Empresario venezolano Carlos Urbano Fermín se declara culpable en los Estados Unidos del pago de sobornos y acusa a la exfiscal general de Venezuela Luisa Ortega Diaz

Una exfiscal general venezolana que desafió al presidente Nicolás Maduro al ponerse del lado de sus oponentes ha sido implicada en un importante caso de corrupción que involucra a un empresario venezolano que esta semana se declaró culpable de pagar 1 millón de dólares en sobornos, dijeron dos personas familiarizadas con el caso.

Según un reporte de Joshua Goodman para The Associated Press (AP), la exfuncionaria, Luisa Ortega Diaz, no se menciona por su nombre en el caso federal de Miami. Pero al declararse silenciosamente culpable el lunes de un solo cargo de conspirar para defraudar a los Estados Unidos, el empresario venezolano Carlos Urbano Fermín admitió haber pagado alrededor de $ 1 millón en sobornos a un «fiscal de alto rango» en Venezuela para evadir cualquier investigación sobre sus contratos con el gigante petrolero estatal PDVSA.

El funcionario venezolano no identificado es la exfiscal Ortega, dijeron las dos personas familiarizadas con el caso. Acordaron dar los detalles solo si no se citaban sus nombres, porque se suponía que no debían discutir la investigación, que aún está en curso.

Ortega no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Pero el año pasado, cuando Fermín fue acusado, dijo que las acusaciones de soborno fueron provocadas por el arresto del hermano de Fermín en Venezuela y fueron un intento del Gobierno de Maduro de forzar una confesión y empañar su reputación.

Ortega, una admiradora desde hace mucho tiempo del fallecido Hugo Chávez, rompió con el Gobierno socialista de Venezuela en 2017, por lo que llamó el descenso del país a la dictadura, cuando Maduro desconoció la Asamblea Nacional controlada por la oposición y creó una asamblea constituyente paralela.

Por sus opiniones abiertas, fue destituida como fiscal general y huyó rápidamente a la vecina Colombia, donde ella y un equipo de fiscales exiliados agudizaron sus ataques contra la corrupción en su país y proporcionaron pruebas a la Corte Penal Internacional de abusos de derechos humanos presuntamente cometidos por el Gobierno de Maduro.

Los aliados del líder de la oposición Juan Guaidó se unieron en su defensa, llamándola la fiscal general «legítima» de Venezuela y buscando aprovechar su deserción para construir una coalición más amplia contra Maduro.

Pero nunca pudo deslastrarse por completo de su reputación como principal y leal ejecutora judicial de la revolución bolivariana durante una década. Estados Unidos siempre se mantuvo a distancia, negándose a concederle su solicitud de viajar a Washington, dijeron dos funcionarios estadounidenses a The Associated Press en 2017. No ayudó que en un discurso de 2015 ante la Asamblea Nacional, Ortega criticara a los “poderosos de el norte por sus pretensiones coloniales sobre la riqueza petrolera de Venezuela.

Según una oferta fáctica de tres páginas muy redactada que acompaña a su declaración de culpabilidad, Fermín dijo que entre 2012 y 2016 sus empresas obtuvieron numerosos contratos importantes de tres empresas conjuntas de PDVSA con compañías petroleras extranjeras, entre ellas China National Petroleum Company, Rosneft de Rusia y Total de Francia. SA.

A principios de 2017, la oficina de Ortega tenía una investigación sobre la adjudicación de los contratos con las empresas conjuntas en la Faja Petrolífera del Orinoco, que se encuentran en la cima de las reservas de crudo más grandes del mundo, según la petición de Fermín. Casi al mismo tiempo, fue abordado por un abogado en Venezuela cercano al fiscal de alto rango anónimo con la promesa de que podría anular cualquier investigación criminal, dijo Fermín.

Al describirse a sí mismo como una «póliza de seguro», el intermediario «informó al acusado que tenía la capacidad de evitar cargos criminales», según el expediente judicial.

Posteriormente, dijo Fermín, transfirió aproximadamente $ 1 millón desde Estados Unidos a cuentas en beneficio del funcionario venezolano anónimo, incluido un pago de $ 100,000 a un banco en el suburbio de Coral Gables en Miami.

El Gobierno venezolano nunca presentó cargos contra las empresas de Fermín mientras Ortega era fiscal general, aunque su sucesor designado por Maduro, Tarek William Saab, lo hizo poco después de asumir el cargo en 2017, cuando acusó a Fermín y a sus dos hermanos, arrestando a uno de ellos.

El fiscal federal adjunto Michael Berger acusó a Fermín hace 13 meses, pero el venezolano solo fue arrestado este mes. Después de declararse culpable esta semana, fue liberado con una fianza de garantía personal de $ 100,000, una señal de que ha estado cooperando con los investigadores. Está previsto que sea sentenciado en septiembre.

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