públicas. Primero fue el caso de la mielitis transversa lo que hizo que tuvieran que suspender temporalmente el ensayo de la vacuna. Luego resultó que le habían dado la dosis incorrecta de vacuna a un grupo de participantes en el ensayo. Luego, cuando se publicaron los datos preliminares del ensayo, la vacuna solo parecía tener un 70% de efectividad para prevenir la Covid-19, mientras que las vacunas de los competidores Pfizer y Moderna tenían más del 90% de efectividad. Y ahora, quizás lo peor de todo, parece que su vacuna ha matado a varios trabajadores sanitarios jóvenes previamente sanos. Pobre pobre Astra-Zeneca.

Por supuesto, estoy bromeando.

Entremos en las malas hierbas de lo que realmente sucedió con la vacuna Astra-Zeneca. Pero primero, necesitamos discutir dos enfermedades raras.

La trombosis del seno venoso cerebral es una afección en la que se ha formado un coágulo de sangre en una de las venas que drenan la sangre del cerebro. Dado que la sangre no puede avanzar a través de la vena, se atasca. Esto a menudo resulta en un derrame cerebral (la muerte de una parte del cerebro debido a la falta de oxígeno). La trombosis del seno venoso cerebral es muy rara y ocurre aproximadamente en una de cada 300.000 personas por año.

La trombocitopenia inducida por heparina es un trastorno autoinmune que a veces ocurre en personas que están siendo tratadas con un fármaco anticoagulante llamado heparina. La trombocitopenia significa literalmente «falta de plaquetas» (las plaquetas son células en la sangre que forman coágulos de sangre, para prevenir hemorragias, cuando se daña un vaso sanguíneo). Lo que sucede es que el cuerpo comienza a producir anticuerpos contra las plaquetas, lo que hace que las plaquetas se unan entre sí, formando coágulos de sangre. Dado que la mayoría de las plaquetas terminan unidas entre sí, ya no se ven muchas plaquetas flotantes libres en el torrente sanguíneo, que es la causa de la trombocitopenia.

Y tener muchos coágulos de sangre en la circulación es algo muy malo. Si se atascan y bloquean el flujo de sangre en alguna parte, entonces una parte del cuerpo comienza a morir. Si bloquean el flujo a una parte del cerebro, la persona sufre un derrame cerebral. Si bloquean el flujo hacia el corazón, la persona tiene un ataque cardíaco.

Afortunadamente, la trombocitopenia inducida por heparina es rara, razón por la cual el fármaco todavía se usa en la práctica clínica. Y la afección no ocurre espontáneamente en personas que no han recibido heparina recientemente. Necesita recibir heparina para desarrollarla.

Aunque las personas con trombocitopenia inducida por heparina a menudo desarrollan coágulos en el torrente sanguíneo, es inusual que esos coágulos se formen en el seno venoso cerebral. Por lo tanto, es extremadamente raro que un paciente desarrolle trombocitopenia inducida por heparina en combinación con una trombosis del seno venoso cerebral. De hecho, es tan poco común que solo se haya informado de un puñado de casos en toda la literatura médica . Hasta ahora, eso es.

Y como dije, la trombocitopenia inducida por heparina solo se desarrolla en personas que han recibido heparina. En las personas que no han recibido el medicamento, las probabilidades de desarrollar la afección son precisamente cero.

Esta semana se publicaron dos series de casos en el New England Journal of Medicine. Una serie de casos es básicamente una colección de informes de casos, que se han reunido en un artículo porque son similares de alguna manera importante. La primera serie de casos proviene de Noruega . Se trata de cinco pacientes que enfermaron gravemente entre siete y diez días después de recibir la vacuna Astra-Zeneca. Los pacientes eran trabajadores sanitarios con edades comprendidas entre los 32 y los 54 años. Todos estaban fundamentalmente sanos antes de recibir la vacuna. Uno tenía asma leve y otro tenía presión arterial alta.

Los cinco desarrollaron trombocitopenia. Cuatro de los cinco desarrollaron trombosis del seno venoso cerebral (el quinto tenía coagulación en las venas en la base del cráneo y en el abdomen). Tres de los cinco murieron. Cuando estos casos llegaron a las autoridades noruegas y se unieron los puntos de que esto podría tener algo que ver con la vacuna Astra-Zeneca, 132.000 personas en Noruega habían recibido la vacuna Astra-Zeneca.

