Periodistas siguen siendo víctimas de censura en el mundo por denunciar delitos de cuello blanco

En Suiza, como en el resto de Europa y en los Estados Unidos, la presión judicial y los intentos de censura están aumentando contra los medios económicamente debilitados. Una treintena de organizaciones no gubernamentales advierten contra estos ataques que amenazan la libertad de expresión.

Según un reporte de Según un reporte de Samuel Jaberg para Swissinfo, este es el caso judicial de Marie Maurisse y François Pilet. A finales de enero, los dos fundadores de Gotham City, una revista online especializada en delitos económicos con sede en el cantón de Vaud, se encontraron ante un tribunal por quinta vez en menos de doce meses. ¿Su culpa? Queriendo relatar la condena de un administrador patrimonial de Ginebra que había ocultado los fondos de un rico «filántropo» extranjero.

De hecho, la identidad de la persona condenada se ha anonimizado, de acuerdo con normas suizas muy restrictivas sobre la publicación de nombres. Sin embargo, el juez consideró que existía el riesgo de desenmascarar al culpable leyendo el artículo infractor, por lo que prohibió su difusión. «Es un ataque muy grave a la libertad de prensa, un verdadero acto de censura», denuncia Marie Maurisse.

Aunque convencidos de sus derechos, los dos periodistas de investigación renunciaron. “Ya habíamos desembolsado CHF 3.000 en costos legales, ya no teníamos dinero ni energía para apelar. Por lo tanto, dejamos de publicar esta información ”, lamenta Marie Maurisse.

El profesor de derecho de los medios de comunicación en la Universidad de la Suiza italiana, Bertil Cottier observa un aumento de los intentos de intimidación judicial contra los medios en Suiza: “Incluso si el periodista finalmente tiene éxito, todos estos procedimientos legales son agotadores y disuasorios. A esto se le llama el ‘efecto escalofriante’, la presión judicial destinada a disuadir al periodista de desempeñar su papel de guardián de la sociedad «.

Entre empresarios extremadamente adinerados que pueden asegurarse los servicios de los mejores abogados del mercado y los medios de comunicación cada vez más debilitados económicamente, la lucha es cada vez más desigual, señala Bertil Cottier. “Un periódico local o un pequeño medio independiente como Gotham City, Bon pour la Tête o Republik no pueden permitirse pagar varios miles de francos en concepto de daños. Sin embargo, son precisamente estos pequeños medios los que participan del pluralismo y la diversidad de la prensa ”, subraya.

En los otros cuatro casos legales que la ocuparon recientemente, Gotham City ha sido, en cada ocasión, objeto de las llamadas medidas «superprovisionales». Estos permiten al juez prohibir la publicación de un artículo, antes de su publicación y sin que los periodistas sean consultados, cuando existe un riesgo comprobado de un atentado “inminente” al honor del solicitante. “Es una herramienta muy poderosa, generalmente reservada para emergencias. Sin embargo, hoy en día se utiliza de forma totalmente abusiva ”, estima François Pilet.

Si bien los tribunales han reconocido el interés público en la información y finalmente han permitido su publicación, estos casos han dejado su huella. En dos casos, los demandantes no pagaron los costos legales de la parte ganadora. “En total, en 2020, tuvimos que gastar casi 20.000 francos en gastos legales. Esto representa aproximadamente el equivalente al salario de un mes pagado a nuestro equipo de periodistas ”, enfatiza Marie Maurisse.

A pesar de su inquebrantable deseo de exponer casos de corrupción, malversación de fondos o lavado de dinero, los fundadores de Gotham City se han vuelto más cautelosos. “No puedes pelear todo el tiempo. Cuando sabes que te vas a meter en problemas, a veces te rindes. Es autocensura ”, lamenta Marie Maurisse.

Este fenómeno no es exclusivo de Suiza. En Estados Unidos, los periodistas son cada vez más objeto de repetidos juicios en el marco de SLAPP, o juicios mordaza, estos mecanismos legales que permiten llevar ante la justicia a personas que han participado en el debate público. Un medio de presionar a periodistas, académicos o miembros de organizaciones no gubernamentales que se extendió rápidamente en Europa y en el corazón de las democracias liberales.

