Exgobernadora de Puerto Rico Wanda Vázquez es arrestada por su vinculación con esquema de soborno promovido por el banquero venezolano Julio Herrera Velutini

La exgobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez, fue arrestada el jueves por cargos de soborno vinculados al financiamiento de su campaña 2020, el último golpe a una isla con una larga historia de corrupción que trajo nueva agitación política al territorio estadounidense.

Según un reporte de Dánica Coto para AP, Vázquez está acusada de participar en un esquema de soborno desde diciembre de 2019 hasta junio de 2020, mientras era gobernadora, con varias personas, incluido el propietario de un banco venezolano-italiano, un ex agente del FBI, un presidente de banco y un consultor político.

«Soy inocente. No he cometido ningún delito”, dijo a los periodistas. “Les aseguro que han cometido una gran injusticia contra mí”.

El arresto avergonzó y enfureció a muchos en Puerto Rico que creen que la imagen ya inestable de la isla se ha empañado aún más, dejando a un número creciente de personas que han perdido la fe en sus funcionarios locales preguntándose si las autoridades federales son su única esperanza para erradicar la corrupción gubernamental arraigada. . La preocupación por casos de corrupción anteriores llevó a un retraso en la ayuda federal para Puerto Rico después del huracán María, ya que el gobierno de EE. UU. implementó más salvaguardas.

El arresto del jueves también fue un golpe para el Partido Nuevo Progresista de Vázquez, partidario de la estadidad, que está presionando para celebrar un referéndum el próximo año en un intento por convertirse en el estado número 51 de EE. UU.

Vázquez, de 62 años, fue la segunda mujer en ocupar el cargo de gobernadora de Puerto Rico y la primera exgobernadora en enfrentar cargos federales. El exgobernador Aníbal Acevedo Vilá, del opositor Partido Popular Democrático, fue acusado de violaciones de financiamiento de campañas mientras estaba en el cargo y fue declarado inocente en 2009. Había sido el primer gobernador de Puerto Rico en ser acusado de un delito en la historia reciente.

“Por segunda vez en nuestra historia se utiliza el poder político y los cargos públicos para financiar una campaña electoral”, dijo José Luis Dalmau, presidente del partido de Acevedo. “Usar el poder del gobierno para impulsar agendas políticas es inaceptable y una afrenta a la democracia en Puerto Rico”.

El consultor de Vázquez, identificado como John Blakeman, y el presidente del banco, identificado como Frances Díaz, se han declarado culpables de participar en el esquema de soborno, según el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

A principios de 2019, el banco internacional propiedad de Julio Martín Herrera Velutini estaba siendo investigado por la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras de Puerto Rico debido a transacciones que las autoridades consideraban sospechosas y no habían sido reportadas por el banco.

Las autoridades dijeron que Herrera y Mark Rossini, el exagente del FBI que brindó servicios de consultoría a Herrera, supuestamente prometieron apoyar financieramente la campaña de Vázquez para gobernador en 2020 a cambio de que Vázquez destituyera al comisionado y nombrara uno nuevo a elección de Herrera.

Las autoridades dijeron que Vázquez aceptó la oferta de soborno y en febrero de 2020 exigió la renuncia del comisionado. Luego fue acusada de nombrar a un exconsultor del banco de Herrera como nuevo comisionado en mayo de 2020. Después de la medida, los funcionarios dijeron que Herrera y Rossini pagaron más de $300,000 a consultores políticos para apoyar la campaña de Vázquez.

Una ráfaga de mensajes intercambiados durante ese tiempo entre las personas involucradas en el caso incluyeron un emoji de corazón adjunto a la carta de renuncia del comisionado y tres emojis de labios sellados cuando alguien le proporcionó el nombre de Rossi a Vázquez, quien solicitó el nombre de “el tipo del FBI”. Además, Herrera le envió un mensaje de texto a Rossini sobre la necesidad de un director de campaña y dijo que no quería “un mono de Puerto Rico”.

