El «atraco» logrado por ultra ricos estadounidenses en Dakota del Sur

Por Michael Heller y James Salzman*
The Washington Post | Traducción

Durante el último año pandémico, los multimillonarios estadounidenses se han enriquecido en 1,3 billones de dólares , los beneficiarios de un mercado de valores en alza. La desigualdad de ingresos se ha ampliado. Una respuesta es imponer nuevos impuestos a la riqueza, como los que acaba de presentar la senadora Elizabeth Warren (D-Mass.), Pero ese enfoque enfrenta importantes obstáculos políticos.

Hay otra forma de abordar el problema. En lugar de centrarnos únicamente en gravar la acumulación de riqueza , podemos abordar la otra cara oculta: la transmisión de la riqueza . Los súper ricos de Estados Unidos han creado un sistema legal paralelo poco conocido en algunos estados poco probables. Allí, transmiten cantidades masivas de riqueza libres de impuestos y bloquean la desigualdad durante generaciones, explotando las grietas en nuestro sistema de gravar la riqueza heredada.

El primer paso para frenar este sistema es reconocer su existencia . El lugar para comenzar es Dakota del Sur, que se ha convertido silenciosamente en el principal refugio monetario del mundo , aplastando antiguos refugios de referencia como Suiza y las Islas Caimán.

En teoría, los súper ricos pagan algunos impuestos cuando transfieren propiedades más allá del nivel actual de exención libre de impuestos de $ 11,7 millones para un individuo, $ 23,4 millones por pareja. Pero la realidad es que los ricos encuentran formas legales de proteger sus enormes propiedades utilizando herramientas de evasión de impuestos que subestiman los verdaderos valores de sus activos. A menudo, evitan cualquier impuesto estatal o federal.

Solo alrededor de 1,900 de los aproximadamente 3,1 millones de personas que murieron en 2020 pagarán impuestos federales sobre el patrimonio. En total, estas propiedades pagarán quizás $ 16 mil millones, aproximadamente una tasa impositiva promedio del 2 por ciento sobre los ingresos heredados de Estados Unidos, una séptima parte de la tasa impositiva promedio sobre los ingresos del trabajo y los ahorros.

¿Cómo es esto posible?

Entra en Dakota del Sur. El estado ha creado un sistema legal a medida para las familias más ricas de Estados Unidos, con herramientas que protegen la riqueza, incluido el acertadamente llamado » fideicomiso de dinastía «. En 1983, el estado adoptó una ley de 19 palabras que abolió efectivamente la “regla contra las perpetuidades”, una regla antigua y oscura que tuvo un efecto saludable: impidió que las familias encerraran la riqueza perpetuamente. Después de la derogación, los asesores patrimoniales comenzaron a anunciar a Dakota del Sur como la solución ideal para los aspirantes a aristócratas.

Nevada, Alaska, Delaware y otros estados también participan en esta carrera hacia el fondo. Dakota del Sur se defiende de la competencia con obsequios legislativos anuales: nuevas herramientas de «protección de activos» y » decantación » para reajustar los fideicomisos existentes a cónyuges, hijos, socios comerciales y víctimas de accidentes rígidos , al tiempo que hace que los impuestos a la transferencia de patrimonio sean opcionales y garanticen un secreto cada vez más estricto.

Los obsequios funcionan. Cientos de miles de millones en riqueza flotante se han vertido en el estado. «Para algunos, Dakota del Sur es un estado de ‘sobrevuelo'», se jactó el presidente del Tribunal Supremo de Dakota del Sur, David Gilbertson, en un discurso de 2019 ante la legislatura estatal. «Si bien muchas personas pueden encontrar una manera de ‘volar sobre’ Dakota del Sur, de alguna manera sus dólares encuentran la manera de aterrizar aquí».

Esto suena casi alegre, pero ¿quién se beneficia en Dakota del Sur? Solo los asesores patrimoniales familiares que proponen las reglas. Los fideicomisos no pagan impuestos estatales sobre la renta, las ganancias de capital o la herencia en Dakota del Sur. Casi no se construyen carreteras, no se financian escuelas. Dakota del Sur no recibe aumentos de turismo o inversiones. Los ricos ni siquiera visitan para firmar papeles.

Los ultrarricos de Estados Unidos han llevado a cabo un atraco brillantemente diseñado, con una serie de gobernadores de Dakota del Sur como cómplices. Casi nadie en Dakota del Sur se queja, porque el daño recae en la economía nacional, los contribuyentes federales y lugares como Nueva York y California donde viven realmente los superricos.

Todos sufrimos costos altos y ocultos de este sistema legal paralelo: pagar más en impuestos y obtener menos en servicios gubernamentales. Y al hiperconcentrar la riqueza, Dakota del Sur bloquea los recursos que podrían impulsar la innovación empresarial.

Todo esto es posible porque, en los Estados Unidos, los estados definen principalmente la propiedad familiar, no el gobierno federal. Efectivamente, Dakota del Sur está estableciendo una política nacional.

Pero el Congreso puede anular estas opciones y tapar los agujeros en nuestro sistema de impuestos sobre el patrimonio. Un paso sería gravar los fideicomisos al paso de cada generación y limitar los fideicomisos exentos de impuestos que se saltan las generaciones. Un paso más importante sería garantizar que las acciones apreciadas , un gran impulsor de la desigualdad de riqueza, se graven al menos una vez. Como candidato, Joe Biden hizo de eso una pieza central de su plan fiscal.

Mejor aún, comencemos de nuevo. Deshazte del impuesto a la herencia existente y reemplázalo con un impuesto a la herencia para aquellos que reciben la riqueza. Responda a las falsas afirmaciones del «impuesto a la muerte» del Partido Republicano con un » impuesto cuchara de plata «, como el propuesto por Lily Batchelder, la nominada de Biden para supervisar la política fiscal federal, que controla las ganancias inesperadas para los niños de dinastías familiares súper ricas. Los herederos de los ingresos heredados deben pagar al menos una fracción de los impuestos que el resto de nosotros pagamos sobre los ingresos del trabajo.

Un país creado en oposición al estado heredado ahora tiene estados que compiten entre sí para promover la riqueza familiar perpetua. Esta no es una posición progresista, pero tampoco está dentro de ninguna versión sensata del conservadurismo estadounidense, una tradición política comprometida con la libertad individual, las oportunidades y los mercados.

La ganancia inesperada de la pandemia para los súper ricos crea una apertura poco común: unir a la izquierda y a la derecha en una causa común contra los aristócratas ascendentes de Estados Unidos.
* Michael Heller y James Salzman son coautores de “ Mine! Cómo las reglas ocultas de propiedad controlan nuestras vidas «. Heller es profesor en la Facultad de Derecho de Columbia. Salzman es profesor en UCSB Bren School of Environmental Science & Management y en UCLA Law School.

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