Legisladores proponen investigación sobre corrupción del gigante brasileño JBS y los hermanos Wesley y Joesley Batista antes de que adquieran más empresas estadounidenses

Los miembros del Comité de Relaciones Exteriores del Senado de los Estados Unidos pidieron al Departamento del Tesoro en una carta que revisara de cerca las adquisiciones estadounidenses de JBS SA, una empresa empacadora de carne con sede en Brasil, y otras entidades relacionadas. El comité alegó que JBS se beneficia de la corrupción y que se debe realizar una investigación exhaustiva.

“Seguimos profundamente preocupados por el uso habitual de prácticas delictivas por parte de la empresa para obtener fondos para adquirir empresas estadounidenses. Cuando las empresas extranjeras se benefician de las prácticas corruptas y las propagan a los mercados estadounidenses, ponen en peligro nuestra seguridad económica, presentan riesgos directos para nuestros negocios y socavan nuestros esfuerzos para combatir la corrupción en el extranjero ”, decía la carta.

Según un reporte de Emily Ashcraft en Law Street, la carta fue firmada por los senadores Robert Mendez (DN.J.), presidente del comité, y Marco Rubio (R-Fla.). Solicitaron que la investigación incluyera al holding de JBS, J&F Investimentos, y otras entidades propiedad de Wesley y Joesley Batista.

La subsidiaria de la compañía, JBS USA, supuestamente «expandió su participación en la industria de envasado de carne de EE. UU. … no a través de la competencia abierta o medios transparentes, sino a través del soborno». Según se informa, la empresa admitió haber gastado 150 millones de dólares en sobornos para financiarla a través de un banco brasileño, lo que le permitió crecer en Estados Unidos.

El comité citó que el Departamento de Justicia de EE. UU. Había determinado previamente que la empresa violó la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero de EE. UU. Al comprar Swift Foods Co. y Pilgrim’s Pride. También citó demandas antimonopolio de empacadoras de carne en curso en las que los ejecutivos de Pilgrim’s Pride, parte de la subsidiaria de JBS, se declararon culpables de aumentar artificialmente el precio del pollo y otros acuerdos en demandas antimonopolio. La carta afirmaba que las acciones de la compañía han aumentado los costos para los consumidores estadounidenses.

Además de alegar que JBS ha dañado el mercado estadounidense, la carta también afirmaba que mantenía el monopolio de la carne en Venezuela, vendía carne de baja calidad en Brasil y exportaba carne caducada a todo el mundo cubriendo pistas con productos químicos que causan cáncer. Según se informa, la compañía adquirió recientemente una gran empresa de alimentos a base de plantas en Europa y está buscando expandirse fuera de la industria del envasado de carne, lo que hace que la investigación sea más urgente según los senadores.

“Los hermanos Batista, que valen más de $ 6 mil millones, tienen los medios para continuar su expansión impulsada por la corrupción. Según su historial, es probable que sigan utilizando prácticas comerciales desleales para excluir métodos justos de competencia y perjudicar por igual a las empresas y consumidores estadounidenses que compiten. Antes de que se le permita a JBS SA expandir sus prácticas comerciales corruptas a nuevos mercados, debe haber responsabilidad ”, dijeron los senadores.

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