Unilever es demandada en los Estados Unidos por haber vendido The Laundress, una línea de detergentes «no tóxicos» contaminados con bacterias dañinas

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Posiblemente salga a la luz próximamente más suciedad en el caso de The Laundress, un fabricante de detergentes «no tóxicos» favorito de personas influyentes en los Estados Unidos, que advirtió a los clientes sobre la posible contaminación de sus productos por bacterias dañinas.

Una nueva demanda colectiva contra la empresa matriz de The Laundress, Unilever, presentada silenciosamente durante el feriado de Acción de Gracias, alega daños graves a los clientes que usaron los diversos jabones y limpiadores para telas de la marca de lujo. La demandante, Margaret Murphy, presentó la demanda en su nombre y en el de “más de 100 miembros de la clase” en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Norte de California.

La demanda de 38 páginas recopila historias de terror compartidas en Instagram y Reddit por personas que ahora atribuyen enfermedades que van desde erupciones en la piel hasta shock séptico que amenaza la vida y bacterias en la línea de jabones de The Laundress, que se venden a un precio superior como biodegradables, vegetales y libre de agentes químicos agresivos. Como señala el documento, un galón de su «detergente exclusivo» cuesta aproximadamente $94, según un reporte de Rolling Stone.

En su comunicado la compañía ha señalado:

Estimada Comunidad de Laundress,

Gracias por su paciencia mientras continuamos compartiendo actualizaciones sobre nuestro aviso de seguridad que lo alertó sobre la posible presencia de niveles elevados de bacterias en algunos de nuestros productos.

Hemos estado trabajando con la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU. (CPSC, por sus siglas en inglés) lo más rápido posible para poner la seguridad de nuestra comunidad por encima de todo lo demás. Entendemos la frustración que siente por no tener toda la información, por lo que es importante actualizarlo a medida que sepamos más.

Nuestro trabajo con la CPSC aún está en progreso. Sin embargo, en respuesta a sus preguntas, compartimos nuestra lista más actualizada de productos afectados. Por precaución, seguimos pidiéndole que deje de usar cualquier producto de The Laundress hasta que finalice nuestra revisión.

Puede comprobar si su producto se ve afectado visitando nuestro sitio de avisos de seguridad en el enlace de la biografía. También puede proporcionar sus datos para que podamos contactarlo para un reembolso.

Si tiene más preguntas o necesita más ayuda, no dude en comunicarse con nosotros en [email protected]

Nos disculpamos profundamente por esta situación. Estamos verdaderamente agradecidos por toda nuestra comunidad de Laundress y gracias por su comprensión mientras trabajamos arduamente para compartir actualizaciones con usted.

El equipo de Laundress

Los clientes se han enfurecido con The Laundress desde que emitió por primera vez un aviso de seguridad el 17 de noviembre que les indicaba que «dejaran de usar inmediatamente» cualquier producto de la marca debido a la posibilidad de «niveles elevados de bacterias». A lo largo de varias declaraciones sobre la situación, la compañía ha recibido críticas en las redes sociales por mensajes vagos y por no especificar una lista de artículos afectados o fechas relevantes de fabricación. (Actualmente, la tienda en línea de The Laundress enumera casi todos los productos como «agotados», aunque muchos todavía están disponibles a través de otros vendedores, incluido Amazon).

En la actualización más reciente de la compañía , el 21 de noviembre, The Laundress indicó que los clientes podrían recibir un reembolso por cualquier cosa comprada entre enero de 2021 y este mes. También prometieron compartir «nuestra lista más actualizada de productos afectados», aunque los consumidores afirmaron que, en cambio, se les indicó que completaran un formulario que indicaba qué productos habían usado y luego esperaron la respuesta de un miembro del equipo.

En una sección de preguntas frecuentes adjunta a la advertencia original, The Laundress mencionó una bacteria, Pseudomonas, que presenta un riesgo de infección si está presente en niveles más altos, aunque no confirmó que sus detergentes contuvieran cantidades peligrosas del patógeno. Citando un estudio de la Universidad de Oxford, la demanda colectiva describe el microorganismo como «una superbacteria que es resistente a los antibióticos» y puede «multiplicarse dentro de un hogar». También puede «causar con frecuencia infecciones graves» y «daño grave a los tejidos», según una revista médica revisada por pares citada en la denuncia.

“Con la venta de cada Producto, el Demandado entregó un arma biológica en el hogar de cada Miembro de la Clase”, alega la demanda en su acusación más enérgica contra Unilever, que compró The Laundress por $100 millones en 2019. La marca fue fundada en 2004 por los ejecutivos de moda Gwen Whiting y Lindsey Boyd, quienes, según su sitio web, «se propusieron revolucionar la lavandería» con productos «que prolongan la vida útil de la ropa y eliminan los productos químicos y el costo de la limpieza en seco». Tuvieron éxito al presentar sus productos a influyentes adinerados que buscaban una alternativa ecológica para el cuidado de la ropa.

Este marketing también ocupa un lugar destacado en la demanda: tales afirmaciones de productos de limpieza más seguros, argumenta, eran «falsas, engañosas e injustas» dada la supuesta contaminación bacteriana. La demandante afirma además que los miembros de su hogar sufrieron “infecciones respiratorias, infecciones de la piel, erupciones cutáneas y urticaria” como resultado de dicha bacteria.

El abogado de los demandantes, de las firmas Good Gustafson Aumais LLP en Los Ángeles, Shenaq PC en Atlanta y Keeton Firm LLC en Pittsburgh, emitió un comunicado en el que señalaron: “Es increíble que una empresa que cobra una prima significativa por sus productos, mientras promociona esos productos como ‘no tóxicos’ y ‘mejores para usted’ pueda fallar a los consumidores de esa manera”, escribieron. “El hecho de que The Laundress pidiera a los clientes que dejaran de usar todos sus productos dice mucho sobre los hechos alegados por nuestro cliente en nombre de las demandas colectivas presentadas en el Distrito Norte de California. Nuestro equipo tiene la intención de seguir enérgicamente este caso para ayudar a todos aquellos que creen que han sido perjudicados”.

Si las respuestas en las últimas publicaciones de Instagram de The Laundress son una indicación, no debería ser difícil traer miembros adicionales de la clase a bordo. “No puedo imaginarme a nadie comprando sus productos después de esto”, escribió un cliente en la respuesta más popular a su último comunicado. “Nadie ha respondido a mi correo electrónico en una semana”, dijo otro. «Mi cuenta ha sido borrada de su sitio web», señalaron.

Los padres que regularmente lavaban la ropa, las toallas y las sábanas de sus hijos con los jabones de The Laundress se han indignado especialmente por el escándalo que se desarrolla. «Al precio que pagamos por estos productos ‘de lujo'», escribió la madre de un niño de 15 meses, «esto es absolutamente algo de lo que NUNCA, NUNCA deberíamos preocuparnos».

Si se lleva a cabo un juicio, los daños compensatorios, estatutarios y punitivos se determinarían en esos procedimientos. Pero Unilever, un conglomerado global de $ 126 mil millones, podría llegar a un acuerdo extrajudicial para evitar potencialmente una mancha desagradable.




Semanario El Venezolano. Madrid, del 03 al 16 de agosto de 2022

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