Después de que Vázquez perdiera las primarias ante el actual gobernador Pedro Pierluisi, las autoridades dijeron que Herrera supuestamente intentó sobornar a Pierluisi para que finalizara una auditoría a su banco con términos favorables. Herrera está acusado de utilizar intermediarios desde abril de 2021 hasta agosto de 2021 para ofrecer un soborno al representante de Pierluisi, quien en realidad actuaba bajo las órdenes del FBI, según la acusación.

Las autoridades dijeron que Herrera luego ordenó un pago de $25,000 a un comité de acción política con la esperanza de intentar sobornar a Pierluisi.

Stephen Muldrow, fiscal federal para Puerto Rico, dijo que Pierluisi no está involucrado en el caso.

Vázquez, Herrera y Rossini están acusados ​​de conspiración, soborno a programas federales y fraude electrónico de servicios honestos. Si son declarados culpables de todos los cargos, podrían enfrentar hasta 20 años de prisión, dijeron las autoridades.

Mientras tanto, Díaz y Blakeman podrían enfrentar hasta cinco años de prisión, dijeron las autoridades.

Muldrow dijo que los funcionarios creen que Herrera está en el Reino Unido y Rossini en España. No estaba claro si Estados Unidos buscaría extraditarlos.

Rossini renunció al FBI en noviembre de 2008 como parte de un acuerdo de culpabilidad en el que se declaró culpable de acceder de manera criminal a una base de datos confidencial del FBI para fines personales. Muchas de las búsquedas estaban relacionadas con Anthony Pellicano, un infame detective privado de celebridades que fue acusado en 2006 de interceptar teléfonos de ciertas estrellas y sobornar a un oficial de policía.

Los abogados de los otros sospechosos acusados ​​en el caso no pudieron ser contactados de inmediato para hacer comentarios.

A mediados de mayo, el abogado de Vázquez dijo a los periodistas que él y su cliente se estaban preparando para posibles cargos, ya que el exgobernador en ese momento negó haber actuado mal.

Vázquez prestó juramento como gobernador en agosto de 2019 luego de que el exgobernador Ricardo Rosselló renunció luego de protestas masivas. Sirvió hasta 2021, después de perder las primarias del Partido Nuevo Progresista a favor de la estadidad ante Pierluisi.

En un comunicado el jueves, Pierluisi dijo que su administración trabajará con las autoridades federales para ayudar a combatir la corrupción.

“Nadie está por encima de la ley en Puerto Rico”, dijo. “Frente a esta noticia que ciertamente afecta y lacera la confianza de nuestro pueblo, reitero que en mi administración seguiremos teniendo un frente común con las autoridades federales contra todo aquel que cometa un acto indebido, venga de donde venga o sea quien sea. puede implicar”.

Vázquez se desempeñó anteriormente como secretaria de justicia de la isla y fiscal de distrito durante más de 30 años.

Se convirtió en gobernadora después de que la Corte Suprema de Puerto Rico dictaminara que la juramentación de Pierluisi, quien solo había sido nominado como secretario de Estado, como gobernador era inconstitucional. Vázquez en ese momento dijo que no estaba interesada en postularse para el cargo y que solo terminaría los casi dos años que le quedaban al mandato de Rosselló.

Rosselló había renunciado a finales de julio de 2019 después de que decenas de miles de puertorriqueños salieran a la calle, enojados por la corrupción, la mala gestión de los fondos públicos y un chat lleno de obscenidades en el que él y otros 11 hombres, incluidos funcionarios públicos, se burlaban de las mujeres y los homosexuales. y víctimas del huracán María, entre otros.

Poco después de tomar juramento, Vázquez le dijo a AP que sus prioridades eran luchar contra la corrupción, asegurar los fondos federales de recuperación de huracanes y ayudar a sacar a Puerto Rico de una profunda crisis económica mientras el gobierno luchaba por salir de la bancarrota.

Durante la entrevista, le dijo a AP que durante mucho tiempo había querido estar en el servicio público: cuando era niña, se paraba en su balcón y celebraba juicios imaginarios, siempre declarando culpables a los supuestos acusados.



Semanario El Venezolano. Madrid, del 03 al 16 de agosto de 2022

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