Organizaciones de prensa exigen justicia por el asesinato de la periodista Lyra McKee y claman por seguridad para los periodistas en Irlanda del Norte

El domingo 18 de abril de 2021 se cumplieron dos años desde que Lyra McKee fue asesinada a tiros mientras informaba sobre los disturbios en Derry. Todavía nadie ha sido condenado por su asesinato. Mientras honra a Lyra McKee y reitera su llamado a la justicia, la Federación Europea de Periodistas (EFJ) se unió a los socios de Media Freedom Rapid Response (MFRR) para expresar su grave preocupación por el reciente aumento de ataques y amenazas a periodistas y trabajadores de los medios en el norte de Irlanda.

McKee, una talentosa y valiente periodista de investigación, en sus escritos sobre las consecuencias de los Problemas para una serie de medios nacionales e internacionales, abordó temas de igualdad e inclusión, mostrando un profundo compromiso con el cambio social.

El 18 de abril de 2019, McKee acababa de llegar para informar sobre un motín en la finca de Creggan y estaba de pie cerca de un vehículo policial con otros observadores cuando les dispararon un arma que la golpeó en la cabeza. El Nuevo IRA se atribuyó la responsabilidad del asesinato, que fue investigado por la policía como un acto de terrorismo. El 12 de febrero de 2020, Paul McIntyre, de 52 años, fue acusado del asesinato de McKee. En junio, se recuperó el arma homicida y un hombre de 28 años fue acusado de posesión de un arma de fuego en circunstancias sospechosas y de posesión de un arma de fuego con la intención de poner en peligro la vida. Ambos hombres niegan los cargos y se encuentran en prisión preventiva. Los otros perpetradores, incluida la persona que disparó el arma, siguen prófugos, dos años después del asesinato.

El 21 de febrero de 2021,  se descubrió un grafiti en una calle de Derry dirigido a McKee. En 2020, varios sitios de graffiti «Free Paul McIntyre»  fueron visibles en el área de Creggan. Y en 2019  aparecieron grafitis pro-IRA que  amenazaban con ejecutar a «informantes» a pocos metros del lugar del asesinato. Leona O’Neill, una reportera del Derry Journal que estaba junto a McKee cuando le dispararon, fue atacada con  grafitis que la etiquetaron como informante. También enfrentó amenazas y acoso por parte de los trolls de Internet.

El aniversario del asesinato de McKee tuvo lugar en medio de una creciente preocupación por la seguridad de los periodistas en Irlanda del Norte. Durante el último año, el MFRR ha observado un número alarmante de amenazas graves a periodistas y trabajadores de los medios de comunicación que informan sobre el crimen organizado y los grupos paramilitares y su impacto e influencia en la comunidad. Los reporteros de varios medios han recibido amenazas de muerte creíbles y amenazas a sus familias en el trabajo y en el hogar y han visto sus nombres pintados con aerosol en las paredes junto al punto de mira de las pistolas. Este mes, el fotógrafo de prensa Kevin Scott fue  atacado  por hombres enmascarados mientras cubría una protesta en Belfast.

Este es un legado perdurable, ya que recordamos que nadie fue condenado por el  asesinato de Martin O’Hagan  por paramilitares el 28 de septiembre de 2001. Aunque el inspector jefe de policía dijo en una investigación forense en 2007 que estaba seguro de que ocho hombres fueron arrestados e interrogados en las semanas posteriores al tiroteo desde un vehículo involucrado en el asesinato, la policía no pudo asegurar un procesamiento. Casi 20 años de justicia negados.

Media Freedom Rapid Response lamenta que el Plan de Acción Nacional para la Seguridad de los Periodistas publicado por el Gobierno del Reino Unido en marzo de 2021 “no … incluya … las amenazas en acciones específicas de Irlanda del Norte”. Si bien aprecian la naturaleza compleja de la situación política actual en Irlanda del Norte y el requisito de una solución para toda la sociedad, opinan que esto no debería impedir un apoyo significativo y práctico para los periodistas y trabajadores de los medios de comunicación en Irlanda del Norte. Sin embargo, defender la libertad de los medios de comunicación requiere el compromiso de todas las partes interesadas y esto incluye a todos los partidos políticos y al ejecutivo en Stormont, así como al Servicio de Policía de Irlanda del Norte.

Organizaciones como Articulo 19, Centro Europeo para la Libertad de Prensa y Medios (ECPMF), Federación Europea de Periodistas (EFJ), Instituto Internacional de Prensa (IPI) y OBC Transeuropa han firmado un manifiesto en el que se solidarizan con la familia, los amigos, los colegas y todos los que luchan por la justicia de Lyra McKee. Su muerte demostró tanto la frágil base del trabajo de los periodistas en Irlanda del Norte como la necesidad de actuar para garantizar que el asesinato de Lyra sea el último.

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