Así que cuatro de las 132.000 personas que recibieron la vacuna Astra-Zeneca desarrollaron la combinación normalmente extremadamente rara de trombocitopenia con trombosis del seno venoso cerebral. Todos habían recibido la vacuna Astra-Zeneca entre siete y diez días antes.

Sí, estoy de acuerdo, eso es bastante sospechoso.

La segunda serie de casos proviene de Alemania . Se trata de once pacientes, de 22 a 49 años, que se enfermaron entre cinco y 16 días después de recibir la vacuna Astra-Zeneca. Como en la serie de casos noruega, todos los pacientes tenían trombocitopenia y al menos nueve de los once tenían trombosis venosa cerebral. Seis de los pacientes fallecieron.

Posteriormente, se analizó la sangre de los pacientes noruegos y alemanes para determinar el tipo de anticuerpos que se ven típicamente en la trombocitopenia inducida por heparina. Cada una de las pruebas resultó positiva. Tenga en cuenta que ninguna de estas personas había sido tratada con heparina antes de la aparición de los síntomas y varias no recibieron heparina en ningún momento durante su estadía en el hospital.

Las series de casos se consideran uno de los niveles más bajos en la jerarquía de evidencia científica. Normalmente, no me molestaría en escribir un artículo sobre una serie de casos. Pero aquí tenemos una constelación de signos y síntomas que es tan poco común que anteriormente solo se describió un puñado de veces en la literatura médica, ocurriendo una y otra vez después de una exposición muy específica. Por lo tanto, incluso con solo dos series de casos para respaldar la afirmación, podemos estar bastante seguros de que la vacuna Astra-Zeneca es la causa.

Entonces, para concluir: sí, varias personas jóvenes, por lo demás sanas, han muerto por la vacuna Astra-Zeneca.

La incidencia de esta afección parece ser bastante baja. Como se mencionó, 132.000 personas habían recibido la vacuna Astra-Zeneca en Noruega cuando se descubrió. Y al menos cinco de esas personas desarrollaron este nuevo estado de enfermedad, que los autores de la serie de casos denominan VITT (trombocitopenia trombótica inducida por vacunas). Si asumimos (generosamente) que todos los casos de efectos secundarios de las vacunas se informan, eso significaría una incidencia de alrededor de uno en 26.000.

Sin embargo, el sistema para informar los efectos secundarios de la vacuna depende completamente de tres pasos separados, y el sistema puede caer fácilmente en cualquiera de los tres pasos. En primer lugar, el médico tratante debe saber que el paciente ha recibido recientemente una determinada vacuna. En segundo lugar, el médico debe considerar que la condición del paciente podría haber sido causada por la exposición a esa vacuna. En tercer lugar, el médico debe tomarse el tiempo para ponerse en contacto con las autoridades pertinentes.

Es bien sabido que la mayoría de los efectos secundarios nunca se informan. Entonces, lo que estamos presenciando aquí podría fácilmente ser solo la punta del iceberg. Como sociedades, nos hemos precipitado de lleno a campañas de vacunación masivas basadas en escasa evidencia. La mayoría de las personas parecen no saber que las vacunas covid-19 han sido aprobadas en base a solo dos meses de datos de ensayos preliminares, y que los ensayos de vacunas aún están en curso y no se completarán hasta 2022 como muy pronto.

Esta serie de casos muestra que, hasta ahora, la vacuna Astra-Zeneca ha matado a varios jóvenes previamente sanos. Teniendo en cuenta su edad y su estado de salud subyacente, el riesgo para ellos de la covid-19 en sí era infinitesimal. Para los jóvenes sanos, no está del todo claro que los beneficios potenciales de las vacunas covid-19 superen los daños potenciales.

Eso no se aplica solo a la vacuna Astra-Zeneca. Se aplica a todas las vacunas. Es muy posible que en los próximos meses lleguen nuevas revelaciones sobre las otras vacunas también. Ahora sería un buen momento para que los gobiernos cambien las estrategias de vacunación, detengan todos los planes para vacunar a los jóvenes sanos y, en cambio, solo vacunen a aquellos que corren un riesgo sustancial de sufrir resultados graves por covid-19.

No es ético vacunar a los jóvenes sanos hasta que esté claro que los beneficios para ellos superan los daños. En el momento actual, eso no está del todo claro.

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*Sebastian Rushworth MD trabajó como médico junior en Estocolmo, Suecia. Estudió medicina en el Instituto Karolinska y se licenció en enero de 2020.

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