Colombia pierde miles de millones por el comercio ilegal de oro

Colombia está perdiendo miles de millones de dólares cada año por la minería ilegal y el contrabando de oro, según un informe publicado el miércoles, mientras grupos criminales, multinacionales sin escrúpulos y mineros desesperados desangran la economía y el medio ambiente.

“ The Gold Standard ”, coescrito por el grupo de expertos con sede en Estados Unidos Global Financial Integrity y varias ONG con sede en Colombia, destaca cómo la extracción de oro es una de las principales causas del aumento de la deforestación, la extinción de especies y la contaminación de las vías fluviales del  segundo lugar con mayor biodiversidad país.

Según un reporte de Alessandro Ford para OCCRP, desde 2014, Colombia ha experimentado un aumento exponencial de la minería ilegal de oro aluvial, según el informe, reflejado en el enorme crecimiento de las operaciones policiales: en el primer semestre de 2010, el Ministerio de Defensa de Colombia realizó 34 operaciones contra la minería ilegal, mientras que para el primer semestre de 2020, las autoridades habían realizado 2.186 operaciones, un aumento de más del 6.000%.

Un estudio de 2018  encontró que el 66% de la minería de oro aluvial operaba sin ningún permiso legal, mientras que solo el 7% tenía la aprobación ambiental adecuada.

Los grupos criminales ciertamente están involucrados: la minería ilegal  genera unos US $ 2.400 millones al año para estos sindicatos, lo que llevó al medio colombiano InSight Crime a  llamarla la “economía criminal de más rápido crecimiento” de América Latina y un “cambio de juego” criminal.

“Hoy, la minería criminal trae más dinero a los grupos criminales, a los grupos guerrilleros, a las mafias … que al narcotráfico”,  dijo el entonces presidente colombiano Juan Manuel Santos en 2015.

Eso sigue siendo cierto en gran medida hoy en día, con el estancamiento de los precios de la heroína y la cocaína en los EE. UU. Que alientan a grupos delictivos como los  Urabeños y el Ejército de Liberación Nacional ( ELN ) a invertir más  en el lucrativo comercio del oro, ya sea gravando o vendiendo por la fuerza equipos a pequeña escala. mineros.

Una vez extraído, el oro es útil para los sindicatos criminales como un generador de ganancias independiente y como una forma de transferir valor entre jurisdicciones, por ejemplo, comprando oro con dinero sucio y luego transportando fácilmente ese oro limpio a través de las fronteras de una manera que a granel. las transferencias de efectivo no pueden hacer.

Sin embargo, por mucho que el estado colombiano considere conveniente culpar de todo el problema al crimen organizado, esto simplemente no es exacto. La mayor parte de la extracción de minerales es realizada por mineros artesanales y en pequeña escala que utilizan técnicas de “panning” manual, argumenta el periódico, para quienes no es solo un medio de vida indispensable sino también un patrimonio cultural intergeneracional.

Su criminalización no solo exacerba problemas más profundos de desigualdad económica desenfrenada y exclusión social, sino que también desvía la atención de las  enormes multinacionales que explotan en áreas protegidas ambientalmente  y supuestamente desplazan a las comunidades de las tierras mineras en  connivencia con escuadrones de la muerte paramilitares.

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