Junto con una treintena de otras organizaciones no gubernamentales, Reporteros sin Fronteras (RSF) lanzó a finales de marzo una plataforma que se propone «denunciar y combatir el uso de procesos judiciales para intimidar y silenciar» las voces críticas a nivel. Europeo. El 18 de mayo, la organización de libertad de prensa entregará premios de la vergüenza a las empresas y políticos más litigiosos contra los periodistas.

Uno de los hechos que desencadenó esta iniciativa fue el asesinato en octubre de 2017 de la periodista maltesa Daphne Caruana Galizia, que investigaba casos de corrupción. “Sin embargo, antes de ser asesinada, Daphne Caruana Galizia fue objeto de alrededor de cincuenta procesos judiciales. Pasó mucho tiempo en los tribunales, con el efecto inhibidor que uno puede imaginar por su trabajo de investigación ”, explica Denis Masmejan, Secretario General de RSF Suiza.

Si, afortunadamente, todavía no ha ocurrido tal escenario en Suiza, Denis Masmejan cree que es necesario un trabajo de sensibilización con el sistema de justicia suizo. “La jurisprudencia debe evolucionar, especialmente en lo que respecta a los actos de censura previos. Los jueces deben aplicar la ley de manera favorable a los periodistas y respetuosa de la libertad de prensa ”, dice.

Adoptadas por las Cámaras Federales en 1984, las medidas provisionales y superprovisionales prevén explícitamente condiciones de aplicación más severas para los medios de comunicación, porque afectan el núcleo duro de la libertad de prensa. Pero a menudo han creado tensiones entre el mundo político, judicial y mediático, recuerda Bertil Cottier. “Lo volvimos a ver en 2019, cuando varios Consejeros de Estado (ministros) de habla francesa [Pascal Broulis, Christophe Darbellay, Jacqueline de Quattro y Pierre Maudet] – intentaron prohibir la publicación de artículos o libros que los impliquen ”.

Una solución, a los ojos de los fundadores de Gotham City, sería a través de un cambio legislativo y la introducción de colaterales (garantías financieras) al momento de presentar una solicitud de medidas superprovisionales, como es el caso de otros procedimientos legales. «Esto garantizaría que los demandantes, a menudo empresarios adinerados radicados en el extranjero, se vean obligados a pagar sus costos legales a los medios de comunicación atacados indebidamente», dijo François Pilet.

Ante la urgente necesidad de encontrar fondos para cubrir sus gastos legales y para no poner en peligro su joven publicación, François Pilet y Marie Maurisse tomaron el idioma con una organización benéfica que probablemente les proporcionaría apoyo financiero. Porque los dos periodistas tienen toda la intención de seguir arrojando luz sobre una verdad de la que los ricos litigantes querrían escapar.

Suiza está en el centro de las investigaciones judiciales sobre los tres casos más grandes de malversación de fondos públicos a nivel mundial: Petrobras (Brasil), 1MDB (Malasia) y Venezuela, actualizados en los últimos años.

«Con el fin del secreto bancario para los contribuyentes europeos, muchos bancos se han reorientado hacia los mercados emergentes, exponiéndose a riesgos muy importantes en cuanto a corrupción, malversación o blanqueo de capitales», afirma François Pilet, cofundador de Gotham City.

En septiembre de 2020, Gotham City causó revuelo en Angola al revelar el secuestro de 900 millones de dólares pertenecientes a un empresario cercano al gobierno del expresidente José Eduardo dos Santos.

Casi todas las semanas se presentan en Suiza solicitudes de asistencia judicial recíproca de países en desarrollo. Es en estas fuentes de datos públicas donde Gotham City encuentra sus descubrimientos. Luego, esta información se comunica a los suscriptores de la publicación, que incluyen bancos, bufetes de abogados, ONG, medios de comunicación, así como instituciones judiciales y departamentos federales.

A través de una asociación, swissinfo.ch publica cada mes un artículo de Gotham City que es de especial interés para una audiencia internacional.

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